Comunicado de prensa – Impactante manifestación contra las cenizas en Peñuelas

Impactante manifestación contra las cenizas en Peñuelas

Diversos sectores se unieron a la actividad

Peñuelas, Puerto Rico – Bajo un ardiente sol, aplacado por el pequeño bosque que cobija al Campamento contra las cenizas en Peñuelas, miles de personas acogieron el llamado de diversas organizaciones para participar de una impactante demostración respaldando el reclamo general de que se detenga el depósito de los desperdicios de carbón en Puerto Rico.

Con el lema “Todo Puerto Rico contra las cenizas”, la actividad comenzó con un acto ecuménico, dirigido por pastores y sacerdotes de distinta denominación. Entre estos el Pastor Eduardo García Soto, de la Iglesia Metodista de Puerto Rico, la Pastora Eunice Santana Melecio, de la Iglesia Cristiana Discípulos de Cristo en Puerto Rico, el Padre Pedro Del Valle, de la Iglesia Episcopal del Pueblo de Yauco y el Padre Pedro Ortiz, de la Iglesia Católica.

Los maestros de ceremonia, el actor Luis Enrique Romero y la profesora Raquela Delgado Valentín, estuvieron a cargo de dirigir los actos en la tarima.

La Sra. Jannette Albino, líder del campamento de resistencia, dio la bienvenida a todos los presentes a nombre de las comunidades peñolanas en lucha. “Como han escuchado, han sido muchas situaciones que hemos tenido que enfrentar y nuestra comunidad está cansada de que nos engañen, nos marginen y nos contaminen. Tenemos derecho a una vida digna, a un ambiente saludable y tenemos la responsabilidad de dejarle un futuro mejor a nuestros hijos y nietos. Hemos combatido el depósito de cenizas en Peñuelas y continuaremos luchando con la ayuda de ustedes hasta vencer. Tallaboa se resiste a desaparecer, Tallaboa no se rinde”, terminó reafirmando Albino emotivamente, con el aplauso solidario de todos los presentes.

El Dr. Carmelo García, catedrático del Departamento de Química de la Universidad de Puerto Rico en Humacao, habló brevemente sobre la real peligrosidad de las cenizas y los supuestos usos beneficiosos que ahora promete el gobierno.

“Ahora nos dicen que tienen la solución. No es en el piso que se debe tirar las cenizas, es en las paredes. Vamos a hacer bloques…mezclarlo con cemento. Lo que va a suceder es lo mismo que hacían los ingenieros cuando cogían el asbesto y lo mezclaban con yo no sé qué. Ellos tenían el permiso para el asbesto y le tenían un buen uso beneficioso. Lo usaban para construcción. La historia [del asbesto] todos la conocemos. ¿Uso beneficioso? Uso beneficioso lo tenía el plomo cuando se la echábamos a la gasolina y se la echábamos a la pintura. Era tan beneficioso que lo usábamos para pintar la cuna de los nenes. Hasta que los niños comenzaron a desarrollar trastornos neurológicos. Y ahora en recoger el asbesto y en recoger el plomo hemos gastado una billonada”, expuso el Dr. García, haciendo alusión a las alegaciones del gobierno y de la carbonera AES de que las cenizas de carbón tienen usos beneficiosos.

El momento culminante de la actividad fue la lectura de la Declaración de Peñuelas, a cargo del líder ambiental José Francisco Saéz de Guayanilla. Este hizo un recuento sobre la carbonera AES y el depósito de cenizas en Puerto Rico. Mencionó también varios estudios que demuestran la peligrosidad, toxicidad y radioactividad de las cenizas, tanto en Puerto Rico como en Estados Unidos.

La Declaración incluyó siete (7) reclamos, entre estos: el rechazo al uso y depósito de cenizas tóxicas y residuos de la combustión de carbón en cualquier parte de Puerto Rico, la exigencia al gobierno de adoptar como política pública la sustitución de la producción contaminante de energía a base de carbón por fuentes de energía limpia, renovable y sustentable, la exigencia a la Policía de Puerto Rico que detenga el uso de fondos públicos para proteger intereses de compañías privadas y de la misma forma la movilización de efectivos para violar los derechos civiles de los ciudadanos, y que se enmiende la Ley 40, para revertir los efectos de la enmiendas hechas al Proyecto del Senado 81.

Durante la actividad se contó con diversos actos artísticos. Entre estos el joven cristiano conocido como El Hijo del Rey, Clara Luz Iranzo y Eduardo Maisonet, las Musas Descalzas, Grupo La Junta, Adriana Santoni acompañada por Esencia y sus amigos, José Pérez y Son Libre, Eduardo Villanueva, Poetas en Marcha, Diego Romero, el dúo Walter y Camila, Teresa Sepúlveda, el dúo Diego y Flora y el grupo Plena Libre, con quienes también participaron el Colectivo de Mujeres en Construcción.

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Declaración de Peñuelas 2017.docx.pdf

El gobierno juega con los efectos tóxicos de las cenizas de carbón / Víctor Alvarado Guzman

Comunicado de prensa

Se contradicen agencias del gobierno sobre toxicidad de las cenizas de carbón

Inapropiadas las pruebas de la Junta de Calidad Ambiental

En medio del controversial reinicio del depósito de cenizas de carbón en Peñuelas, a pesar de que existe una Ley que supuestamente lo prohíbe, dos agencias del gobierno entraron en contradicciones sobre la peligrosidad y toxicidad de estos desperdicios de la quema de carbón.

El pasado 23 de mayo de 2017, en la ponencia que presentara el secretario del Departamento de Salud, Dr. Rafael Rodríguez Mercado, ante la Comisión de Salud Ambiental del Senado que evaluaba en aquel entonces los proyectos para prohibir el depósito de las cenizas en Puerto Rico, este aseguró que las cenizas de carbón contienen elementos tóxicos y que el almacenamiento y disposición de los mismos puede amenazar la salud humana.

