Comentando fotografías: Los Campeones de la Liga Willie May 9-10 de 2016

Los Bulldogs de Salinas Puerto Rico participaron este año en los torneos que auspicia anualmente la American Amateur Baseball Congress. y se proclamaron campeones mundiales en su categoria.

Este campeonato marca un hito en la historia exitosa de las pequeñas ligas en Salinas. Historia que han protagonizado cientos de niños y jóvenes guiados por la dedicación de decenas de apoderados, entrenadores, padres, líderes recreativos y voluntarios. Lo menos que podemos hacer es mencionar sus nombres para que en el futuro se recuerde que fueron parte de esta hazañas.

Oficialmente se nos ha proporcionado los nombres de las personas que aparecen en la foto.  La foto que presentamos tiene tres filas de personas.  En la primera, hay tres, en la segunda 13 y en la tercera 8. De acuerdo a ese arreglo las personas en la foto son las siguientes:

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Primera fila: Joek Rivera, Roberto López, Miguel Mateo.

Segunda fila: Eliezer Rosario, Yadiel Santiago, Janwill Gutiérrez, Ediel Rivera, Joel Santiago, Janmanuelle Roche, Gabriel Rivera, Jeancarlos Santiago, Gadiel Maldonado, Jeremy Aponte, Jose Reyes, Kirlos Colón, William Cruz.

Tercera Fila: Sr. Kelvin Ortiz (director del torneo de la AABC en Puerto Rico), Sr. Alexis Rosario (presidente de liga local de Salinas), Sr. Wilfredo Gutiérrez (entrenador), Sr. Roberto López (dirigente), Sr. Anibal Negrón (anotador), Sr. Angel Rivera (entrenador), Sr. Kirlos Colón (entrenador) y la Sra. Dyarelis Hernández (apoderada de los Bulldogs).

El Congreso Estadounidense de Béisbol Aficionado (AABC, por sus siglas en inglés) es una organización beisbolera fundada en Nuevo México en 1935.  El AABC organiza actividades para jugadores entre las edades de 8 a 19 o más y que participan en las ligas de béisbol aficionado afiliadas. Los jugadores proceden de ocho divisiones que posee actualmente la entidad integradas por ligas de los Estados Unidos, Puerto Rico, México y Canadá. Las divisiones son: Stan Musial, Connie Mack, Mickey Mantle, Sandy Koufax, Pee Wee Reese, Willie Mays, Roberto Clemente y Single Age.

Las ligas admitidas a la AABC tiene que estás formada al menos por cuatro equipos y celebrar torneos locales en que cada equipo juegue 6 o más juegos.  El campeón de cada liga pasa a jugar en el torneo interligas de cada estado o país.  El ganador de dicho torneo pasa a jugar un torneo donde participan los campeones de varios estados y países de una región.  Finalmente los ganadores de cada región se disputan la serie mundial. La AABC es una de las organizaciones beisboleras que más ha contribuido al desarrollo de talentos reclutado por las grandes ligas.

La  Liga Municipal Hermanos Alomar Velázquez (LMHAV), apadrinada financieramente por Roberto Alomar,  fue creada en 2014 gracias a la política deportiva impulsada por el municipio de Salinas.  En su formación participaron la alcaldesa Karilyn Bonilla Colón, el departamento de recreación y deportes municipal, reconocidos deportistas salinenses y el propio Roberto Alomar, quién de forma entusiasta favoreció la propuesta.

Prontamente se pagaron los derechos para que la liga, los equipos y los árbitros se registraran en la AABC.  Una vez admitida, la LMHAV estaba habilitada para participar en los torneos interligas que la AABC patrocina en Puerto Rico y en la serie mundial que celebra la entidad anualmente.

En menos de 30 meses los apoderados, entrenadores y técnicos de los equipos participantes en la LMHAV realizaron un trabajo encomiable que colocó a la liga en ruta al éxito.  Gracias al trabajo realizado el equipo campeón del torneo local 2016 de la LMHAM, los Bulldogs de Salinas se proclamaron campeones de Puerto Rico, lo que les dio el derecho a participar en la serie mundial de la AABC.

