La cenizas dispersas en el aire envenena a quien las respira

Al descubierto la toxicidad de las cenizas de carbón
Entre la realidad y la reglamentación
Por: Víctor Alvarado Guzmán
Comité Diálogo Ambiental, Salinas

2017-08-22%2B10.14.35.jpgUna de las consecuencias imprevistas de la lucha que se libra en Peñuelas y Guayama contra el depósito de las cenizas de carbón de la empresa AES, es que casi a diario afloran pruebas que refuerzan la abundante evidencia disponible sobre la toxicidad de este desecho industrial.

Por ejemplo, en una sentencia emitida el pasado 4 de agosto, el juez Mariano Vidal Sáenz argumentó que la disposición que se realiza en el vertedero EC Waste de Peñuelas de las cenizas que AES llama “Agremax” no está prohibida por la recién aprobada Ley 40. Según estipuló el juez:

“No cabe duda de que el texto de la nueva Ley 40 dejó claro que la variante más tóxica y peligrosa de este desecho industrial -el “fly ash” o ceniza volante- no podría ser depositada en ningún sistema de relleno sanitario del país. (Énfasis Nuestro)”. (Comité Pro Salud, Desarrollo y Ambiente de Tallaboa, et al. v. Junta de Calidad Ambiental, et al., J PE2017-0289 (Sentencia del 4 de agosto de 2017)) Subrayado nuestro.

Por lo tanto, en su sentencia el juez reconoce que la ceniza volante o “fly ash” es, en efecto, “la variante más tóxica y peligrosa” de ese desperdicio industrial.

Aun así, llama la atención que Vidal Sáen olvidó añadir a su argumentación otro dato inequívoco: que según ha certificado la Agencia de Protección Ambiental federal (EPA, por siglas en inglés), el 80 por ciento del “Agremax” es constituido por cenizas volantes o “fly”ash” (Leaching Behavior of “AGREMAX” Collected from a Coal-Fired Power Plant in Puerto Rico, pág. 2) y, por lo tanto, el 80 por ciento del contenido del “Agremax” es altamente tóxico y peligroso.

Con semejante prueba, ya no es de extrañar que la Suprema Corte de Justicia de República Dominicana declarara en el año 2009 que el rockash, como también se le conoce al Agremax, es “una basura radioactiva o desecho industrial que degradó el medio ambiente de Samaná” y que por haber sido depositado en un sitio próximo al mar provocó “graves perjuicios para la fauna marina y el medio ambiente que le rodeaba”.

Reglamentación federal y estatal: fricción con la realidad

Contra esta realidad, ejecutivos y propagandistas de la carbonera AES argumentan que la EPA ya clasificó las cenizas como un desperdicio sólido no peligroso. Sin embargo, expresiones recientes de la directora de la EPA en el Caribe, Carmen Guerrero, demuestran que hasta en esa agencia federal reconocen lo que ya todos sabemos.

Según expresara Guerrero, desde octubre de 2015 la EPA clasifica a las cenizas de carbón y sus derivados como desperdicios sólidos no peligrosos, al amparo del “Coal Combustion Residuals Rule o CCR Rule”. Sin embargo, la propia reglamentación reconoce que las cenizas “tienen componentes tóxicos”, como mercurio, cadmio y arsénico.

¿Cómo algo que no es peligroso puede emitir semejantes tóxicos?

Diversos estudios en Puerto Rico y Estados Unidos demuestran que las cenizas contienen altos niveles de metales pesados, muchos de ellos cancerígenos, además de particulado radioactivo. Para ver los mismos le invitamos a acceder cenizaspr.org.

Más admisiones

También semanas atrás, el secretario del Departamento de Salud, doctor Rafael Rodríguez Mercado, declaró ante senadores que las cenizas de carbón no solo contienen elementos tóxicos, sino que su almacenamiento y disposición puede amenazar la salud humana.

Al compartir la data epidemiológica que tiene el Departamento de Salud, Rodríguez Mercado explicó que desde el punto de vista médico “existe abundante evidencia de los efectos causados por una exposición indiscriminada a los contaminantes del carbono. Está aceptado el hecho de que los residuos de la combustión del carbón en su forma de ceniza tienen efectos detrimentales para enfermedades cardíacas, cáncer, enfermedades respiratorias (asma, enfermedad obstructiva del pulmón) y accidentes cerebro-vasculares”.