Al compartir la data epidemiológica que tiene el Departamento de Salud, el Dr. Rodríguez Mercado explicó que desde el punto de vista médico “existe abundante evidencia de los efectos causados por una exposición indiscriminada a los contaminantes del carbono. Está aceptado el hecho de que los residuos de la combustión del carbón en su forma de ceniza tienen efectos detrimentales para enfermedades cardíacas, cáncer, enfermedades respiratorias (asma, enfermedad obstructiva del pulmón) y accidentes cerebro-vasculares”.

El titular de Salud expresó claramente que las cenizas de carbón sí son tóxicas. “Por otro lado, los elementos tóxicos presentes en las cenizas volantes, además de entrar directamente por inhalación o infusión a través de la piel, pueden ser absorbidos por el cuerpo humano por procesos naturales”, manifestó Rodríguez Mercado.

Esta contundente evidencia contradice a la Lcda. Tania Vázquez Rivera, presidenta de la Junta de Calidad Ambiental (JCA), quien declaró a un medio de comunicación de la capital que empleados de su agencia evalúan con mucha seriedad los resultados de dos métodos analíticos de lixiviación y que estos determinan que las cenizas no son peligrosas.

“Estos científicos boricuas han concluido una y otra vez, estudio tras estudio, que estos residuos de la combustión de carbón no son peligrosos, y están dispuestos a explicar cada uno de los datos y conclusiones científicas en cualquier foro científico, con profesionales certificados y que tengan data científica empírica certificada,” comentó Vázquez Rivera.

El 16 de julio de 2012, el entonces Jefe de la Subdivisión de Cumplimiento del Resource Conservation and Recovery Act (RCRA), bajo la Región 2 de la EPA, George C. Meyer, le escribió una carta a la JCA donde ponía en duda la efectividad de los “dos métodos analíticos de lixiviación” que defiende ahora Tania Vázquez Rivera.

“EPA cree que el TCLP y SPLP pueden subestimar el potencial de lixiviación de componentes peligrosos de la reutilización de cenizas de carbón en comparación con el Leaching Environmental Assessment Framework (LEAF). Como ustedes saben, la EPA desarrolló los métodos LEAF en respuesta a las preocupaciones planteadas por la Academia Nacional de Ciencias, el Consejo Asesor Científico de la EPA y otros sobre el uso de pruebas de pH de punto único como TCLP y SPLP para evaluar el potencial de lixiviación del los residuos de combustión de carbón”, señaló Meyer.

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Las cenizas de carbón sí son tóxicas

Comunicado de prensa

¡Confirmado!…cenizas de carbón sí son tóxicas, afirma el secretario de Salud

Sin excusas para aprobación de proyectos contra las cenizas

San Juan, Puerto Rico – El secretario del Departamento de Salud, Dr. Rafael Rodríguez Mercado, aseguró que las cenizas de carbón contienen elementos tóxicos y que el almacenamiento y disposición de los mismos puede amenazar la salud humana.

Las expresiones del titular de Salud se presentaron en una vista pública de la Comisión de Salud Ambiental y Recursos Naturales del Senado, que evalúa tres proyectos que buscan prohibir el depósito de los residuos de la combustión de carbón en Puerto Rico.

En su ponencia, el Dr. Rodríguez Mercado dijo que, desde el punto de vista médico, existe abundante evidencia de los efectos causados por una exposición indiscriminada a los contaminantes del carbono. Añadió que los contaminantes producidos por la combustión del carbón actúan sobre el sistema respiratorio causando una variedad de efectos adversos sobre la salud.

“Está aceptado el hecho de que los residuos de la combustión del carbón en su forma de ceniza tienen efectos detrimentales para enfermedades cardíacas, cáncer, enfermedades respiratorias (asma, enfermedad obstructiva del pulmón) y accidentes cerebro-vasculares”, aseveró.

Este dato corrobora el testimonio del Dr. Gerson Jiménez Castañón, director médico del Hospital San Lucas de Guayama, quien en vista pública celebrada en febrero pasado, citó varios estudios científicos que establecen la alta incidencia de ciertas enfermedades entre los guayameses, y que están relacionadas con la contaminación con metales pesados.

“La incidencia de cáncer de próstata más alta de Puerto Rico está en Guayama”, afirmó entonces Jiménez Castañón, quien también puntualizó que en ese municipio, donde está establecida la carbonera AES, los niveles de cáncer se dispararon entre 2009 y 2011, y que los problemas respiratorios son comunes y severos.

La ponencia del departamento de Salud también concluye que los ciudadanos que habitan áreas aledañas a las empresas emisoras de ceniza volante y los que residen cerca de los vertederos donde se depositan, están potencialmente expuestas a productos químicos, como resultado de la inhalación del aire contaminado.

Un estudio realizado en el 2016 por Estudiantes del Programa de Maestría en Salud Pública de la Escuela Graduada de Salud Pública, del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico, realizaron un estudio epidemiológico en las comunidades de Puente Jobos y Miramar de Guayama, cercanas a la carbonera de AES, el cual determinó que el asma severa en niñ@s, los abortos espontáneos, la urticaria y la bronquitis crónica tienen una incidencia de 6 a 9 veces mayor en estas comunidades.

También en el 2016, se realizó un estudio de aire llevado a cabo en la comunidad de Tallaboa-Encarnación de Peñuelas, comunidad cercana a los vertederos que recibieron cenizas de carbón, encomendado por la corporación sin fines de lucro Desarrollo Integral del Sur (DISUR), a través de su proyecto de justicia ambiental “Pulmones Saludables, ¡Ahora!”. Entre los hallazgos de mayor preocupación descubiertos en el estudio, realizado por Denny Larson, Director Ejecutivo del Community Science Institute – CSI for Toxic Crime Investigation, con sede en California, se encontró altas concentraciones de hierro y calcio, típicamente encontrados en las cenizas de carbón.