El juego de campeonato mundial fue entre los Cardenales de Springfield y los Bulldogs de Salinas. En un emocionante partido, con el marcador empatado a 6 carreras, un cuadrangular de Joek Rivera en la parte superior de la séptima entrada puso a los Bulldogs de Salinas al frente, ventaja que la defensiva del equipo mantuvo hasta el final proclamándose de esa manera campeones mundiales de la división Willie May, categoría 9-10.  Rivera, quien también lanzó 5 1/3 entradas, fue nombrado Jugador Más Valioso de la serie.

Los Bulldogs fueron recibidos calurosamenten por el pueblo de Salinas  a principios de agosto durante el Festival Gastronómico El Mojo.

por Sergio A. Rodríguez Sosa

Luis Mariano López Santiago y las pequeñas ligas de beisbol

por Sergio A. Rodríguez Sosa

El Equipo de Salinas campeón nacional del Torneo de Béisbol juvenil de la Liga Atlética Policíaca de 1964

Campeones liga Atletica Policiaca 192

A raíz de un comentario que escribi en Facebook sobre Luis Mariano López Santiago la compueblana Anita Rodríguez me envió la foto de un desgastado recorte de periódico donde aparece el equipo de pequeñas ligas de Salinas que ganó el campeonato nacional del torneo de béisbol  de la Liga Atlética Policíaca de Puerto Rico  en 1964.

El policía Luis Mariano López Santiago, asignado a la Liga Atlética Policiaca en Salinas, era el apoderado del equipo. López logró reunir en sus equipos de pequeñas ligas a dirigentes y coach como Francisco Matos y Lefty Espada,  y a jóvenes prometedores como Alberto González, José Valentín, William Cartagena, Walton Serrano, Jorge Lebrón, Rafael Cruz Rivera, José Ledée, José Rodríguez, Doamel Morales Vázquez, Amadis Lugo entre otros. Se desempeñaba como anotador del equipo Johnny Cámara, Junior López Colón, hijo del policía Luis Mariano López, coordinaba el manejo y traslado de los equipos y René González era el carga bates. Presumo que habrá más fotos sobre estos acontecimiento deportivo en espera de ser divulgadas. Mientras aparecen más fotos, solicitamos a nuestros lectores que mencionen los nombres que faltan de los integrantes del equipo. Como se sabe, esta fue la primera vez que un equipo de pequeñas ligas de nuestro pueblo ganó un campeonato nacional.

En 1974 entreviste a Luis Mariano López a raíz de retirarse de la Policía de Puerto Rico.  Por razones diversa los apuntes tomados en esa ocasión quedaron al recodo esperando la oportunidad para ser dados a conocer. Mariano murió pero afortunadamente Ruddy Antonio Rodríguez promovió la idea de recordarlo nominando  con su nombre una liga que agrupaba todas las pequeñas ligas de béisbol de Salinas.   El tiempo paso y paso la vida de Ruddy y la memoria colectiva se oscureció de olvido.  Por suerte, un grupo de ciudadanos nuestros crearon el Caney de la Fama del Deporte Salinense.  Una entidad dedicada a difundir el conocimiento sobre las hazañas deportiva y a honrar la memoria de los deportistas destacados.  En 1995 esa entidad incluyo entre los inmortales del deporte salinense al equipo de pequeñas ligas campeón nacional del torneo de la Liga Atlética Policíaca de 1964 y a su apoderado Luis Mariano López. Hoy, a pedido del cronista deportivo Jossie Alvarado, desempolve las datos tomadas durante la entrevista a Perango, realizada en los ancestrales terrenos de nuestros antepasados, en el Patio Ortiz con los cuales redacte el siguiente artículo:

Luis Mariano López y las pequeñas ligas de Salinas[1]

Luis Mariano López Santiago (2)

Luis Mariano López Santiago nació el 3 de enero de 1916[2] en el seno de una familia cuyas raíces en Salinas se remontan a muchos antes de la fundación del pueblo.    De hecho, parte de los terrenos donde se erigió el pueblo pertenecían a sus antepasados.  Su padre, Mariano López Martínez murió meses ante de su nacimiento. Era natural de Dorado y como muchos otros puertorriqueños, se trasladó a Salinas en busca de un trabajo en la gigantesca Central Aguirre.   Luisa Santiago Ortiz, su madre, era entonces una joven que vivía al regazo del hogar de sus padres y de la casa de su abuelo Francisco Ortiz ubicada en el mismo centro de la población.