El titular de Salud expresó claramente que las cenizas de carbón sí son tóxicas. “Por otro lado, los elementos tóxicos presentes en las cenizas volantes, además de entrar directamente por inhalación o infusión a través de la piel, pueden ser absorbidos por el cuerpo humano por procesos naturales”, manifestó Rodríguez Mercado.

Este contundente testimonio contradijo a la abogada Tania Vázquez Rivera, presidenta de la Junta de Calidad Ambiental (JCA), quien declaró que empleados de su agencia evalúan con mucha seriedad los resultados de dos métodos analíticos de lixiviación, Toxicity Characteristic Leaching Procedure (TCLP) y Synthetic Precipitation Leaching Procedure (SPLP), y que estos determinan que las cenizas no son peligrosas.

Sin embargo, el 16 de julio de 2012, el entonces Jefe de la Subdivisión de Cumplimiento del Resource Conservation and Recovery Act (RCRA) bajo la Región 2 de la EPA, George C. Meyer, escribió una carta a la JCA donde ponía en duda la efectividad de los “dos métodos analíticos de lixiviación” que defiende hoy Vázquez Rivera.

“EPA cree que el TCLP y SPLP pueden subestimar el potencial de lixiviación de componentes peligrosos de la reutilización de cenizas de carbón en comparación con el Leaching Environmental Assessment Framework (LEAF). Como ustedes saben, la EPA desarrolló los métodos LEAF en respuesta a las preocupaciones planteadas por la Academia Nacional de Ciencias, el Consejo Asesor Científico de la EPA y otros sobre el uso de pruebas de pH de punto único como TCLP y SPLP para evaluar el potencial de lixiviación de los residuos de combustión de carbón”, señaló Meyer.

2017-08-22%2B10.19.16.jpg

Agencias federales y estatales reconocen que las cenizas contienen elementos tóxicos, pero tratan de ocultar la realidad tras unas pruebas no confiables, una reglamentación defectuosa y un vocabulario ambiguo.

La carbonera AES y el gobierno de Puerto Rico continúan poniendo en peligro la salud y la vida de miles de personas, familias y comunidades al exponerlos a las cenizas de carbón, ya sea en el aire que respiran o bajo el suelo del hogar que habitan. La evidencia científica es clara.

Ahora solo falta que la reglamentación y el gobierno también lo sean.

Suministrado pot El Patriota del Sur

Las cenizas de carbón sí son tóxicas

Comunicado de prensa

¡Confirmado!…cenizas de carbón sí son tóxicas, afirma el secretario de Salud

Sin excusas para aprobación de proyectos contra las cenizas

San Juan, Puerto Rico – El secretario del Departamento de Salud, Dr. Rafael Rodríguez Mercado, aseguró que las cenizas de carbón contienen elementos tóxicos y que el almacenamiento y disposición de los mismos puede amenazar la salud humana.

Las expresiones del titular de Salud se presentaron en una vista pública de la Comisión de Salud Ambiental y Recursos Naturales del Senado, que evalúa tres proyectos que buscan prohibir el depósito de los residuos de la combustión de carbón en Puerto Rico.

En su ponencia, el Dr. Rodríguez Mercado dijo que, desde el punto de vista médico, existe abundante evidencia de los efectos causados por una exposición indiscriminada a los contaminantes del carbono. Añadió que los contaminantes producidos por la combustión del carbón actúan sobre el sistema respiratorio causando una variedad de efectos adversos sobre la salud.

“Está aceptado el hecho de que los residuos de la combustión del carbón en su forma de ceniza tienen efectos detrimentales para enfermedades cardíacas, cáncer, enfermedades respiratorias (asma, enfermedad obstructiva del pulmón) y accidentes cerebro-vasculares”, aseveró.

Este dato corrobora el testimonio del Dr. Gerson Jiménez Castañón, director médico del Hospital San Lucas de Guayama, quien en vista pública celebrada en febrero pasado, citó varios estudios científicos que establecen la alta incidencia de ciertas enfermedades entre los guayameses, y que están relacionadas con la contaminación con metales pesados.

