De nada me arrepiento / José Manuel Solá

Dentro de dos meses, es decir, el 1ro de agosto, si es que llego a allá, estaré cumpliendo 73 años, bien o mal vividos, no sé. Pero, vividos; a veces con las primaveras y los dulzores de amores que perdí en algún recodo de mi ruta y otras veces saboreando el amargor del vino derramado por los golpes inesperados del camino. Pero, en fin, vividos. Esto es la vida, queramos o no.

Estas palabras las escribo pensando en los amigos que tal vez estarán preguntándose “…¿qué será de la vida del Solá?…” Y anticipando mi gratitud por el pensamiento o la preocupación con que me piensen, sea cual sea el matiz de ese recuerdo.

Ya no escribo nada a pesar de que escribir ~sobre todo poesía~ siempre ha sido mi pasión. O mi maldición, ¡quién sabe!, pues lo cierto es que la poesía, la palabra escrita, me trajo amistades esenciales, celestes, que nunca olvidaré. También me dio a conocer miserias humanas que, bah, no valen nada como tampoco vale la pena dedicarles dos minutos de recuerdo y por eso las descarto de inmediato. En el camino de la vida y sobre todo a esta edad, uno va aprendiendo a reconocer quiénes son los sinceros; los que no lo son, caen, más temprano que tarde en la mediocridad de la hipocresía y terminan odiándose a sí mismos porque saben lo que son y saben que no pueden cambiar.

Pero, bueno, decía que ya no escribo ni leo. Ni siquiera leo el periódico, que se amontona sobre una mesa hasta que Doña María los echa a la basura. Sí, hay un pequeño proyecto que comencé hace más de un año bajo el título de “Bajo la luna del camino viejo”  y que he dejado “por ahí” a pesar de que ya estaba hablado con un amigo editor. Es posible que en algún momento finalmente le dé el visto bueno, por no dejar que el esfuerzo se pierda. Si finalmente lo hago, les dejaré saber.

Pero ahora, sencillamente me despido de todos. No, no es que tenga en agenda morirme pues no deseo morirme. La muerte… a la “pelona” yo no le tengo miedo pero es algo que no me simpatiza. Amo la vida como amo el agua fría y como amo la luz. Como amo el haber aprendido a creer en la posibilidad de la existencia de Dios.

Tan sólo me despido pues estoy tan apaleado en la salud que no quiero seguir abrumándolos con mi situación. Y quiero que cuando llegue el día definitivo me recuerden como he sido: alegre cuando era inevitable reir y cantar y también riendo cuando tenía razones para llorar.

Y quiero que recuerden que no, no me arrepiento de nada. Esto es lo que hay.

Josémanuel  /  23 de mayo de 2017.

Con canas y hablando solo: la obra poética de Héctor Mendoza

Durante la celebración del  Festival El Charpazo Plenero 2016, se llevó a cabo un merecido homenaje a un maestro de generaciones salinenses, en especial del Barrio La Plena: “Mr. Mendoza”. Además de su genuina vocación por la enseñanza, la comunidad  lo honró por su inolvidable obra artística. A continuación, podrán conocer un poco más de la vida de un escritor guayamés, que  ha impactado la historia del arte y la educación de nuestro pueblo.

Héctor Antonio Cruz  Mendoza,  un hijo del Pueblito del Carmen de Guayama, nació un 19 de febrero de 1947. Sus primeras travesuras fueron en el sector El Palo, un lugar que considera mágico y del que cuenta infinidad de historias. Su vida sencilla, pero rodeada del amor de su padre Antonio Cruz Mendoza, de su madre, Margarita Mendoza y sus nueve hermanos: Luis, Carlos, Francisco, Domingo, Ismael, Edwin, William y Margarita,  gestó en su interior la sensibilidad que lo caracteriza. Además, aunque nunca ha estado cerca de su hermano Antonio, nacido en Panamá, comparte su afición por la música y las buenas letras. Comenzó a escribir desde muy joven, seducido por las inmensas montañas de su barrio amado. Era un niño muy inteligente, le gustaba ir al monte a buscar frutas y a disfrutar con sus primos, hermanos y amigos, de los juegos típicos del ayer. Sin embargo, también pasaba horas leyendo libros entre los arbustos. Su extensa obra está salpicada por todos sus roles: estudiante para sacerdote, esposo, padre, militar, maestro, enamorado y niño eterno. De su pluma han brotado poemas, décimas, cuentos, obras de teatro, bombas navideñas, entre otros. Los estudiantes salinenses han cantado sus canciones por generaciones. La patria siempre ha sido una de sus mayores preocupaciones, por eso, su obra refleja un constante grito por la libertad de su país, una nostalgia por el pasado glorioso del campesino y una inquietud de futuro. Debido a sus ideas revolucionarias, siempre ha admirado a Pedro Albizu Campos y a todos los puertorriqueños que aportan al crecimiento de su nación. Se distingue por su constante alegría,  sus chistes y tiene una visión muy espiritual sobre la vida. Mr. Mendoza ya forma parte importante de los ilustres del Barrio La Plena de Salinas, pues Lucy, una joven del barrio de las muchachas bonitas, lo cautivó. Es padre de tres hijas: Lucy, Carmen, Lucía y las tres dicen ser sus fanáticas número uno. Mr. Mendoza ya es nuestro, pues estuvo  muchísimos años educando  e inspirando a muchos jóvenes que hoy son personas de bien, grandes profesionales, músicos y poetas. Una de las leyes de su filosofía de vida  es que “él vino a este mundo a ser feliz” y sus canciones han logrado esparcir esa felicidad a lo largo de la historia de nuestro pueblo.

 Perspectiva literaria:

Con canas y hablando solo, es uno de los poemas del escritor puertorriqueño Héctor  Mendoza, quien ha escrito más de cuatrocientos poemas.

 

“Y empezaste a caminar

y en el camino un recodo

te sorprendió un día la tarde

con canas y hablando solo

Y miraste hacia atrás

tu vida fue como un soplo

las espinas que te hirieron

hoy están hiriendo a otro…”.

El escritor colombiano, Eduardo García Aguilar, ha expresado que:

“la verdadera literatura del mundo está en la voz de los autores desconocidos de las provincias o los barrios marginados de las capitales, aquellos que viven sus vidas lejos de las esferas de poder,  las zalamerías de la corrupción y el arribismo mafioso y para quienes vivir y escribir es ya un gran premio, tan extraordinario como el Nobel”.