En una época en que pocos jóvenes podían completar estudios secundarios logró graduarse de octavo grado.  Eso automáticamente significaba para un adolescente comenzar a trabajar. Por eso, terminado su octavo grado comenzó a trabajar como peón en las haciendas cañeras. Luego fue ayudante de listero de Paco Sánchez, un líder político que luego se convirtió en alcalde de Salinas.

Como muchos jóvenes boricuas, agobiados por la situación de explotación laboral prevaleciente en Puerto Rico, optó por ingresar voluntariamente al Ejercito de los Estados Unidos en 1942.   Tenía 26 años y los Estados Unidos estaban inmerso en la Segunda Guerra Mundial. Afortunadamente para él, los intereses estratégicos de los Estados Unidos sustentados por la Doctrina Monroe y las necesidades militares de los Aliados permitieron que  los Estados Unidos obtuviera el derecho de establecer bases militares en las colonias británicas ubicadas en el Caribe.[3]. Como consecuencia, se establecieron artillerías de costa en la isla de Trinidad.  Luis Mariano López fue destacado en plena guerra  mundial al Regimiento 52 de Artillería de Costa en Trinidad desde el 1942 al 1945.

Terminada la guerra se retiró del ejército con tres años y ocho meses de servicio. Cuando regresó  a Salinas fue empleado por una de las tiendas de la corporación Aguirre como vendedor de helados al por mayor. Luego decidió  dejar el trabajo para terminar el cuarto año de escuela superior valiéndose de los beneficios ganados como veterano de guerra. Una vez obtuvo el diploma de  cuarto año se trasladó a la escuela vocacional de Cayey a estudiar plomería.  Fue también en esos años que su primo Roberto Rivera Santiago y él se enamoraron de unas chicas del barrio Vertero, nombre deformado a Vertedero.  Junto a su compañera de toda la vida Gladys Colón procreó cinco hijos: Luis Mariano, Nilda, Digna, Marizell y Lilliana, primos que de adultos emigraron a los Estados Unidos.

Mientras estaba estudiando plomería en Cayey, su amigo José Alfredo Rodríguez Capó lo convenció de solicitar  ingreso a la policía.  Envió la solicitud y lo llamaron a examen.  Dejó  los estudios de plomería e ingresó a la academia.  En 1951 se convierte en miembro de la Policía de Puerto Rico. Ese año comienza a trabajar como policía en Coamo.  En 1954 fue trasladado a Caguas. Estando de servicio en la ciudad criolla comienza a padecer de úlceras estomacales que lo llevan a la sala de operaciones.  En 1957 consigue que lo trasladen a Salinas, distrito que en ese momento comandaba Luis E. Torres quien lo ubica en posiciones de servicio especial.

En 1958 fue nombrado oficial de la Liga Atlética Policiaca (LAP).  En ese momento Félix E. Mangual dirigía a nivel estatal dicha entidad.  Ramiro Rodríguez era el encargado en el área sur y en Salinas tenia a cargo la LAP el policía Horacio Vega, a quien sustituyó en el cargo.  La LAP es un programa de prevención de la delincuencia existente en muchos países.  Está dirigido a proporcionar orientación y entrenamiento deportivo a jóvenes de ambos sexos en deportes como el futbol, beisbol. baloncesto y atletismo. El programa se lleva a cabo a través de los departamentos de policía con la ayuda y donativos de entidades comerciales, deportivas y comunitarias.