“La incidencia de cáncer de próstata más alta de Puerto Rico está en Guayama”, afirmó entonces Jiménez Castañón, quien también puntualizó que en ese municipio, donde está establecida la carbonera AES, los niveles de cáncer se dispararon entre 2009 y 2011, y que los problemas respiratorios son comunes y severos.

La ponencia del departamento de Salud también concluye que los ciudadanos que habitan áreas aledañas a las empresas emisoras de ceniza volante y los que residen cerca de los vertederos donde se depositan, están potencialmente expuestas a productos químicos, como resultado de la inhalación del aire contaminado.

Un estudio realizado en el 2016 por Estudiantes del Programa de Maestría en Salud Pública de la Escuela Graduada de Salud Pública, del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico, realizaron un estudio epidemiológico en las comunidades de Puente Jobos y Miramar de Guayama, cercanas a la carbonera de AES, el cual determinó que el asma severa en niñ@s, los abortos espontáneos, la urticaria y la bronquitis crónica tienen una incidencia de 6 a 9 veces mayor en estas comunidades.

También en el 2016, se realizó un estudio de aire llevado a cabo en la comunidad de Tallaboa-Encarnación de Peñuelas, comunidad cercana a los vertederos que recibieron cenizas de carbón, encomendado por la corporación sin fines de lucro Desarrollo Integral del Sur (DISUR), a través de su proyecto de justicia ambiental “Pulmones Saludables, ¡Ahora!”. Entre los hallazgos de mayor preocupación descubiertos en el estudio, realizado por Denny Larson, Director Ejecutivo del Community Science Institute – CSI for Toxic Crime Investigation, con sede en California, se encontró altas concentraciones de hierro y calcio, típicamente encontrados en las cenizas de carbón.

Para Manolo Díaz, portavoz del Comité Pro Salud, Desarrollo y Ambiente de Tallaboa, el secretario de salud se contradijo en su ponencia. “El secretario acepta que las cenizas son tóxicas y peligrosas, pero después dice que no se puede confirmar de forma científica o empírica que haya un riesgo directo a la salud. Lo que pasa es que el Departamento de Salud no puede ni confirmar ni descartar el riesgo porque ellos no han hecho ningún estudio al respecto. No es que no haga daño, es que ellos no han hecho su trabajo”, señaló Díaz.

Por último, Víctor Alvarado Guzmán, portavoz del Comité Diálogo Ambiental de Salinas, censuró las expresiones finales del senador Carlos Rodríguez Mateo, presidente de la Comisión de Salud Ambiental. “Al parecer Rodríguez Mateo no estaba pendiente, no entendió la ponencia o ya tenía un libreto escrito. ¿Cómo él va a decir que quedó establecido que las cenizas no hacen daño, cuando el secretario de Salud detalló la peligrosidad de las mismas?. Vergüenza le debe dar que por su irresponsabilidad, cuando fue alcalde de Salinas, cientos de familias salinenses fueron expuestas a los efectos nocivos de las cenizas, cuando permitió el depósito de miles de toneladas de esa basura radioactiva en nuestro pueblo”, expresó Alvarado.

“Ante la aceptación de que estas cenizas son tóxicas y peligrosas a la salud, se hace imprescindible, y el senador Rodríguez Mateo no tiene ninguna excusa, bajar inmediatamente a votación un proyecto de ley para prohibir estos residuos, y que el gobernador tome pasos concretos, aprobando una Orden Ejecutiva, para establecer firmemente la política pública de sacar fuera de nuestra isla ese desperdicio”, terminó diciendo el portavoz ambiental.

Victor Alvarado Guzmán

-###-

Así es AES: la misma carbonera de siempre

Por: Víctor Alvarado Guzmán

Portavoz Comité Diálogo Ambiental

Salinas, Puerto Rico – A menos de 24 horas de la sentencia emitida por el Tribunal Supremo de Puerto Rico, en la que se validó la Ordenanza Municipal de Peñuelas que prohíbe el depósito de cenizas de carbón en sus límites territoriales (incluyendo los vertederos allí establecidos), los propagandistas de la carbonera AES volvieron a salir de sus escondites para, una vez más, intentar confundir al país, levantar sombras sobre verdades inequívocas, y vociferar sin recato su diatriba contra el pueblo puertorriqueño. Así es AES: la misma carbonera de siempre.