Para Manolo Díaz, portavoz del Comité Pro Salud, Desarrollo y Ambiente de Tallaboa, el secretario de salud se contradijo en su ponencia. “El secretario acepta que las cenizas son tóxicas y peligrosas, pero después dice que no se puede confirmar de forma científica o empírica que haya un riesgo directo a la salud. Lo que pasa es que el Departamento de Salud no puede ni confirmar ni descartar el riesgo porque ellos no han hecho ningún estudio al respecto. No es que no haga daño, es que ellos no han hecho su trabajo”, señaló Díaz.

Por último, Víctor Alvarado Guzmán, portavoz del Comité Diálogo Ambiental de Salinas, censuró las expresiones finales del senador Carlos Rodríguez Mateo, presidente de la Comisión de Salud Ambiental. “Al parecer Rodríguez Mateo no estaba pendiente, no entendió la ponencia o ya tenía un libreto escrito. ¿Cómo él va a decir que quedó establecido que las cenizas no hacen daño, cuando el secretario de Salud detalló la peligrosidad de las mismas?. Vergüenza le debe dar que por su irresponsabilidad, cuando fue alcalde de Salinas, cientos de familias salinenses fueron expuestas a los efectos nocivos de las cenizas, cuando permitió el depósito de miles de toneladas de esa basura radioactiva en nuestro pueblo”, expresó Alvarado.

“Ante la aceptación de que estas cenizas son tóxicas y peligrosas a la salud, se hace imprescindible, y el senador Rodríguez Mateo no tiene ninguna excusa, bajar inmediatamente a votación un proyecto de ley para prohibir estos residuos, y que el gobernador tome pasos concretos, aprobando una Orden Ejecutiva, para establecer firmemente la política pública de sacar fuera de nuestra isla ese desperdicio”, terminó diciendo el portavoz ambiental.

Victor Alvarado Guzmán

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Legislatura de Salinas apoya unánimemente la lucha de Peñuelas contra las cenizas carbón

Jackeline Vázquez

Jackeline Vázquez

En una valiente decisión los legisladores municipales de Salinas aprobaron una resolución apoyando la lucha de las comunidades de Peñuelas afectadas con el depósito de cenizas de carbón.   La resolución, iniciativa del líder ambiental y legislador municipal Víctor Alvarado Guzmán, contó con la co-autoría de la bancada del PPD y el respaldo de la minoría novoprogresista.

La solidaridad con Peñuelas expresada a través de la Legislatura Municipal que preside Jackeline Vázquez Suárez,  cuenta con el respaldo de la mayoría de los habitantes de Salinas que también se han visto afectados con el depósito de cenizas tóxicas utilizadas como relleno en la construcción de urbanizaciones, centros comerciales y de caminos rurales en terrenos de alto valor agrícola.  El depósito de dicho material tóxico pone en peligro de contaminación las importantes reservas de agua de los acuíferos del sur así como la salud  de los habitantes de la región.

Víctor Alvarado

Víctor Alvarado

Según Víctor Alvarado, la resolución aprobada solicita la inclusión del Proyecto del Senado 340 destinado a prohibir el depósito de cenizas de carbón en Puerto Rico en una posible sesión extraordinaria a ser convocada por García Padilla.

Asimismo hace un llamado al gobierno para que  desista de producir energía eléctrica a base de la quema de carbón, como han hecho los países europeos. En su lugar solicita que se fomente el uso de fuentes de energía limpia, renovable y sustentable, porque las mismas tienen un potencial mayor de activar la economía con el establecimiento de una variedad de empresas energéticas y la creación de empleos.

Esta resolución contiene implícitamente un importante mensaje por el que abogan todos los pueblos del mundo: “Salvando el Planeta, salvamos a la humanidad”.

Consolidan fuerzas en toda la isla contra las cenizas

Comunicado de Prensa

Diversos sectores se unen a Peñuelas

San Juan, Puerto Rico – Diversas organizaciones multisectoriales se reunieron en el Colegio de Abogados para anunciar el inicio de una Campaña de Solidaridad en apoyo al Campamento contra las Cenizas en Peñuelas y a la lucha contra el depósito de cenizas tóxicas de carbón en Puerto Rico.

José M. Díaz, líder comunitario de Peñuelas, anunció el inicio de la campaña junto a decenas de otras organizaciones. “Ante el apoyo que ha tenido la lucha que mantenemos en Peñuelas contra el depósito de las cenizas que envía la carbonera AES a nuestro pueblo, hemos decidido consolidar ese esfuerzo para realizar acciones en conjunto con otras organizaciones, sindicatos, iglesias y personas en su carácter personal, que entienden el peligro que corre la salud de nuestras comunidades y el ambiente ante el depósito indiscriminado de este material tóxico”, dijo Díaz.

Como parte de la campaña se está circulando un “Manifiesto Solidario Pro Salud y Ambiente de Puerto Rico”, el cual contiene seis (6) puntos con los cuales están de acuerdo las distintas organizaciones. “En términos generales, estamos apoyando los actos de desobediencia civil pacífica que realiza el pueblo contra el depósito de cenizas de carbón en cualquier parte de Puerto Rico y urgimos al gobierno a comenzar la sustitución de la contaminante producción de energía a base de carbón por fuentes de energía limpia, renovable y sustentable. Además, apoyamos el Proyecto del Senado 340, sin enmiendas que menoscaben la intención fundamental de que se prohíba el depósito de cenizas de carbón en Puerto Rico”, explicó el líder peñolano.