Una vez asumió el puesto comenzó a organizar y reclutar jóvenes para vigorizar la Liga Atlética Policiaco local. Bajo su dirección la participación juvenil en la liga creció, así como la cantidad de actividades realizadas. Fruto de su labor fue organizar equipos y torneos de  volibol, baloncesto, atletismo y beisbol,  Además organizaba otras actividades recreativas como juegos, giras y campamentos a lugares como el Monte del Estado, Isla de Cabra y Cayey.

Durante sus quince años como oficial de la Liga Atlética Policiaca de Salinas su labor fue entusiasta y extraordinaria. Los equipos de la LAP de Salinas bajo su tutela siempre se destacaron en la zona de Guayama, donde competían equipos de los pueblos de Arroyo, Cayey, Guayama, Patillas y Salinas.   Igualmente fue destacada su participación a nivel del área sur y a nivel nacional.  A nivel de la zona de Guayama sus equipos lograron varios campeonatos en atletismo, volibol y beisbol. A nivel del Área Sur sus atletas ganaban primeros, segundos y terceros lugares cada año y  en una ocasión el equipo de atletismo de Salinas fue el campeón de Atletismo de la zona sur. Cabe destacar, sin embargo, que sus  mayores logros fueron en el beisbol y en las carreras de carro Derby-Soab box.

En beisbol sus equipos lograron tres campeonatos en la zona de Guayama.  También fueron dos veces campeones de la región sur de la LAP. En la década del 1960  el equipo de beisbol de la LAP de Salinas era un poderoso trabuco donde participaban jóvenes como Alberto “Berto” González, Luis Walton Serrano Vega, José Valentín, William Cartagena, Jorge Lebrón, Rafael Cruz Rivera, José “Bucky” Rodríguez, Doamel Morales Vázquez, Amadís Lugo, Virgilio “Morsa” Sanabria, José “Cheo” Ledée, Pablo “Pirule” Colón, Orlando “Lan” Sánchez, Roberto “Tito Cheche” Ortiz, Julio “Tolón” Rosa, Ernesto Rodríguez, Carlos Chopa, Benjamín “Bin”  Rivera, Héctor Morales, José Enrique Martínez, Gilberto Guzmán, Guillermo “Guillo” Mateo, Rafael Cruz, René González, Johnny Cámara, Junior López, entre otros, bajo la dirección Paquito Matos y Lefty Espada y la supervisión incidental de Carlos “Chaleco”Cintrón. Ese trabuco logró un subcampeonato frente a Sabana Grande y se proclamaron campeones nacionales en 1964 cuando derrotaron en el estadio Hiram Bithorn al equipo de Toa Baja. Una estruendosa caravana de automóviles partió desde el Hiram Bithorn hacia Salinas.  Luis Mariano López convalecía en su casa luego de una urgente hospitalización. Cuando entraron a la zona urbana, antes de  recorrer con alegría las calles y barrios, llegaron hasta su hogar a entregarles eufóricos el trofeo obtenido.

Equipo Campeón Liga atletica policiaca 1964En las carreras de carros Soab Box Derby el equipo organizado por Mariano López participo durante la década de 1960  en competencias de zona, regionales y nacionales.  Las carreras de carros Derby sin motor impulsados por gravedad  es un programa juvenil en el que los jóvenes participantes tienen que ingeniar y fabricar el carro con el cual van a competir.  El equipo de Salinas,  con escasos recursos, no solo ganó carrera sino también fue premiado por diseño e ingenio.  El equipo fue tres veces campeón de la zona de Guayama. En Coamo logró el primer y tercer lugar en las competencias de la región sur.  En el campeonato celebrado en San Juan  de carros Derby el grupo de Salinas finalizó entre los cinco primeros lugares.

Dado su éxito como promotor deportivo en la Liga Atlética Policíaca de Salinas fue nombrado supervisor auxiliar de la zona de Guayama,  En 1974, luego de veinticinco años de servicio público en la Policía de Puerto Rico y a la edad de 57 años se acogió a la jubilación.  A partir de entonces y hasta que la salud se lo permitió se entregó a sus aficiones: la mecánica, la reparación de radio y tv y la pesca, falleció en agosto de 2004.  