Durante las vistas públicas que se realizaron al final de la década del 90, donde se discutió la Declaración de Impacto Ambiental (DIA) de la entonces propuesta construcción de la planta AES en Guayama, recuerdo vívidamente a los niños que asistieron a aquella audiencia, con sus uniformes de equipos de baloncesto y pelota, y letras AES en las espaldas. Veinte años después, Víctor Rodríguez Aguirre, uno de los líderes deportivos del sector Santa Ana en el barrio Jobos en Guayama, ha reconocido que el regar las cenizas de carbón por las calles de su comunidad no fue lo que AES había prometido a aquellos niños, ni a sus padres (Prometieron empleos… y trajeron cenizas, Omar Alfonso, CPI, 8marzo2016)

También los ejecutivos de la carbonera AES nos engañaron cuando garantizaron en declaraciones y por escrito que sacarían las cenizas fuera de Puerto Rico, y que nunca serían descartadas en nuestros vertederos. En su lugar, desparramaron sus cenizas tóxicas en pueblos del sur, norte, este y oeste del país. Aún hoy permanecen bajo innumerables urbanizaciones de interés social y clase media; enterradas bajo centros comerciales, carreteras y hasta bajo el otrora “suelo virgen” que protege el acuífero del sur.

Como si no fuera suficiente, en los pasados dos años tuvieron el arrojo de descargar sobre 357 mil toneladas de cenizas tóxicas en los vertederos de Humacao y Peñuelas, sin permiso de la Junta de Calidad Ambiental (JCA) y en temeraria violación a los acuerdos establecidos con el gobierno de Puerto Rico en la década del 90.

AES incluso nos mintió cuando decía que sus cenizas, mercadeadas bajo el sofisticado nombre de AGREMAX, era un agregado útil para la construcción, pero resultó que el material SIEMPRE fue mera “basura”, como admitió recientemente ante el Senado de Puerto Rico el saliente presidente de la JCA, Weldín Ortiz Franco.

Mientras los “abogados de bufetes caros” que representan a AES dicen que las cenizas de carbón no son tóxicas, las consecuencias en la salud de nuestros hermanos y hermanas de Arroyo Barril en República Dominicana, un municipio que por cuatro años convivió con casi 30 mil toneladas de esas mismas cenizas, los desmienten.

La toxicidad, peligrosidad y radioactividad de las cenizas de carbón ha sido científicamente documentada en estudios hechos en Puerto Rico, Estados Unidos y otros países. Hasta la propia Agencia de Protección Ambiental federal (EPA) levantó serios cuestionamientos a la JCA en una carta del 7 de noviembre de 2011 por la forma en que se estaban disponiendo las cenizas de AES en Puerto Rico. Incluso, la EPA expresó preocupación por su potencial impacto en las aguas subterráneas y mencionó desde casos hasta demandas radicadas en Estados Unidos por la contaminación de acuíferos, provocada por elementos tóxicos de las cenizas de carbón.

Si las cenizas no son tóxicas, ¿por qué hasta la EPA teme que se contaminen nuestros acuíferos como ha ocurrido en los Estados Unidos?

Mientras tanto, los propagandistas de AES siguen diciendo que han utilizado sus cenizas beneficiosamente, aunque hasta la EPA los desmintiera hace tiempo. Así es AES: la misma carbonera de siempre

Y cuando en el 2010 se aprobaron en diversos pueblos las primeras ordenanzas municipales que prohíben las cenizas, ejecutivos de AES argumentaron que las mismas eran inválidas. En su terca avaricia, comenzaron y auspiciaron varios litigios, tratando de dar con alguien que invalidara las ordenanzas, pero las decisiones del Tribunal Federal y del Tribunal Supremo “trasquilaron” los argumentos de la carbonera y han revalidado las mismas.

Aun así, de forma temeraria, la carbonera insiste en que seguirá enviando las cenizas a los vertederos.

Simultáneamente, seguimos escuchando el mismo sonsonete de AES, ahora con el corillo de sus camioneros y la basurera EC Waste, quienes fabrican la hipótesis de que la oposición al depósito de cenizas es de un grupito con intereses políticos. Incluso, han llegado al colmo de aseverar que los independentistas se apoderarían del país.