El Manifiesto también solicita al Superintendente de la Policía que detenga el uso de fondos públicos para proteger intereses de compañías privadas multimillonarias, a través de servicios de escolta y movilización de cientos de efectivos de la policía para arrestar a ciudadanos que defienden la Ordenanza Municipal Núm. 13 Serie 2012-2013 del Municipio de Peñuelas, la cual prohíbe el depósito de las cenizas de carbón en suelo peñolano.

Por su parte, Víctor Alvarado Guzmán, portavoz del Comité Diálogo Ambiental de Salinas, agregó que el Manifiesto también recoge una petición para que se realice una investigación sobre la legalidad de la enmienda realizada por la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) al contrato con AES en el 2015. “Después de 12 años, la Junta de Calidad Ambiental (JCA) reconoce que la carbonera AES engañó al Pueblo de Puerto Rico cuando aseguró que las cenizas de carbón no eran un desperdicio y sí un agregado. Bajo esa premisa falsa se permitió el depósito de millones de toneladas de cenizas tóxicas en proyectos de construcción de urbanizaciones, centros comerciales, carreteras y terrenos sobre nuestros acuíferos. En lugar de multar a la AES por su engaño, la JCA los premió con permitir innecesariamente el depósito de las cenizas en los vertederos de Humacao y Peñuelas, y la AEE enmendó el contrato avalando ese depósito. Se hace necesario que la Asamblea Legislativa realice una investigación sobre las circunstancias que permitieron el depósito de las cenizas en Puerto Rico”, indicó Alvarado Guzmán.

Por último, ambos líderes aseguraron que continuaran deteniendo los camiones que intenten depositar cenizas de carbón en el vertedero de EC Waste y Ecosystems en Peñuelas, y que se comenzaran proyectos educativos a través de las redes sociales para transmitir el mensaje de las distintas actividades a realizarse.

Organizaciones que se han unido a la Campaña de Solidaridad suscribiendo el Manifiesto:

1. José M. Díaz, Comité Pro Salud, Desarrollo y Ambiente de Tallaboa, Inc.

2. Víctor Alvarado Guzmán, Comité Diálogo Ambiental, Inc. de Salinas

3. Tommy Boyle, Alianza Comunitaria y Ambiental del Sur Este (ACASE)

4. Padre Obispo Rubén González, Obispo de Ponce, Iglesia Católica

5. María de Lourdes Santiago, Partido Independentista Puertorriqueño (PIP)

6. Nelson V. Cruz Santiago, Senador Distrito de Ponce, Partido Nuevo Progresista (PNP)

7. Eva L. Ayala Reyes, EDUCAMOS

8. Emilio Nieves Torres, UNETE

9. William Pérez Vega, Poetas en Marcha

10. Kique Cubero García, Asociación de Documentalistas de Puerto Rico

11. José A Menéndez, Sierra Club Puerto Rico

12. Revdo. Padre Pedro del Valle Tirado, Iglesia Episcopal del Pueblo (Yauco)

13. Ela M. Cruz Nazario, Ciudadanos del Karso, Inc.

14. Sonia Santiago Hernández, Madres contra la Guerra

15. Aimeé Montoya, Vive Borikén, CRL

16. Gloria Cordero, Comité en Defensa de la Cueva del Indio y la Carretera #681 en Arecibo

17. Javier Torres, AntRocket Puerto Rico

18. David Ortiz, El Puente: Enlace Latino de Acción Climática (ELAC)

19. Pedro Julio Serrano, Puerto Rico para Tod@s

20. Arturo Massol Deyá, Casa Pueblo de Adjuntas

21. María Reinat, Colectivo Ilé

22. Dra. Amelia Rodríguez Acevedo, Asociación de Psicología de Puerto Rico

23. Yadira Mercado, Sociedad Espeleológica Unida del Sur

24. Juan Camacho, Toabajeños en Defensa del Ambiente

25. Ingrid M. Vila Biaggi, Cambio

26. Wildaly Santiago, Movimiento en Contra de las cenizas de carbón

27. Judith Crespo, Cayey para el Mundo

28. Radamés Quiñones, ULEES

29. Graciela Rosario, Aibonito Sin Yerbicida

30. Rvda. Dra. Doris J. García Rivera, Seminario Evangélico de Puerto Rico

31. Jorge Alsur, Red Latina Sin Fronteras

32. Myrna Conty, Coalición de Organizaciones Anti Incineración

33. Amigos del Río Guaynabo

34. Pastora Ruth Santiago, Junta Conferencial de Iglesia y Sociedad de la Iglesia Metodista

35. Dr. Obed García, Comité de Salud Publica Ambiental del Colegio de Médicos y Cirujanos de Puerto Rico

36. Dr. Eduardo Ibarra, Fundación Pro Derecho a la Salud

37. Johnsy Carrión, Sociedad de Estudios Espeleológicos del Norte, Inc. (SEENI)

38. Carmen L. Martínez Toro, Mayagüezanos Por la Salud y el Ambiente, Inc.

39. Rafael L. Joglar, Proyecto Coquí

40. Luis Jorge Rivera Herrera, líder ambiental

41. Michelle Campi, Project Front Door

42. Mercedes Martínez Padilla, Federación de Maestros

43. Viviana Morales Santiago, Comité Despertar Cidreño

44. María de los Ángeles Fonseca, Red de Esperanza y Solidaridad-Diócesis de Caguas

45. Luis José Torres Asencio, Clínic Derecho Ambiental, Facultad de Derecho Universidad Interamericana

46. Francisco Hernández Ortega, Movimiento Unión Soberanista

47. Dr. Osvaldo Rosario, doctor en Química y Catedrático UPR Río Piedras

48. Rafael Bernabe, Partido del Pueblo Trabajador

49. Lcdo. Alejandro Torres, Colegio de Abogados de Puerto Rico

50. Mayra Rivera Cordero, Unión General de Trabajadores (UGT)

51. Jaime Jaramillo, UTIER

52. Nathaniel González, Sociedad Ornitológica Puertorriqueña. Inc. (SOPI)

53. Carlos Collazo Berríos, Comité Pro Reserva Natural Cañón Las Bocas (Barrabquitas/Comerío)

Exigen se apruebe proyecto para prohibir deposito y uso de cenizas de carbón

Comunicado de prensa

Organizaciones del área sur de Puerto Rico exigieron a la Legislatura la aprobación del Proyecto del Senado 340, que prohibiría el uso de cenizas de carbón o de cualquier residuo de combustión de carbón como material de relleno en proyectos de construcción o en vías, y su depósito en terrenos o en cuerpos de agua naturales o artificiales, incluyendo los vertederos del país.