Luis Mariano López le dio cuerpo y forma a una tradición de pequeñas ligas de béisbol cuyos frutos se han visto en las figuras de peloteros y de promotores deportivos como  Osvaldo Pérez, Rubén Ortiz Vega, Carlos Ortiz y María Zayas.

©Sergio A. Rodríguez Sosa

[1] Rodríguez Sosa, Sergio A.  Entrevista a Luis Mariano López Santiago. Salinas, P.R., 1974.

[2] Registro Demográfico. Salinas. Libro de Acta de Nacimiento 1913-1926, folio 461.

[3] Conn, Stetson, and Fairchild, Byron. U.S. Army In World War II. The Western Hemisphere: The Framework of Hemisphere. Washington, D.C.: Government Printing Office, 1964

Las pequeñas ligas en Salinas

Periódico de ayer

Este valioso texto de Berto González fue publicado en 1979 en el periódico El Salinense. El escrito recoge es un recuento de la situación de las pequeñas ligas en Salinas en aquellos años.

Los equipos de beisbol juveniles locales se agrupaban entonces en la Liga Mariano López Santiago, puntal de las ligas de beisbol juvenil de aquellos años en la Ciudad del Mojo Isleño.

Cabe recordar que Mariano López logró en la década de 1960 campeonatos y subcampeonatos nacionales para el equipo de Salinas que participaba en los torneos de la Liga Atlética Policiaca. Y ciertamente las pequeñas ligas de Salinas deben honrar su memoria y la de los chicos que lograron esas hazañas deportivas.

Berto hace énfasis en el trabajo heroico de los voluntarios que en medio de los sinsabores y contratiempos dan el todo por sostener el béisbol de pequeñas ligas. Su frase final “¿Quién dice yo?” es una clara advertencia de que sin el apoyo de las autoridades, los empresarios y de la gente los chicos y chicas pierden la oportunidad de desarrollar sus talentos.

Escritos como este brindan la oportunidad de mirar el camino recorrido y comparar que ocurrió y está ocurriendo desde entonces en los deportes juveniles de Salinas.

Las pequeñas ligas por Berto Gonzalez

Buscando remediar una catástrofe deportiva

Las pequeñas ligas de Salinas poseen un historial glorioso como programa de formación y recreación juvenil. Durante su historia no solo han obteniendo varios campeonatos y subcampeonatos nacionales sino que han dotado a las ligas intermedias y mayores locales e internacionales de peloteros de gran calibre.

Las pequeñas ligas de Salinas, que son fundamentales para la formación de atletas y para el desarrollo del béisbol puertorriqueño, están enfrentando una situación que puede catalogarse de catástrofe deportiva.  Desastre innecesario causado por la falta de apoyo oficial, la desarticulación del trabajo realizado por los líderes recreativos municipales, los escollos a los voluntarios, el incumplimiento con las organizaciones de pequeñas ligas y el abandono de las instalaciones físicas. Por esa y otras razones este año no habrán torneos infantiles  y juveniles en Salinas.

La nueva alcaldesa de Salinas, Karilyn Bonilla, lamentó la situación y se comprometió públicamente a restablecer las pequeñas ligas de Salinas. Reconociendo la importancia del deporte en la formación de la juventud  expreso que no hay excusas para no revertir esta situación porque en Salinas existen los talentos, se cuenta con el apoyo de los padres y el municipio está dispuesto a cumplir con su parte.

Igualmente lamentó esta situación el estelar pelotero salinense Roberto Alomar: “es triste porque yo me hice aquí. Aquí yo jugué, y yo sé que tengo un compromiso con ellos. Sé que esto se va a arreglar y espero que para finales de este año ya tengamos equipos aquí en Pequeñas Ligas”. Las expresiones de Alomar ocurrieron durante una clínica de beisbol celebrada en el Parque Manuel González de Salinas que fue auspiciada por los Azulejos de Toronto y en la que participaron otros expeloteros boricuas.