Partiendo de las palabras del literato, este reportaje  se hace más pertinente. Los versos de Héctor Mendoza, un autor desconocido de barrio, siempre han sido  acompañados por su guitarra  y aunque se ha presentado en varias actividades como festivales y algunos  homenajes a escritores, nunca ha publicado. Sus experiencias de vida han sido muy interesantes: graduado de  Filosofía y Latín de la Universidad Católica en Ponce, gracias a lo que considera “una Edad  Media que lo invadió a los 17 años, donde ayunaba y regalaba todas sus pertenencias”. Tiempo  después entró a la Orden de los Diocesanos del Seminario Regina Cleri, bajo la rectoría del Monseñor Antulio Parrilla, a quien admiró profundamente y como padre espiritual tuvo a Salvador Freixedo. También, pudo conocer al poeta Ernesto Cardenal, un  hecho que marcó su vida y su obra para siempre. Luego, abandonó el seminario para trabajar por las necesidades de su familia (era el mayor de  nueve hermanos) y por un espíritu que no concordaba con El Vaticano. Fue colector de rentas internas, soldado durante ocho meses, con el ideal de entrenarse para defender a su patria y con un licenciamiento deshonorable, por escaparse de una base en California, a horas de ir a Vietnam, movido por el crítico estado de salud de su esposa. También es un eterno bohemio, soñador, fue líder comunitario y educador.

Ha recibido muy buenas críticas  como la de  Don Abelardo Díaz Alfaro sumamente emocionado, en el año 1995, cuando escuchó su poema  Añoranza: “Yo  regalo este progreso al que me venda el ayer”. Al escucharlo, don Abelardo exclamó: ¡Carajo! ¡Qué lindo tú escribes!

También, en el año 2012 estuvo a cargo de la apertura del Festival Internacional de Poesía  en  Puerto Rico, celebrado en el Recinto Metropolitano de la  Universidad Interamericana. Su poema El poeta fue muy bien recibido y sus versos  a Clara Lair también provocaron admiración. La escritora puertorriqueña Haydée Zayas, tuvo la oportunidad de leer El poeta  y comentó:

“es un grito a la patria, a la honestidad, a la valentía; expresado con una sutileza, que hasta podría confundirse con un poema de amor romántico.  Fluye de forma ligera y de esa manera transmite su mensaje profundo al lector “casi sin querer”.  Pero cuando se lee por segunda o tercera vez, porque es de las obras que apetecen y aguantan varias lecturas, percibes la cruda crítica que ha sido plasmada con la maestría de un gran poeta”:

¿Y qué será del que calla,

por temor a inmiscuirse?…

“Deja claro que no busca la gloria, sino decir lo que piensa. De seguro el reconocimiento y el éxito lo encontrarán a él, pues El poeta no dice lo que piensa que quieren escuchar, dice lo que le dicta su conciencia con tal destreza, que podría insultar en versos y convertir el insulto en una obra maestra”:

Cantor al que aplauden todos

“gourmet” para oídos blancos,

la verdad es un cantar

que algunos no aplauden tanto.

Como educador, ha recibido reconocimientos por su aportación literaria. En el 1990, el Distrito Escolar de Salinas, desarrolló una Guía de Utilización para estudiar la canción Ráfaga, inspirada en el cuento La leyenda de la estrella y el caballito de mar con el objetivo de  “desarrollar algunas destrezas básicas de tercer grado”.

Sin lugar a dudas, Héctor Mendoza es uno de los tesoros escondidos de la literatura puertorriqueña del siglo XX y XXI.

El poema que sigue a continuación sigue la tradición de la poesía que se escribe para expresar compromisos.

El poeta

por  Héctor Mendoza

 

¿Y qué será del poeta,

si no vive lo que escribe?

¿Y qué será del cantor,

si no sabe lo que dice?…

Es un instrumento sordo,

un ruiseñor sin alpiste,

una huelga sin obreros

vender la patria, rendirse.

*

¿Y qué será de estos versos,

si no llegaran a oírse?

¿Y qué será del que calla,

por temor a inmiscuirse?…

Es un rifle sin cañón,

un sol con luz invisible,

un disparate de amor,

un negar cuánto la quise.

*

Yo no canto por cantar,

ni por aplausos de audiencia

mi verso es un compromiso

que me dicta la conciencia…

Cantor al que aplauden todos

“gourmet” para oídos blancos,

la verdad es un cantar

que algunos no aplauden tanto.

Verdad de Patria cautiva,

que muchos van ocultando…

sueño con ver mi bandera,

sola y libre un día flotando…

*

¿Y qué será del poeta, si no es vida, verso y canto?

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©Lucía Cruz

El escándalo del primer beso televisado en Puerto Rico

Esther Sandoval, nombre artístico de Esther María González, quien nació en Ponce, se crio en el poblado de la Central Aguirre y se graduó a los 16 años de la Escuela Superior de Salinas, protagonizó el primer beso en la boca en una telenovela puertorriqueña.

En 1954 se transmitió  Ante la ley, la primera telenovela boricua. Un melodrama estelarizado por Esther Sandoval y Mario Pabón. El realismo de una escena en que Mario Pabón besa en la boca a Esther Sandoval desató la condena moral de los sectores más conservadores del país. El escándalo provocado por los moralistas causó revuelo nacional pero no impidió  la ascendente carrera actoral de Sandoval.

Incluimos aquí la información biográfica sobre Esther Sandoval escrita por Javier Santiago y Dean Zayas publicada en Programa del Festival de Teatro Internacional de 2005 que organiza el Instituto de Cultura Puertorriqueña.

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Félix M. Ortiz Vizcarrondo (1939-2016) : In Memoriam

Fallece un narrador de anécdotas salinenses.

Felix M. Ortiz Vizcarrondo, uno de los colaboradores de Encuentro Al Sur, falleció en la madrugada de ayer en un centro de salud privado a la edad de 77 años.  Ortiz Vizcarrondo fue un reconocido líder cívico y uno de los miembros originales de la Fraternidad Eta Epsilon Sigma fundada en 1958.

El autor, que se crio en la Central Aguirre y paso su adolescencia en la calle Monserrate, era egresado del recinto de Río Piedras de la Universidad de Puerto Rico.  Le sobreviven tres hijos de su matrimonio de la también fallecida Gladys Ortiz Dávila.

A Félix lo recordamos como el hombre de la siempre desplegada bandera monoestrellada en lo alto del flamboyán de su casa, como el fotógrafo de los personajes populares de Salinas, como el disidente de las opiniones mayoritarias, como el luchador de causas puertorriqueñistas y como el padre de los hijos de Gladys Cheche, que era decir, “Usted y tenga.”

Parte de sus escritos están recogidos en este blog, aunque se sabe que elaboró un manuscrito sobre la historia del Caserío Francisco Modesto Cintrón que dio por perdido.