Yvette González Cuascut, portavoz del Comité Pro Salud, Desarrollo y Ambiente de Tallaboa, Inc., hizo un llamado a Legisladores y Legisladoras a aprobar el proyecto por el bien de la salud de las personas. “En Peñuelas llevamos dos años en una ardua batalla contra la compañía de basura EC Waste porque esta insiste en llevar las cenizas tóxicas de carbón al vertedero y eso nos está contaminando. Ya hay un estudio que demuestra que las cenizas depositadas allí han llegado a la comunidad a través del viento y también ha llegado ese material a los patios de las casas a través de las escorrentías provenientes del vertedero. No podemos esperar más. Es el momento de que el Senado y la Cámara pongan un alto al uso de las cenizas en Puerto Rico y que la carbonera AES cumpla con no depositar sus desperdicios en nuestro suelo”, dijo González Cuascut.

Por su parte, Manolo Díaz, líder ambiental de Peñuelas, explicó que aún con la agenda cargada de la última sesión del cuatrienio, sólo falta voluntad de la Asamblea Legislativa para aprobar ahora el proyecto. “Este proyecto fue radicado por la senadora María de Lourdes Santiago (PIP), como co autor tiene al senador Cirilo Tirado (PPD) y hay unas expresiones del senador Larry Seilhamer (PNP) en el sentido de que se opone a la disposición de cenizas en Puerto Rico y que podría votar a favor del proyecto. Esperamos que ese consenso de los tres partidos se materialice en la aprobación del proyecto. Este es el momento de los Senadores y Senadoras de tomar una acción afirmativa a favor de proteger a sus constituyentes y al ambiente. El pueblo necesita que se apruebe este proyecto. Sólo falta la voluntad de hacerlo”, expresó Manolo Díaz.

El portavoz del Comité Diálogo Ambiental de Salinas, Víctor Alvarado, dijo que los legisladores tienen en sus manos la oportunidad de detener las confrontaciones que se han dado por los pasados años entre las comunidades y la carbonera AES. “Las comunidades van a seguir auto defendiéndose del intento de la carbonera AES de convertir nuestros suelos en vertederos tóxicos. Con la aprobación del P del S 340, nuestras familias tendrán paz y salud en sus pueblos. Si no se aprueba, continuará la lucha de las comunidades.

Víctor Alvarado asegura que candidato al senado por el distrito de Guayama miente sobre las cenizas de carbón

Víctor Alvarado Guzmán, candidato a alcalde del Partido Independentista Puertorriqueño en Salinas, aseguró que Carlos Rodríguez Mateo tergiversó la verdad sobre la ordenanza municipal vigente que prohíbe depositar cenizas de carbón en Salinas.

En una entrevista en Radio WAPA el candidato a senador, Carlos Rodríguez Mateo afirmó que durante su incumbencia como alcalde de Salinas se estableció una de las primeras ordenanzas municipales prohibiendo el depósito de las cenizas de carbón  “como salubrista entendemos que teníamos que precaver y como una medida de precaución” aprobar dicha ordenanza.  Eso es totalmente falso, afirmó un indignado Alvarado Guzmán.

La verdad de este asunto es que “en 2010 Emilio Nieves Torres, entonces Legislador Municipal del PIP en Salinas, sometió la primera ordenanza municipal para prohibir el uso de las cenizas de carbón. Un asesor legal de Rodríguez Mateo sometió otra ordenanza buscando lo mismo.  Pero la legislatura municipal PNP no aprobó ninguna de las dos.  En febrero de 2011, el PIP volvió a someter una ordenanza, esta vez una híbrida entre las dos radicadas anteriormente, y tampoco fue aprobada”

Según puede constatarse en los documentos municipales fue al principio del actual cuatrienio, ya Rodríguez Mateo fuera de la alcaldía, que Víctor Alvarado Guzmán sometió y fue aprobada en la Legislatura Municipal, la Ordenanza Núm. 17 Serie 2012-2013 prohibiendo el depósito de cenizas de carbón en Salinas.  Durante la administración de Rodríguez Mateo se presentaron tres ordenanzas, pero no se aprobó ninguna. Fue bajo la actual administración que se aprobó la Ordenanza que presentó el PIP.

Alvarado Guzmán afirmó que “Rodríguez Mateo también mintió cuando aseguró que la Ordenanza prohibiendo las cenizas se aprobó al finalizar su primer cuatrienio (2005-2008) y que a partir de entonces se descontinuó por completo en Salinas el uso de las cenizas de carbón Agremax.”

“Fue precisamente luego de 2008, que en Salinas se intensificó el uso de las cenizas de carbón como relleno en caminos agrícolas y comunitarios, y en proyectos de construcción de urbanizaciones y centros comerciales. Una de las urbanizaciones que más cenizas se utilizó fue Parque Gabriela II, y esta fue construida entre 2009 y 2010, durante el segundo cuatrienio de Rodríguez Mateo,” dijo Alvarado Guzmán.