El siguiente video de starprospectspr es una muestra de lo ocurrido durante la actividad deportiva.

Pequeñas Ligas : el vivero de las Grandes Ligas

La majestuosidad habita en los que ayudan a otros a crecer y en el reconocimiento que de esa ayuda hacen los que la reciben.  Toda ayuda medida en su justa perspectiva, se toma como un escalón oportuno y conveniente en un momento específico de la lucha por crecer y perfeccionarse, que va quedando atrás. Mas cuando se llega a la cumbre, mirar el camino transitado convoca a la reflexión, para armar mentalmente los escalones que forman el todo. Desde esa mirada rescatamos las experiencias y los aprendizajes adquiridos en la subida. Desde ella, se valora lo recibido y se fragua el compromiso de devolver iguales oportunidades a otros.

La lista de mentores y entrenadores de las pequeñas ligas de beisbol es tan extensa,que la memoria apenas puede rescatar nombres. En todos los barrios y comunidades afloran los nombres de hombres y mujeres dedicadas a fomentar y sostener equipos y torneos de beisbol de pequeñas ligas. Los hay hoy y los hubo ayer. Quizás nuestros lectores, en honor y en memoria de ellos, pueden dejar consignados sus nombres con sus comentarios. Mientras tanto, en homenaje a todos los mentores de las Pequeñas Ligas, brindamos este video en celebración de la Exaltación de Roberto Alomar al Pabellón de la Fama del Beisbol de Grandes Ligas en Cooperstown, Nueva York.

Sergio A. Rodríguez Sosa

Comentando fotografías: Pequeñas Ligas y Roberto Alomar

Cargando la grandeza de la gente buena de esta tierra borincana  llegó a Salinas el ídolo del beisbol puertorriqueño Roberto Alomar Velázquez.  No solo él se emocionó al pisar de nuevo la tierra donde se crió, sino que junto a él todo el pueblo de la comarca del Abeyno.

Porque Roberto respeta la memoria y recuerda sus años juveniles en las pequeñas ligas con agradecimiento a sus mentores presentamos esta hermosa foto.  Se trata de un equipo de Pequeñas Ligas donde participó. Con la S de Salinas y con Julio César Romero como patrocinador del Club Isoyno, esta foto proporcionada por Ruddyto Rodríguez, queda inmortalizada en la historia del beisbol mundial.  Figuran en la foto 14 niños, incluyendo a Robertito Alomar, es justo pedir que nuestro lectores identifiquen a los integrantes de este inovidable equipo de pequeñas ligas.

Comentando fotografías, 72: Pequeñas Ligas de Salinas

Las Pequeñas Ligas de Béisbol (Little League Baseball and Softball) es un movimiento dedicado a fomentar el béisbol entre los niños, fundado en Williamsport, Pennsylvania en 1939 por el dependiente de ferretería Carl Stotz.  El movimiento se basa en el trabajo que adultos voluntarios desarrollan con niños y adolescentes entre las edades de 5 a 18 años. Los voluntarios organizan y operan las ligas en sus regiones o comunidades, colegiadas en organismos nacionales e internacionales.  Las pequeñas ligas de béisbol se han extendido por todo el mundo y desde 1947 celebran anualmente la Serie Mundial de Pequeñas Ligas.

Precisamente este año de 2010, Puerto Rico participó en el Campeonato de la Serie Mundial de Pequeñas Ligas celebrado en Williamsport.   Un equipo de Manatí se proclamó campeón del Caribe, lo que le permitió el pase a la Serie Mundial, que este año ganó Japón.

Las fotos que ofrecemos a continuación son una muestra de la historia del movimiento de pequeñas ligas en Salinas.  Las difundimos gracias a la gentileza de Angel M. Colón y Angel Escalante.  Las fotos hablan por sí mismas. Toca a nuestros  lectores expresar su parecer e identificar a sus conocidos.