En su producción narrativa se destacan las anécdotas y cuentos en torno a personajes y sucesos recogidos de sus vivencias o de la tradición pueblerina.  La vida cotidiana es eje central de sus estampas sobre los lugares y parajes en los que sus personajes populares y comunes interactuaban.  Ejemplo de ellos son sus escritos sobre las áreas recreativa naturales, sobre los cines y sobre los lugares de baile al alcance de los habitantes de Salinas y sus barrios.

Títulos como los siguiente dan una idea de la variedad de temas en sus escritos: Recuerdos, El follón idiomático, Velocidad, buen ojo, y precisión, El gallo de Toño Guinea, El lagarto verde, La Jueyera, Teatros y cines pueblerinos, Salinas Stars. El Cructáceo y la locomotora núm. 8, entre otros que se pueden leer en Encuentro Al Sur.

Acompañamos este homenaje póstumo con una sensibles palabras del compueblano Josué Santiago de la Cruz en la que nos enseña como admirar la grandeza de un gigante mundial y la inmensidad de un amigo que nos acompaña en los tramos de la cotidianidad.

srs

HASTA QUE NOS VOLVAMOS A ENCONTRAR, AMIGO FÉLIX.

Hoy vestimos de ludo. No por la muerte de Fidel, que fue grande, sino por la muerte de Félix Ortiz Vizcarrondo, que fue inmenso.

Fidel nos enseñó a resistir y Félix a convivir. Aquel nos enseñó a caminar de pie y El nuestro a caminar a pie.

Hoy siento más la partida de mi amigo Félix, no porque lo tuve cerca y lo conocí en la cotidianidad, sino porque su humanidad y su limpieza de espíritu me tocó a carne viva las fibras más íntimas de mi ser. De él aprendí a ser independentista. Aprendí de su ejemplo a amar con fervorosa pasión el terruño que me vio nacer, porque no se puede ser independentista si en nosotros no aflora ese primer amor, grande y eterno, a la patria chica. Al Barrio. Al pueblo y su gente.

La muerte de Fidel lanzó un manto de angustia entre los amantes de la libertad y enemigos del imperialismo. Copó todos los titulares del mundo. Abrazó todas las emociones. Despertó al demonio y a Dios para enfrentarlos en esa cruzada que ha convertido al hombre y a la mujer en seres poco menos que despreciables. Pero la muerte de mi amigo Félix, para los que tuvimos el privilegio de conocerle, no despertó emociones encontradas. Su paso por la vida fue menos espectacular que el del Padre de la revolución cubana. Menos impresionista, pero sin duda más ejemplar en la pureza de su legado.

Hoy se viste de tristeza la alegría.

Vuela alto amigo Félix y prepáranos un rinconcito allí, junto a Gladys y Rosin y Julín y los viejos míos.

JSC

Foto tomada del facebook de Manolo Ortiz Ortiz

 

Rafael Alomar Conde : In Memoriam

 

Rafael Alomar Conde

Diciembre 11, 1933- Noviembre 15, 2016

Se ha notificado el sensible fallecimiento del destacado atleta y ex pelotero salinense Rafael Alomar Conde.

Nació en Salinas, Puerto Rico, el 11 de diciembre de 1933. Rafael es parte de una de las familias del béisbol más reconocidas de América Latina. Junto a sus hermanos Tony, Demetrio, Santos, y sus sobrinos Sandy y Roberto, así como sus primos Antonio “Guinea”, Gilberto, y Pedro, le han brindado a Puerto Rico muchos momentos de gloria. Su hijo Luis (Gui) Alomar jugó con los Lobos de Arecibo y los Leones de Ponce en los años 80.

Rafael es uno de los hijos de Demetrio Alomar y Rosa Conde que juntos a sus hermanos y hermanas Luz María, Víctor, Tony, Ana, Demetrio, Guilla y Santos, forman  una de las familias más respetadas de Salinas. En su matrimonio con Elsa Rivera, procrearon siete hijos; Enitza, Irma, Rafael, Víctor Luis, Odalys, Reinaldo, Keyla y doce nietos.

En el Beisbol AA jugó con Juncos, conformando con Antonio Alomar, Monchito Maldonado, Ticolo Soltero y Pekén Andino, el equipo de los mulos que participo en la serie semifinal  de 1951 contra Humacao, perdiendo en el juego decisivo celebrado en el parque neutral de Vega Baja.

Rafael Alomar comenzó en el Beisbol Profesional a los 20 años de edad en la temporada de 1954-1955 con Ponce y terminó su carrera con ese mismo equipo en el 1967, uniéndose a la lista peloteros que toda su carrera profesional la jugaron con Ponce:“Pancho” Coimbre, “Griffin” Tirado, “Planchardón” Quiñones, José Antonio Burgos, Carlos Lanauze, y “Foca” Valentín.

Una de las mejores temporadas con los Leones fue la de 1960-61, En esa temporada terminó segundo en bateo en la Liga con promedio de .314, segundo en hits con 66 el tercer mejor robador de bases con 6. Su hermano gemelo Tony de los Cangrejeros de Santurce fue el líder en triples con 3.

Finalizó con promedio de por vida de .267, y de las doce temporadas que jugó, en seis tuvo un promedio sobre .280 y dos sobre .300. En 1963-1964 jugó en su primera serie semifinal contra San Juan.

Sus mejores años fueron en 1955-56 (.306), 1959-60 (.291) y 1960-61 (.314). Se destacó en la defensiva como gran guardabosque. Tiene la distinción de ser el primero en dar un hit en la inauguración del Estadio Hiram Bithorn el 24 de octubre de 1962.

Rafael Alomar participó en las Ligas Menores desde 1955 hasta 1964:

  • 1955- 56- Firma con los Patirrojos de Cincinnati, equipo Douglas clase D y equipo Savannah clase A.
  • 1957- Enviado a los Piratas de Pittsburg al equipo Clinton
  • 1958-61- Con los Gigantes de San Francisco varias categorías donde en 1958 tuvo su mejor temporada (.281 promedio de bateo, 19hrs cuarto mejor, 80rbis noveno, líder en triples con 9). Con el equipo Danville. Además jugo en Springfield, Rio Grande Valley, Tacoma. En 1961 con el equipo Tacoma clasificación Triple A, fue el quinto mejor bateador de la Liga de la Costa del Pacifico con promedio de .313.
  • 1962- Jugo con los Gigantes y Los Ángeles, Tacoma, Hawaii, Tri-City.
  • 1964-65- Participó en México con varios equipos, Tabasco, Puebla y Campeche.

Tuvo promedio de bateo por vida en las Ligas Menores de .293.

En el Béisbol AA, fue dirigente en el Beisbol AA con los Potros de Santa Isabel y de los Brujos de Guayama.