El uso de cenizas de carbon para rellenar huecos donde se saco suelo fertíl es un pecado ambiental detestable

El uso de cenizas de carbon para rellenar huecos de donde se hurtó suelo fértil es un pecado ambiental detestable

“Tampoco es cierto lo que dijo el ex alcalde en WAPA radio de que sólo en “dos urbanizaciones” se había utilizado las cenizas de carbón Agremax.  En unas cinco  urbanizaciones construidas durante la administración de Rodríguez Mateo (Urb. Brisas de Evelymar, Urb. Marbella, Urb. Valles de Salinas, Urb. Vistas de Salinas y Urb. Parque Gabriela II) su usaron cientos de toneladas de las tóxicas cenizas como relleno. También fueron utilizadas en caminos en Ranchos Guayama, la calle Matabuey, el terreno donde se encuentra el Supermercado Selecto, y un terreno que queda justo al lado del Centro de Diagnóstico y Tratamiento (CDT),” cuyo dueño es Carlos Rodríguez Mateo.

Alvarado Guzmán expreso que siendo alcalde Rodríguez Mateo “utilizó cenizas de carbón en un proyecto municipal en la comunidad de Aguirre donde, ilegalmente, removió material de corteza terrestre y excavó en el terreno para luego rellenar con cenizas de carbón, incluyendo una pequeña quebrada.  Durante el tiempo que estas cenizas de carbón fueron utilizadas en Aguirre, residentes de la comunidad manifestaron un aumento de distintas condiciones de salud, especialmente en la piel, ojos y sistema respiratorio.  Pero en aquel entonces, al alcalde “salubrista” no le preocupó la salud de las personas.”

“Hay que tener una actitud mezquina e irresponsable para ir a un medio de comunicación y torcer la realidad histórica como lo hace Carlos Rodríguez Mateo. Un muy mal ejemplo para alguien que quiere ser senador.  La verdad es que él fue quien abrió las puertas a las tóxicas cenizas de carbón para contaminar el ambiente y poner en peligro la salud de los salinenses.  Decir otra cosa ahora es faltar a la verdad… o quizás las cenizas de carbón le afectaron la memoria,” termino diciendo el candidato a alcalde del PIP.

Serie: Bomba de tiempo, las cenizas de carbón

Este es un asunto grave que hay que detener. Es tiempo de exigir contundentemente que termine la generación de energía eléctrica usando carbón en Puerto Rico. El aumento de enfermedades fatales en las zonas contaminada está evidenciado, lo razonable es eliminar el foco de contaminación y no esperar a que se use a nuestra gente como conejillo de india para probar si el incremento de muertes es causado o no por de la contaminación con cenizas de carbón.

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Serie: Bomba de tiempo, las cenizas de carbón

Bomba de tiempo, las cenizas de carbón es una serie especial sobre la contaminación por cenizas de carbón en Puerto Rico y en la República Dominicana, y sus peligrosas repercusiones en la salud y el ambiente.

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Las cenizas de carbón: un problema ambiental peligroso para la salud

JCA espera que otros tomen decisiones

Salinas, Puerto Rico – Representantes de organizaciones ambientales de Peñuelas, Salinas, Guayama y Humacao llevaron a cabo una manifestación frente a la Junta de Calidad Ambiental (JCA) reclamando acción ante el daño ambiental y a la salud por el depósito de las tóxicas cenizas de carbón producidas por la carbonera Applied Energy Systems (AES) ubicada en Guayama.

Comparecimos a las oficinas de la JCA para presentar nuestros reclamos de acción inmediata ante la ineficacia por los atropellos ambientales de la carbonera AES, por el uso de las cenizas producto de la quema de carbón como relleno en proyectos de construcción y en terrenos sobre acuífero del Sur, en ríos y áreas ecológicamente sensitivas, y la disposición ilegal en los vertederos de Peñuelas y Humacao”, dijo Yvette González Cuascut, miembro del Comité Pro Salud, Desarrollo y Ambiente de Tallaboa, Inc.

Uno de los temas más discutidos durante una reunión con el presidente de la JCA fue el tipo de prueba que se le hacen a las cenizas de carbón, conocidas como Agremax, para determinar su toxicidad. “Primero, es inaudito que se le permita a la propia carbonera AES a colectar las muestras. Eso es como poner al cabro a velar las lechugas. Además, las pruebas que se le hacen a estas cenizas, la Toxicity Characteristic Leaching Procedure (TCLP) y Synthetic Precipitation Leaching Procedure (SPLP), están desprestigiadas, ya que las mismas no arrojan la verdadera toxicidad. Hasta la propia agencia federal ambiental (EPA) le ha dicho a la JCA en reiteradas ocasiones que esas pruebas no sirven y que deben usar la prueba Leaching Environmental Assessment Framework (LEAF), para demostrar la verdadera toxicidad de las mismas. La posición colonialista de la JCA es que hay que esperar a que la EPA, en algún momento de la historia, tome una decisión oficial para entonces ellos cambiar su reglamento. Ni siquiera están dispuestos a enviar una carta a la EPA para unirse al reclamo que hay de la comunidad científica y comunitaria en E.E.U.U de que haya un cambio en las pruebas a las cenizas de carbón”, manifestó Timmy Boyle, líder de la Alianza Comunitaria Ambiental del Sureste (ACASE).

Los representantes de las organizaciones también exigieron que a las cenizas de carbón se le hagan pruebas de radioactividad. En el 2010, una prueba independiente realizada a cenizas de carbón de la AES, utilizadas como relleno en la Urb. Parque Gabriela de Salinas, demostró un alto contenido de metales pesados y radioactividad hasta 3 veces lo permitido por la EPA (TestAmerica Analytical Report, Job Number: 680-60518-1). Además, la Universidad de Duke realizó otro estudio en el 2015, “Naturally Occurring Radioactive Material in Coal and Coal Combsution Residuals in the United States”, que establece que la radioactividad encontrada en las cenizas puede tener hasta diez veces más de lo aceptable.