Pero ninguno de ellos tiene la honestidad para reconocer que 55 asociaciones y organizaciones religiosas, sindicales, artísticas, políticas, ambientales, universitarias, profesionales y médicas endosaron un “Manifiesto Solidario Pro Salud y Ambiente de Puerto Rico”, en apoyo solidario, comunitario y científico a la lucha contra las cenizas.

Tampoco dicen nada sobre el hecho de que las 45 ordenanzas que prohíben las cenizas fueron aprobadas por legisladores municipales y alcaldes de todos los partidos políticos, o sobre la Resolución aprobada por la Asociación de Alcaldes (que hasta donde sé es integrada solo por populares) en la que se solicita se incluya a la agenda de una nueva sesión extraordinaria el Proyecto del Senado 340, sometido desde el año 2013 por la senadora María de Lourdes Santiago, que propone impedir el depósito de cenizas de carbón en Puerto Rico.

Mientras todo esto ocurre, la empresa AES nos exprime económicamente al cobrarnos $900 mil diarios por 450 megavatios de elecricidad y, a cambio, nos regala los químicos tóxicos que libera al aire a través de su chimenea, sus tóxicas cenizas, nos lleva a los tribunales cuando los alcaldes y agencias no obedecen a sus reclamos, y también pretenden que le paguemos por deshacernos de ellos.

Si fuera por AES aún nos estarían tirando su basura tóxica en los patios de nuestros hogares, sobre nuestros acuíferos y hasta en nuestros jardines. Si fuera por AES, ellos nombrarían a los jueces en Puerto Rico o, incluso, al próximo presidente de la JCA.

Ahora, en un insulto más a la inteligencia y dignidad del pueblo puertorriqueño, la carbonera recurre a “migajas” económicas para lavar su cara y dar la impresión de buen vecino, al ofrecer dádivas a escuelas y festivales en Guayama.

Coincidentalmente, su “generosidad” se reactivó justo cuando las comunidades de Peñuelas se plantaron frente a los camiones y detuvieron el transporte de cenizas de carbón a los vertederos cercanos a sus hogares.

Lo que pueda repartir AES para realzar su espejismo de “empresa magnánime”, nunca equivaldrá a su responsabilidad económica por daños al aire, suelos y la salud de los habitantes de Guayama, Salinas, Santa Isabel, Arroyo, Peñuelas y Humacao.

Pero así es su propaganda… y así es AES: la misma carbonera de siempre.

Consolidan fuerzas en toda la isla contra las cenizas

Comunicado de Prensa

Diversos sectores se unen a Peñuelas

San Juan, Puerto Rico – Diversas organizaciones multisectoriales se reunieron en el Colegio de Abogados para anunciar el inicio de una Campaña de Solidaridad en apoyo al Campamento contra las Cenizas en Peñuelas y a la lucha contra el depósito de cenizas tóxicas de carbón en Puerto Rico.

José M. Díaz, líder comunitario de Peñuelas, anunció el inicio de la campaña junto a decenas de otras organizaciones. “Ante el apoyo que ha tenido la lucha que mantenemos en Peñuelas contra el depósito de las cenizas que envía la carbonera AES a nuestro pueblo, hemos decidido consolidar ese esfuerzo para realizar acciones en conjunto con otras organizaciones, sindicatos, iglesias y personas en su carácter personal, que entienden el peligro que corre la salud de nuestras comunidades y el ambiente ante el depósito indiscriminado de este material tóxico”, dijo Díaz.

Como parte de la campaña se está circulando un “Manifiesto Solidario Pro Salud y Ambiente de Puerto Rico”, el cual contiene seis (6) puntos con los cuales están de acuerdo las distintas organizaciones. “En términos generales, estamos apoyando los actos de desobediencia civil pacífica que realiza el pueblo contra el depósito de cenizas de carbón en cualquier parte de Puerto Rico y urgimos al gobierno a comenzar la sustitución de la contaminante producción de energía a base de carbón por fuentes de energía limpia, renovable y sustentable. Además, apoyamos el Proyecto del Senado 340, sin enmiendas que menoscaben la intención fundamental de que se prohíba el depósito de cenizas de carbón en Puerto Rico”, explicó el líder peñolano.