EL LINAJE DE LOS ALOMAR CONDE

La presencia de la dinastía Alomar en el beisbol de Puerto Rico comienza en la década de 1940 con Antonio (Guinea) junto a  sus primos de Santa Isabel los hermanos Gilberto y Pedro. Guinea Alomar jugó hasta la década de 1950, luego Rafael  y Antonio (Tony) llegaron al beisbol a mediados de los 50’s. Demetrio debuta en el 1959, llevando el batón en el relevo generacional. Santos, padre les siguió en el 1961 y continuó jugando hasta su retiro en 1978, tras 15 años en las Grandes Ligas.

Los hijos de Rafael, Luis “Gui” Alomar jugó con los Lobos de Arecibo y el de Tony Alomar, Tony Hanza, jugó con los Senadores de San Juan y con los Vaqueros de Bayamón.

Por la vía materna el linaje los vincula con el legendario lanzador Ceferino “Cefo” Conde y Faría, con su hermano Juan Conde, primos de Doña Rosa, y en consecuencia con el formidable pelotero Ramón Luis “Wito” Conde hijo de Cefo, sobrino de Doña Rosa.

La parentela de los Alomar se extiende a la familia De León, por la vía de Juanita Alomar (prima de Don Demetrio, padre) madre de Luis “Biso” y Desiderio, miembros de la gran estirpe de lanzadores de donde proviene el destacado ex grandes ligas Luis “Mambo” De León, hijo de Biso. Junto a Luis Angelico (Pichi) infielder, Desiderio (Desi) lanzador, Jesús Antonio (Chu) lanzador y el menor Luis Antonio (Mambo). Además de Jorge de León, primo de Mambo.

por Jossie Alvarado

Fuente; Museo Pancho Coimbre (Sr. Héctor Ortiz)

15 de noviembre de 2016

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Randy Díaz, promotor de los linajes artísticos que nos distingue como pueblo.

Lo más que ama de su trabajo es montar en Salinas el espectáculo Un Aguinaldo de Amor.  Una fiesta prenavideña que presenta Randy Díaz Colón el Día de Acción de Gracias en la Plaza Delicias.  Es un regalo de amor que realiza todos los años junto a su hijo Randy Gabriel, familiares y amigos para encender los corazones con espíritu navideño.

Durante esa celebración además de alegría, música en vivo y parranda navideña, se reparten desayunos, almuerzos, ropa, juguetes, y utensilios de primera necesidad. Además, se llevan a cabo clínicas de salud, recortes de cabello para féminas y hombres y se elevan oraciones.  Todo esto con la participación de entidades y de personas reconocidas que han contribuido en los distintos quehaceres de la vida como Santos Alomar, Ángel ‘Cholo’ Espada, Ricky Malavé, los hermanos Bisbal, Paquito Matos, Ricki Martínez, Guacho Díaz, entre otros.

Randy Díaz Colón es un salinense nacido en Brooklyn el 31 de marzo de 1971 cuando sus padres Jorge Díaz y Zenaida Colón, de La Plena y de Palmas, merodeaban por Nueva York. Desde muy pequeño sintió el impacto de la ancestral cultura del jíbaro borincano en sus sentimientos y querencias. Tan fuerte son esos lazos que a pesar de criarse en entornos urbanos rodeado de influencias que desvalorizaban las manifestaciones culturales de nuestros antepasados, desarrolló un profundo amor por la música típica y las expresiones de la cultura puertorriqueña.

Así nació su admiración por los trovadores puertorriqueños como Flor Morales Ramos (Ramito) y Luis Miranda (El Pico de Oro), uno de los grandes maestros en el arte decimal y de la improvisación. Su primer maestro en el arte de componer décimas fue su propio hijo Randy Gabriel, arte que éste aprendió con Luis Daniel Colón, el recordado niño trovador que cantaba con Tony Croatto.

Posteriormente, tanto él como su hijo, perfeccionaron el arte de escribir décimas bajo la influencia del decano trovador Luis Miranda.  Inmerso ya en el negocio de los espectáculos, era Randy Díaz quien llevaba a don Luis a la mayoría de sus compromisos. Durante el trayecto se la pasaban de  manera jocosa  improvisando y en consecuencia, recibía una clase de cómo escribir e improvisar decimas junto con su hijo.

Se graduó de la Central High de Santurce, porque a punto de graduarse con su clase de 1989 en la Stella Márquez, optó por ir a vivir a San Juan con su hermano mayor. Luego de cursar su cuarto año inició estudió en la Universidad Interamericana de Guayama los que culminó en 2006 en el recinto de Cupey de donde se graduó como bachiller en Administración de Empresas con concentración en Gerencia. Posteriormente obtuvo la certificación de locución para radio y televisión  en la Academia Alcance del locutor Manuel Esteban Alegría. Desde ese entonces se dedicó a grabar anuncios comerciales para agencias publicitarias y  negocios, a la vez que producía programas culturales de radio tales como El Cantar de Mi Borinquén y Trovafina por la emisora Boricua 740 am. Como productor ha organizado diversos eventos culturales con la participación de artistas como Antonio Caban Vale “El Topo”, Quique Domenech, Don Luis Miranda `Pico de Oro`, Don Joaquin Moulier, Tavin Pumarejo, el maestro Jesús Cepeda, el rey de la plena Ángel L.Torruellas entre muchos otros, Randy ha producido eventos de salsa con la participación de artistas como Willie Rosario, Bobby Valentín, Elías Lopés, Lalo Rodríguez, Charlie Aponte, asi también como con sus queridos compueblanos Guillo Rivera y Ramón “Guacho” Díaz entre otros. También organizó varios concursos de trovadores con los mejores trovadores de Puerto Rico, que se transmitieron por radio.  Randy Díaz tiene su propia corporación `PRODUCCIONES RANDY DIAZ, una promotora de espectáculos bajo la cual continúa produciendo programas de radio y televisión a las vez que colabora con festivales en Estados Unidos y América Latina y con diversos artistas internacionales.  Además, en su faceta de compositor  ha escrito  numerables canciones que exploran géneros musicales como la décima, salsa, plena, balada, entre otros.

Actualmente Randy Díaz también prepara la nueva producción de su hijo Randy Gabriel que lleva por nombre “Que le digo al amor” que saldrá para febrero o marzo de 2017. Randy Gabriel, antes como niño y ahora como adolescente, se ha destacado como intérprete de géneros musicales tradicionales y contemporáneos.

Randy Díaz es un salinense que es vivo ejemplo de insistente brega empresarial en lo que es quizás la industria puertorriqueña más prometedora y exitosa: la exportación de la cultura musical boricua, la cual, desde el siglo 20 se ha ganado el favor de un público internacional que, en todas sus variantes, la escucha e interpreta alrededor del mundo.