Por otro lado, Víctor Alvarado Guzmán, portavoz del Comité Diálogo Ambiental, reseñó la resistencia de la JCA en reconocer la validez de las Ordenanzas Municipales aprobadas por más de 40 municipios en Puerto Rico. “Las Ordenanzas Municipales aprobadas han sido avaladas en distintos foros judiciales, reconocidas por la propia EPA y en su momento, hasta la AES se vio obligada a cumplir la ley de sacar las cenizas fuera de Puerto Rico debido a las prohibiciones municipales. Sin embargo, la JCA le abrió las puertas de los vertederos, causando estragos en las comunidades cercanas a los vertederos de Humacao y Peñuelas. Es cierto que eliminar el uso de las cenizas en rellenos de urbanizaciones, caminos y centros comerciales, después de años de lucha y de una “avalancha de querellas”, como expresó el presidente de la JCA, fue un paso en la dirección correcta. Pero, las consecuencias ambientales y en la salud de las personas por ese uso y el actual depósito en los vertederos, podría ser más grande que el problema del asbesto. Si el depósito en los vertederos de Peñuelas y Humacao son ilegales, debido a que las compañías de basura y la AES no pidieron los permisos necesarios, que se saquen las cenizas depositadas ilegalmente, se detenga inmediatamente los camiones que siguen depositando y se proceda con las multas. No se debe conceder ni un permiso más a ningún vertedero”, expresó Alvarado Guzmán.

Por último, los líderes ambientales criticaron la pasividad de la JCA, esperando a que otras agencias federales y tribunales decidan por ellos. “Aquí se esperó 12 años para determinar que las cenizas de carbón o Agremax no eran ningún agregado y sí un desperdicio. No podemos esperar 12 años más para que las cenizas de carbón sean clasificadas como peligrosas y tóxicas. De aquí a allá habrá muerto mucha gente. La JCA tiene la obligación ministerial y moral de actuar inmediatamente. Fuimos bien claros de que las comunidades están cansadas de la inacción y negligencia de parte de la agencia. Si no atienden los reclamos en favor del ambiente y la salud de las comunidades que nuestras organizaciones representan, y si la agencia no ejerce el propósito por la cual fue creada, no nos deja más alternativas que denunciar esta situación al país y hacer valer nuestro derecho a la autodefensa. La carbonera AES es un gran problema y no es necesaria”, terminó diciendo Diego Ledeé Bazán, líder del Frente Afirmación del Sureste (FASE).

Estudio revela altos niveles de radioactividad en cenizas de carbón / Víctor Alvarado Guzmán

Comunicado de prensa

Publicado en la revista Environmental Science & Technology

esthag.2013.47.issue-1.largecover.jpgSalinas, Puerto Rico – Un nuevo estudio presentado en la revista Enviromental Science & Technology, publicada en Estados Unidos desde 1967 por la American Chemical Society, reveló que las cenizas producidas por la quema de carbón contienen altos niveles de radioactividad.

El estudio fue realizado por científicos de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte. El equipo de expertos analizaron las cenizas de carbón de las tres principales regiones productoras de carbón de los Estados Unidos (Illinois, Apalaches y Montana) y encontró que los niveles de radioactividad eran hasta cinco veces mayor que en suelo normal, y hasta 10 veces mayor que el carbón del cual procedía, debido a la forma en que la combustión concentra las sustancias radioactivas.

“Hasta ahora, los metales como el selenio y arsénico han sido los principales contaminantes preocupantes conocidos en las cenizas de carbón”, dijo en un comunicado de prensa el coautor del estudio, Avner Vengosh, quien es profesor de geoquímica y calidad del agua en la Escuela Nicholas de Medio Ambiente de Duke. ” “Este estudio plantea la posibilidad de que también deberíamos buscar elementos radiactivos, como los isótopos de radio y plomo-210, y su inclusión en nuestros esfuerzos de monitoreo”, comentó Vengosh.

Por otra parte, recuerdo como portavoz del Comité Diálogo Ambiental de Salinas, que en Puerto Rico se realizó un estudio que también arrojó radioactividad en las cenizas de carbón producidas por la planta AES de Guayama. “En el 2010 se tomaron muestras de las cenizas de carbón utilizadas en la Urb. Parque Gabriela de Salinas y se enviaron a analizar en un laboratorio en Estados Unidos. Además de las altas concentraciones de metales pesados, el análisis demostró que las cenizas de carbón excedían más de tres veces el criterio de concentración de la superficie del suelo y los niveles aceptados por la propia Agencia Federal Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés)”.

En un informe preparado en el 2010 por el Dr. Osvaldo Rosario, doctor en química y catedrático de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras, este aseguraba que los altos niveles de radiación alfa encontrados en el Estudio de Parque Gabriela en Salinas eran de mucha preocupación. “Esta (la radiación alfa) es de las radioactividades más energéticas. La EPA indica que cuando un particulado que genera radiación (en este caso polvo de cenizas) es inhalado, aumenta el riesgo de contraer cáncer. El transporte y manejo de las cenizas dispersa particulado de cenizas por nuestras carretas y áreas urbanas poniendo en riesgo la salud del pueblo”, redactó el Dr. Rosario en su informe.

DSC_8980.JPGActualmente, existe una controversia por la transportación de miles de toneladas diarias de cenizas de carbón desde AES en Guayama hasta el vertedero de Humacao. Incluso, la Junta de Calidad Ambiental podría ser llevada ante los Tribunales por su negativa a entregar copia del Plan de Operaciones del vertedero de Humacao, lo cual levanta sospechas sobre la legalidad del depósito de las tóxicas cenizas en el lugar. “Además, la JCA no monitorea ni hace pruebas de radioactividad a las cenizas de carbón que permite depositar en el vertedero de Humacao. Tampoco se las realizó a las cenizas de la AES que permitió por muchos años depositar en caminos de comunidades y sobre los acuíferos del sur, y ser usada como relleno para la construcción de urbanizaciones y centros comerciales en muchos municipios, especialmente en el sur de Puerto Rico”.