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Fuente: Randy Díaz Colón, 2016.

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Foto: Bedford Sánchez, Paisaje salinense

Lleva el mojo isleño al corazón de San Antonio, Texas: la historia de Iris González Santiago

Atrás queda todo lo vivido cuando comienza el andar del emigrante.  Lo acompañan muchos sentimientos que irán disipándose cuando se llega a la otra orilla.  Pero el emigrante carga una mochila de vivencias y costumbres de la cual extraerá lo que define su ser.

La mayoría somos hijos inconscientes de emigrantes.  El tiempo trascurrido nos lo hizo olvidar.  Pero el legado del emigrante se manifiesta en las conductas y costumbres individuales y colectivas de sus predecesores.  Esa estela de vidas pasadas echa raíces en la nueva tierra para continuar el ciclo de una nueva patria de la que se puede partir, de la que se puede emigrar.

¡Dios nos lleve al Perú!  Se repite cambiando el destino  a lo largo de la Historia.   Desde la invasión estadounidense en 1898 para acá se ha gritado ese deseo: ¡Dios nos lleve a Hawái!, ¡Dios nos lleve a Nueva York, a Chicago, a Filadelfia, a Orlando! A tal punto que en todo los Estados Unidos los boricuas que emigraron crecieron y se multiplicaron  hasta alcanzar la cifra de cinco millones.

A los primeros emigrantes les tocó la peor parte.  Desconocía el idioma, sus viviendas eran las peores y se les hacia difícil conseguir los ingrediente para preparar una comida criolla.   Ni con el doble de la harina se lograba saborear un café puya cargado. Y solo  los más agraciado podía saborear una cena navideña con lechón, arroz con gandules, pasteles, tembleque y ron.

Pero eso ha cambiado. Tan amplio y extenso es el cambio que en uno de los lugares más céntricos de San Antonio en Texas, una salinense de pura cepa, ha logrado que la cocina puertorriqueña gane aceptación entre los habitantes de la ciudad.  En el restaurante Luna Rosa de Puerto Rico Grill y Tapas no solo pueden los amantes de la gastronomía boricua deleitarse con los sabores de una lechonera, sino que también se puede saborear el famoso mojo isleño oriundo de Salinas.

Iris Gonzales Santiago, la dueña de este restaurante familiar en el corazón de Brooks City Base creció en Salinas al cuidado de su madre Amparo Santiago Roque (Pali), de su abuela doña Amparo Roque, de su tía Redención Santiago y de Sonia Ortiz Cintrón, considerada por ella su segunda madre. En esos años Sonia vivió con ellas cuidando de la niña y pendiente de la abuela.

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Pali y Redención Santiago junto al ex alcalde Basilio Baerga

Iris creció amando la cocina. De pequeña siempre estaba en la cocina con su abuela  y husmeando de “metia” cada vez que su tía Redención preparaba algún bizcocho o pudín para alguno de sus clientes.

Luego de graduarse de la escuela superior de Salinas comenzó a estudiar en la Universidad de Puerto Rico en Cayey en 1983. Sin embargo en el 1984 se fue a estudiar a la New Mexico State University en Las Cruces.  En la NMSU obtuvo un bachillerato en tecnología médica. En New Mexico conoció a su esposo, Manuel Enrique Ornelas. La pareja decidió mudarse a San Antonio, Texas. Su esposo ejercía como maestro bilingüe y posteriormente como principal de escuelas. En Texas Iris trabajó por un año en un hospital y luego durante tres años trabajó como química para el San Antonio Water System. El trabajo de laboratorio no fue de su agrado así que decidió convertirse en maestra bilingüe. Durante 13 años trabajo de maestra al tiempo que estudió una maestría en administración de escuelas. Sus últimos años en el campo de la educación los trabajó como coordinadora de los programas bilingües para el distrito escolar East Central de San Antonio.

Desde joven el sueño de Iris era cocinar y tener un restaurante. Sueño que hizo realidad y ahora se dedica a lo que realmente le gusta…  cocinar en su restaurante Luna Rosa Puerto Rican Grill y Tapas.  De esa experiencia como chef nos dice: “Aquí en el restaurante hago las famosas habichuelas guisadas de abuela… aunque nunca me quedarán como las de ella. Hacemos pescado al mojo isleño que es uno de los favoritos de mis clientes. El pernil que aprendí a hacer con Titi Reden es un “hit’ y también el budín, el coquito y los pasteles… En navidades hago las almojabanas de abuela y las torrejas… En fin, tenemos los platos tradicionales y también gastronomía moderna como churrasco, trifongo y tapas españolas”.

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Iris González Santiago

Iris tiene dos hijos, Omar (29) y Amadeus (19). Omar es enfermero pero ha decidido trabajar de bartender en el restaurante. Amadeus se graduó de escuela superior y quiere ser chef, así que trabaja en la cocina del Luna Rosa.

Sobre sus raíces boricuas expresa “Siempre he estado bien orgullosa de mi Salinas y de mi familia porque en Salinas y con mi familia aprendí mis valores. Todo lo que ahora soy se lo debo a ellas (mami, abuela, Titi Reden y Sonia). A mi abuelo, Aguedo Santiago Cruz no lo conocí ya que murió cuando mi mamá Pali apenas tenía 18 años. Pero mi mamá se ocupó de hablarme de él.  Sé que fue maestro y abogado y que escribió “Salinas a través de cien años. Mi papá fue José González Ramos del Coquí. Su mamá, María Ramos era hermana de Don Silito Godreau Ramos. Mi abuelo paterno, Don Cheo era dueño de la Gallera del Coquí. Era de la playa de Salinas y hermano de Chichi y Doña Polita y sobrino de Doña Ladis”.

El Luna Rosa de Puerto Rico Grill y Tapas es un restaurante donde se combina la gastronomía puertorriqueña con los sabores del Caribe, España y México de gran aceptación en la ciudad de San Antonio.

El menú del Luna Rosa es variado pero cuando de comida boricua se trata allí se puede disfrutar de una abundante o auténtica comida puertorriqueña como el  tradicional arroz con gandules y lechón asado, acompañado de mofongo, tostones, sorullitos, y un montón de otros deliciosos platos puertorriqueños. Y cuando de bebidas se habla, hay de todas para todos los gustos, pero sobresalen como acompañamiento perfecto para cualquier comida los cócteles de ron puertorriqueño hechos al momento o una margarita tropical. Pero para pasarla en grande, al estilo latino, los espectáculos directos incluyen la música y los motivos que tanto hacen disfrutar al público asistente.  En fin, hay mucho que comer, beber y disfrutar en el Luna Rosa.

srs

4ta Conmemoración del Natalicio de Pedro Albizu Campos en Salinas.

Desterrar a Pedro Albizus Campos de la memoria colectiva sería devaluarnos como pueblo. Conmemoramos con orgullo este natalicio porque su lucha enaltece a Puerto Rico y dignifica a todos los pueblos del mundo abatidos por la injusticia y la desigualdad.

La jornada de 2016 en conmemoración de su natalicio es una oportunidad para explorar ¿quién fue don Pedro Albizu Campos y que significó para Puerto Rico?

Este año en Salinas el Comité Plaza Monumento Pedro Albizu Campos, con el acompañamiento del Municipio de Salinas, la Fundación Casa Albizu, los Caminante por Oscar López, Encuentro al Sur y otras entidades y ciudadanos se complacen en invitar a las actividades a celebrarse del 7 al 21 de septiembre.

PROGRAMA

7 de septiembre 2016

APERTURA DE LA EXPOSICIÓN COLECTIVA ALBIZU, AYER, HOY Y SIEMPRE

7:00 PM – Escuela Municipal de Bellas Artes Santiago R. Palmer de Salinas.  Dedicada a José Enrique Ayoroa Santaliz, insigne patriota y estudioso de movimiento independentista de Puerto Rico.

11 de septiembre 2016

CANTATA Y OFRENDA FLORAL EN EL MONUMENTO

2:00 PM – Plaza-Monumento a Pedro Albizu Campos localizada en la Avenida que lleva su nombre. Participantes: Círculo Literario Antonio Ferrer Atilano, Liga de Poetas del Sur y otros cantantes y grupos musicales.

14 de septiembre 2016

CONFERENCIA: Lecciones de la lucha nacionalista en la década de 1930 para el Puerto Rico de hoy por el Lcdo. Alejandro Torres Rivera.

7:00 PM – Escuela Municipal de Bellas Artes Santiago R. Palmer de Salinas

21 de septiembre 2016

CONFERENCIA: Rafael Burgos Fuentes, Marea libertaria por el  prof. Luis M. Santiago

Sobre la vida de Rafael Burgos Fuentes, comandante del Ejército de los Cadetes de la Republica, que vivió sus últimos años en el barrio Las Mareas de Salinas.

7:00 PM – Escuela Municipal de Bellas Artes Santiago R. Palmer de Salinas

Natalicio de Pedro Albizu Campos, 2016

Conmemorarán con arte la vida de Pedro Albizu Campos en Salinas

Una exposición de pinturas, cantatas y charlas formarán parte de las actividades que se llevarán a cabo en Salinas para recordar la vida del líder nacionalista Pedro Albizu Campos.

Entre los eventos que se realizarán en honor a una de las principales figuras del movimiento independentista de Puerto Rico está la inauguración el miércoles, 7 de septiembre, de la exposición de pinturas de varios artistas puertorriqueños titulada Albizu, ayer, hoy y siempre en la Escuela de Bellas Artes de Salinas.

La actividad, organizada por el Comité Monumento Dr. Pedro Albizu Campos de Salinas, la Fundación Casa Albizu, el grupo de caminantes 33 en 33 X Oscar y la administración municipal del Pueblo del Mojo Isleño, será dedicada al abogado puertorriqueño José Enrique Ayoroa Santaliz, quien ha escrito varios trabajos sobre la vida de Albizu Campos, incluyendo un libro donde presentó cuatro discursos inéditos del político ponceño.

Por su parte, la exposición estará disponible a los ojos del público en el plantel salinense hasta el 24 de septiembre.

La agenda de actividades también incluye un acto conmemorativo el domingo 11 de septiembre que iniciará a las 2:00 p.m. con una cantata y la colocación de una ofrenda frente al monumento al caudillo nacionalista localizado en el desvío 180 a la altura de la carretera PR-3 y donde se encuentra una escultura de bronce de nueve pies de alto de Albizu Campos.

El acto es coordinado en colaboración con el Círculo Literario Antonio Ferrer Atilano de Salinas y la Liga de Poetas del Sur, y contará con la presentación de varios artistas y agrupaciones musicales.

Por otro lado, la Escuela de Bellas Artes será la sede de dos conferencias. La primera se realizará el miércoles, 14 de septiembre, y estará enfocada en las lecciones de la lucha nacionalista en la década de 1930. Esa charla inicial estará a cargo del licenciado Alejandro Torres Rivera. La segunda charla será el 21 de septiembre y estará enfocada en la vida de Rafael Burgos Fuentes, un comandante del Ejército de los Cadetes Nacionalistas que vivió sus últimos años en el Barrio Las Mareas de Salinas.

Fuente: 

Enrique Vivoni: uno de los ingenieros de la Central Aguirre  / por Edric Vivoni

Edric Vivoni nos presenta un perfil de su padre Enrique E. Vivoni Acosta, uno de los ingeniero que laboraron en la desaparecida Central Aguirre.

Mi primer recuerdo de Papá [y de Mamá] está unido a La Manguera; en San Germán.  Para quienes no saben, La Manguera era el nombre por el cual se conocía la casa de mis abuelos Vivoni Acosta.   Yo era muy pequeño, estaba acostado en la cama de ellos: y veo a Papá y a Mamá despidiéndose, unidos en un abrazo; Papá vestido de militar, en uniforme caqui.  Estoy seguro que Víctor, Enrique, Jorge y Maritza (y todos ustedes) tienen sus propios primeros recuerdos.

La esquela que apareció en el periódico contenía una frase, vivió cabalmente; en la cual me gustaría abundar.

Papá, fue a Virginia a ‘estudiar’ ingeniería.  Estando allá se compró una motora y formó parte de un club de motociclista;  además fue piloto de aviones.  Ambas actividades apuntan, entre otras cosas, a una persona a quien le gustaba la aventura y el riesgo.

Enrique Vivoni y esposa en su casa en las afueras de Aguirre 17 ENERO 85

Enrique Vivoni y esposa en su casa en la carretera #3 cerca de San Felipe, 1985

Tras su regreso a San Germán abre una oficina de ingeniería y diseña y construye varias casas, entre ellas la del Dr. Torres Oliver y la de su hermano Alfredo.  Realizó los trabajos de diseño y construcción de la  Urbanización Vivoni y construyó la Farmacia Vivoni.  Esa labor como ingeniero la continuó en la Central Aguirre, a donde se mudó en 1951.   Siempre estaba inventando.  A las dos casas en que vivimos en Aguirre le hizo cambios; a la segunda le construyó un dormitorio, un garaje, una oficina y hasta una pequeña cancha de volley ball.  Estuvo a cargo del diseño y construcción del Club Rotarios de Guayama.  Finalmente diseñó y construyó su propia casa contigua a la carretera número 3 que conduce de Salinas a Guayama.