Para el portavoz ambiental el hallazgo del nuevo estudio de la Universidad de Duke, agrega una prueba más que abona a la preocupación sobre los riesgos ambientales y para la salud humana, debido a la ceniza de carbón, lo que debería llevar al gobierno de Puerto Rico y a las agencias a re-evaluar el uso de quemar carbón para generar energía y prohibir definitivamente el depósito de cenizas de carbón en Puerto Rico.

Proporcionado por el autor vía correo-e

Tribunales prohiben por segunda vez depositar cenizas de carbón en vertederos

Comunicado de prensa

Se mantiene al AGREMAX clasificado como un desperdicio

20140520_105354.jpgSalinas, Puerto Rico – En un solo mes el Tribunal Apelativo de Puerto Rico emitió dos decisiones contrarias al uso de las cenizas de carbón, conocidas comercialmente como AGREMAX, producidas por la quema de carbón en la planta de la Applied Energy Systems (AES) en Guayama, según dijo el portavoz del Comité Diálogo Ambiental de Salinas, Víctor Alvarado Guzmán.

A principios del mes de noviembre el Tribunal Apelativo falló en contra del vertedero Ecosystems, Inc., establecido en Peñuelas, quién había apelado una decisión del Tribunal de Primera Instancia de Ponce la cual favoreció al Municipio de Peñuelas y la Ordenanza Municipal que prohíbe el depósito de cenizas de carbón o AGREMAX en suelo peñolano.

La carbonera AES había suscrito un Recurso de Revisión Administrativa ante el Tribunal Apelativo, impugnando la Resolución de la Junta de Calidad Ambiental (JCA) la cual determinó que las cenizas de carbón son un desperdicio. “Esa Resolución de la JCA determinó que las cenizas de carbón son un desperdicio, restringió el uso indiscriminado de las cenizas que AES ha estado haciendo durante años y permitió el depósito y uso de las cenizas en algunos vertederos del país. La AES sometió sendo recurso ante el Tribunal Apelativo y este lo desestimó por no tener jurisdicción. Así que las cenizas de carbón o AGREMAX es en realidad un desperdicio, más allá de la falacia de llamarle agregado manufacturado. La JCA determinó que el AGREMAX es un desperdicio”, explicó el portavoz ambiental.

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Cenizas de carbón depositadas ilegalmente en el vertedero de
Ecosystems en Peñuelas

Sobre la controversial decisión de permitir el depósito y uso de las cenizas de carbón en los vertederos, Alvarado dijo que es una “locura” de la JCA. “Depositar material altamente tóxico como las cenizas en los vertederos pone en peligro a los trabajadores y las comunidades cercanas. Más aún, tapar la basura con material tóxico es una locura y se lo habíamos advertido a la JCA hace tiempo. Pero, si le tomó 12 años a la JCA darse cuenta que las cenizas de carbón son un desperdicio, lamentablemente le tomará 12 más en clasificarla como tóxicas, a pesar de que hay estudios que ya demuestran la toxicidad y radioactividad de ese desperdicios producto de la quema de carbón”, terminó diciendo Alvarado Guzmán.

Aprueban en Guayama ordenanza contra las peligrosas cenizas de carbón

Comunicado de prensa

La Legisladora Municipal y candidata a la alcaldía de Guayama por el Partido Independentista Puertorriqueño (PIP), Isis Noemí de Jesús Alicea, anunció la aprobación unánime, por parte de la Legislatura Municipal, de una Ordenanza que prohíbe el uso y depósito de cenizas de carbón en territorio brujo.

La líder independentista explicó que hace dos años, legisladores municipales del PIP sometieron ordenanzas en todos los municipios para prohibir el uso de las cenizas de carbón como relleno en proyectos de construcción.   Explicó que Ante la falta de acción de la Junta de Calidad Ambiental (JCA) sobre 20 municipios la han aprobado ordenanzas para evitar el depósito de cenizas de carbón en sus suelos e impedir más daños al ambiente, a la salud y la vida de las personas.

La planta de carbón AES, ubicada en Guayama, comenzó a funcionar en el 2002 y anualmente produce sobre 250,000 toneladas de cenizas de carbón.  En un análisis realizado con cenizas depositadas en la Urbanización Parque Gabriela de Salinas, se encontró que estas contienen altos niveles de metales pesados cancerígenos y radioactividad hasta 3 veces lo permitido por ley.  Las cenizas de carbón han sido utilizadas durante varios años en proyecto de construcción en urbanizaciones, centros comerciales y carreteras.  En el último año la AES ha estado depositando las cenizas en cualquier terreno disponible en Puerto Rico, especialmente en el municipio de Guayama, el cual ha sido catalogado por algunos como el “Vertedero de cenizas más grande de Puerto Rico”.  Incluso la EPA (agencia ambiental federal) ha señalado la peligrosidad de los depósitos que se han hecho en Salinas, Guayama y Arroyo.  Aunque hay que señalar que las cenizas de carbón han sido depositadas de la misma forma en muchos otros municipios.

Isis Noemí De Jesús Alicea instó a la alcaldesa Glorimarie Jaime a firmar inmediatamente la Ordenanza e invitó a aquellas legislaturas municipales que aún no han aprobado una ordenanza prohibiendo el depósito de cenizas contaminantes en su jurisdicción que lo hagan.

Víctor Alvarado Guzmán  del El Patriota del Sur  el  4/03/2012