Así que Papá, además de será venturero y arriesgado, tenía la meticulosidad, la disciplina y la paciencia del ingeniero que diseña y construye…un poco, o bastante sazonada, por su experiencia como soldado de rango durante la Segunda Guerra Mundial.

A Papá, desde muy joven, le gustaba el dibujo y la pintura. Fuese en lápiz, crayola, óleo o acrílico, las paredes de su casa estaban llenas de sus obras. Inclusive, hizo una exhibición de ellas aquí en San Germán. Los plafones y setos de su casa fueron pintados a mano con diseños, banderas y escudos.  Así que Papá, además de ser aventurero y arriesgado, de tener la meticulosidad, la disciplina y la paciencia del ingeniero, tenía la sensibilidad y la creatividad del pintor-artista.

Estando en Aguirre, junto a Mami establece la Farmacia La Milagrosa; de manera que incursionó como pequeño empresario durante más de una veintena de años. ¿Quién llevaba las cuentas del negocio?  Papá. De manera que también fue… emprendedor.   Creó una tropa de niños escuchas en Aguirre y fue su Scout Master.  Fundó un capítulo de la Fraternidad Phi Sigma Alpha en Guayama.  Fue gran maestro de la Respetable Logia Esfuerzo #82 de Salinas.

Papá y Mamá eran los bailadores y la pareja bonita en los bailes del Casino de San Germán y de Mayagüez; aún  – muchos años después-  en las fiestas de fin de zafra y de Navidades en el Club de Golf en Aguirre.

Como hijo, desde que yo recuerde, y hasta donde no puedo recordar; cada dos semanas viajábamos a visitar a mis 4 abuelos.  Esas estadías frecuentes en La Manguera eran además motivo de reuniones informales entre hermanos, primos, parientes y amistades. Recuerdo a  los Ramírez, los Acosta, los Tió, los Martín, los Quiñones, los Balzac, los Gelpí y los Irizarry.   Así que Papá, fue además, un hombre de familia.  Fue esposo… de una sola mujer, y junto a ella echó hacia adelante a 5 hijos. Siempre estuvo presente en casa y nos enseñó a respetar a mamá.  En casa se hablaba… limpio, y toda la familia se sentaba a la mesa a compartir los alimentos, cada cual en su lugar.

Viajó con Mamá y con nosotros. Aquellos viajes eran meticulosamente planificados por él durante semanas frente a mapas de carreteras y apuntaba los lugares de interés, de estadía y las millas que había que recorrer cada día.  Recuerdo especialmente el viaje en auto por toda la costa Este de los EEUU, desde la Florida hasta Canadá, y luego bajando por el oeste de los grandes lagos y terminando en la Feria Mundial del 64 en Nueva York.  (Para mí, más de un mes de suplicios como su co-piloto.)

En cuanto a la familia más extendida, organizó las ‘primadas’ (aquellas fiestas de los primos de su generación) y luego, las Vivonadas.  Papá se dedicó durante más de 40 años a estudiar y organizar la historia y genealogía de la familia Vivoni-Acosta, al igual que la de los Farage.  Fundó y celosamente trabajó en la Fundación Vivosta.

Papá nos enseñó a disfrutar y amar el mar. Tuvo su propia lancha (La Marvick) y durante los veranos se ocupó de que pasásemos por lo menos 2 semanas con sus padres, nuestros abuelos, en la casa de celosías y zocos altos en la loma de La Parguera.

Así que Papá, además de ser aventurero y arriesgado, de tener la meticulosidad, la disciplina y la paciencia del ingeniero,  de poseer la sensibilidad y la creatividad del pintor-artista, fue un hombre fiel y dedicado a la familia.

Luego de su retiro de la Central Aguirre, Papá fue servidor público. Fue director regional de Obras Públicas estatal en el distrito de Guayama y luego director de la Autoridad Metropolitana de Autobuses. Destaco el hecho que estando en la AMA viajaba 5 días a la semana desde Aguirre hasta San Juan.

Así que Papá, además de aventurero, arriesgadometiculoso, disciplinado, paciente, tener sensibilidad y la creatividad, de ser fiel y dedicado a la familia, fue servidor público.

Papá fue además un hombre de sueños y esperanzas.  Jugaba un billete de la lotería extraordinaria y compartía con nosotros todas las cosas que iba a realizar cuando se pegara.  Lo decía disfrutándolo, como quien ya poseía parte de aquello que esperaba.  Aún sin haber ganado ese premio, logró la mayoría de las metas que se propuso.

Toda esa combinación de cualidades, se encontraban presentes en Papá; un hombre resuelto y decidido, que defendía lo que pensaba y creía, y que casi siempre tenía la razón… aun cuando no la tenía.

Creo que un buen testimonio de quién fue Papá, lo podemos encontrar en nosotros;  sus 5 hijos.  Reconociendo la gran aportación y enseñanzas de Mamá en nuestras vidas, hay mucho de Papá en Mari, en Jorge, en Enrique, en Víctor y en mí; así que además de todas sus cualidades,  Papá supo ser un buen sembrador. Hoy reconocemos su vida, la recordaremos siempre; porque hay parte de ella en nosotros.  ¡Damos gracias a Dios por Papá!

Edric Vivoni© Edric Vivoni

Comentando fotografías: Las graduaciones 14ta y 16ta de la Primera Escuela Superior de Salinas

En 1918, Stella Márquez Morales, una mujer de estatura diminuta, fue nombrada Superintendenta del Distrito Escolar Salinas-Santa Isabel.  Había nacido en Ponce y era bisnieta de un terrateniente español llamado  Nicolás Márquez.  Su bisabuelo se estableció inicialmente en Santa Isabel  y con el tiempo compró unas tierras en el barrio Río Jueyes de Salinas, creando una hacienda que llamó Isidora, enalteciendo así el nombre de su hija mayor.

Los comienzos de la labor de Stella Márquez como cabeza del distrito escolar fueron difíciles debido al estado de las escuelas y la educación en Salinas y Santa Isabel. La falta de profesionales naturales de la región, especialmente maestros, la motivó a luchar por el establecimiento de una escuela superior en Salinas.

Felizmente, convenció a las autoridades municipales a que financiaran totalmente la construcción y funcionamiento de la deseada escuela superior.  En 1924 se construyó el edificio que fue inaugurado en 1925 dedicado a la memoria de Luis Muñoz Rivera. La recién inaugurada escuela estaba dotada con los mejores mobiliarios e instalaciones de la época, al punto de no tener que envidiar ninguna otra escuela superior del país. Abrió contando con biblioteca, teatro y laboratorios.  Era financiada casi totalmente con fondos municipales y aunque no había la cantidad de estudiantes requerida para establecer una escuela superior, fue autoriza a funcionar como tal por el Comisionado de Instrucción de Puerto Rico.

Pero no solo logró Stella Márquez  crear una escuela superior y organizar el primer año, sino que se las ingenió para organizar el cuarto año con sólo siete estudiantes.  En un Puerto Rico que le negaba el derecho a la educación a las grandes mayorías y que estaba plagado de analfabetismo,  contra viento y marea en 1928 se realizó la primera graduación de la Escuela Superior de Salinas.  Josefa Monserrate, Julita Semidey, Nemesia Rivera, Rosaura Vázquez, Ada Martínez, Santiago Santiago y Enrique Renta, cinco chicas y dos chicos,  fueron los primeros graduados de la Escuela Superior de Salinas, hace 88 años.

En esta ocasión, Roberto Quiñones nos proporciona dos fotos sobre los graduados de las 14ta y 16ta graduaciones de la Primera Escuela Superior de Salinas. Estas fotos de las clases de 1942 y 1944 recogen los rostros de los compueblanos que en aquellos años lograban graduarse de cuarto año.  Entre ellos, quizás se encuentre el retrato de alguno de sus abuelos, padres y familiares, en el momento de graduarse de la Escuela Superior de Salinas, cuando su sede era el histórico edificio Luis Muñoz Rivera.  Nuestra Primera Escuela Superior, que ahora se llama Escuela Stella Márquez Morales, en honor a su fundadora, tiene una hermosa historia de 91 años educando compueblanos nuestros, entre los que se cuentan la mayoría de los que colaboramos en Encuentro… al Sur.

©Sergio A. Rodríguez Sosa
Bibliografía
Márquez Morales, Stella.  Memoria de mi vida profesional y la temática la historia de la Escuela Superior de Salinas. [San Juan, P.R., 1978]
 
Foto 1: Clase de 1942
Clase1942[1]
 Foto 2: Clase de 1944
 Clase 1944Fotos proporcionadas por Roberto Quiñones
Pulse dos veces sobre las fotos para ampliarlas.

Fallece Gilberto Gerena Valentín, líder de la comunidad puertorriqueña de Estados Unidos

por Edwin Meléndez

El Centro de Estudios Puertorriqueños, el Hunter College y CUNY  lloran la pérdida de un querido amigo y defensor de la comunidad puertorriqueña y latina, Gilberto Gerena Valentín. Gerena Valentín fue un destacado el líder sindical y ex miembro del Consejo en representación del Bronx, fue uno de los líderes puertorriqueños más importantes en la lucha por los derechos civiles. Falleció el pasado viernes, 19 de febrero en su pueblo de Lares.

Gilberto Gerena Valentin speaking at a school boycott at 110 LivGerena nació en Lares, Puerto Rico en 1918, y emigró a la ciudad de Nueva York en 1937. Desde sus humildes comienzos como lavaplatos en un restaurante griego, pasó a luchar en el Ejército de Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. Su actuación como artillero y operador de antena de radio ejemplifica el valor y la tenacidad que demostró más tarde en sus luchas ciudadanas.

Luego de la guerra regresó a la ciudad de Nueva York, para encontrarse con un aumento de la migración de los puertorriqueños para los cuales no existían redes de apoyo dentro de lo que había sido hasta ese momento una pequeña comunidad. Gerena jugó un papel clave para llenar ese vacío, lo que resultó en la formación de varias de las principales organizaciones de puertorriqueños en la ciudad, incluyendo el Congreso de los Pueblos, la Asociación de los Votantes Hispanos, el Desfile Puertorriqueño, la Asociación Nacional pro los Derechos Civiles de los Puertorriqueños, el Festival Folclórico Puertorriqueño y el Proyecto de Desarrollo de la Comunidad Puertorriqueña. A pesar de que presidió muchas de esas organizaciones, se centró en la creación de organizaciones autosostenibles que podrían adelantar las causas de todos los puertorriqueños.

Fue durante este tiempo que Gerena se convirtió en una de las principales figuras de las luchas por los derechos de la comunidad puertorriqueña. En lucha primero como líder sindical de los trabajadores de Puerto Rico, luego como organizador de movilizaciones masivas de los puertorriqueños en apoyo al movimiento de derechos civiles, incluyendo la movilización en masa de los puertorriqueños a la Marcha sobre Washington y para la Poor People Campaign del Rev. Martin Luther King en 1968.

Los logros durante su vida fueron muchos y todos conectados al mejoramiento de las condiciones de los puertorriqueño, latino y de las comunidades negras a nivel local y nacional. En 1965, Gerena prestó testimonio ante el Congreso en apoyo a la Sección 4 (e) de la Ley de Derecho al Voto, una disposición a menudo ignorada destinada a garantizar el derecho al voto para los que no hablan inglés, comúnmente conocida como la Enmienda Puertorriqueña. En 1966, fue nombrado por el Alcalde John Lindsay para dirigir la División de Negocios y Empleo de la Comisión de Derechos Humanos de la Ciudad. En 1977, Gerena fue elegido en una elección impugnada, en la que derrota a Ramón Vélez, entonces, una de las principales voces políticas en el sur del Bronx. La victoria quedó como testimonio del carisma de Gerena y su capacidad de convocatoria.

gerena_valentin_marchingEn 2013, el Centro de Estudios Puertorriqueños publicó las memorias de Gilberto Gerena Valentín en inglés y español. En este libro, escrito en español por Gerena Valentín y editado por Carlos Rodríguez Fraticelli, los lectores son llevados en un viaje a través de la unión y las luchas sociales, culturales y políticas experimentadas por los puertorriqueños en los años que siguieron a la gran migración de la década de 1970. El Centro guarda en sus archivos los documentos de Gilberto Gerena Valentín, que incluyen materiales biográficos, recortes, correspondencia y algunas de sus publicaciones originales.

Más allá de los muchos reconocimientos y logros que acumuló a través de su vida, Gerena era el tipo de hombre que haría lo que fuera para ayudar a un amigo o a un desconocido necesitado. Lo recordaremos como tal, por su dedicación valiente e inquebrantable a su comunidad. Un verdadero héroe de la Diáspora puertorriqueña. Nuestros corazones están con su familia, amigos y todos los que lo conocieron y fueron impactados por su legado, que vivirá para siempre.

Edwin_centroEdwin Meléndez
Director del Centro de Estudios Puertorriqueños, Hunter College

Fotos del fondo Celia Vice Papers. Archivo de la Diaspora Puertorriqueña, Centro de Estudios Puertorriqueños, Hunter College, CUNY.

Fuente: Centro News & Events

 

Este era Gilberto Gerena Valentín