El Manifiesto también solicita al Superintendente de la Policía que detenga el uso de fondos públicos para proteger intereses de compañías privadas multimillonarias, a través de servicios de escolta y movilización de cientos de efectivos de la policía para arrestar a ciudadanos que defienden la Ordenanza Municipal Núm. 13 Serie 2012-2013 del Municipio de Peñuelas, la cual prohíbe el depósito de las cenizas de carbón en suelo peñolano.

Por su parte, Víctor Alvarado Guzmán, portavoz del Comité Diálogo Ambiental de Salinas, agregó que el Manifiesto también recoge una petición para que se realice una investigación sobre la legalidad de la enmienda realizada por la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) al contrato con AES en el 2015. “Después de 12 años, la Junta de Calidad Ambiental (JCA) reconoce que la carbonera AES engañó al Pueblo de Puerto Rico cuando aseguró que las cenizas de carbón no eran un desperdicio y sí un agregado. Bajo esa premisa falsa se permitió el depósito de millones de toneladas de cenizas tóxicas en proyectos de construcción de urbanizaciones, centros comerciales, carreteras y terrenos sobre nuestros acuíferos. En lugar de multar a la AES por su engaño, la JCA los premió con permitir innecesariamente el depósito de las cenizas en los vertederos de Humacao y Peñuelas, y la AEE enmendó el contrato avalando ese depósito. Se hace necesario que la Asamblea Legislativa realice una investigación sobre las circunstancias que permitieron el depósito de las cenizas en Puerto Rico”, indicó Alvarado Guzmán.

Por último, ambos líderes aseguraron que continuaran deteniendo los camiones que intenten depositar cenizas de carbón en el vertedero de EC Waste y Ecosystems en Peñuelas, y que se comenzaran proyectos educativos a través de las redes sociales para transmitir el mensaje de las distintas actividades a realizarse.

Organizaciones que se han unido a la Campaña de Solidaridad suscribiendo el Manifiesto:

1. José M. Díaz, Comité Pro Salud, Desarrollo y Ambiente de Tallaboa, Inc.

2. Víctor Alvarado Guzmán, Comité Diálogo Ambiental, Inc. de Salinas

3. Tommy Boyle, Alianza Comunitaria y Ambiental del Sur Este (ACASE)

4. Padre Obispo Rubén González, Obispo de Ponce, Iglesia Católica

5. María de Lourdes Santiago, Partido Independentista Puertorriqueño (PIP)

6. Nelson V. Cruz Santiago, Senador Distrito de Ponce, Partido Nuevo Progresista (PNP)

7. Eva L. Ayala Reyes, EDUCAMOS

8. Emilio Nieves Torres, UNETE

9. William Pérez Vega, Poetas en Marcha

10. Kique Cubero García, Asociación de Documentalistas de Puerto Rico

11. José A Menéndez, Sierra Club Puerto Rico

12. Revdo. Padre Pedro del Valle Tirado, Iglesia Episcopal del Pueblo (Yauco)

13. Ela M. Cruz Nazario, Ciudadanos del Karso, Inc.

14. Sonia Santiago Hernández, Madres contra la Guerra

15. Aimeé Montoya, Vive Borikén, CRL

16. Gloria Cordero, Comité en Defensa de la Cueva del Indio y la Carretera #681 en Arecibo

17. Javier Torres, AntRocket Puerto Rico

18. David Ortiz, El Puente: Enlace Latino de Acción Climática (ELAC)

19. Pedro Julio Serrano, Puerto Rico para Tod@s

20. Arturo Massol Deyá, Casa Pueblo de Adjuntas

21. María Reinat, Colectivo Ilé

22. Dra. Amelia Rodríguez Acevedo, Asociación de Psicología de Puerto Rico

23. Yadira Mercado, Sociedad Espeleológica Unida del Sur

24. Juan Camacho, Toabajeños en Defensa del Ambiente

25. Ingrid M. Vila Biaggi, Cambio

26. Wildaly Santiago, Movimiento en Contra de las cenizas de carbón

27. Judith Crespo, Cayey para el Mundo

28. Radamés Quiñones, ULEES

29. Graciela Rosario, Aibonito Sin Yerbicida

30. Rvda. Dra. Doris J. García Rivera, Seminario Evangélico de Puerto Rico

31. Jorge Alsur, Red Latina Sin Fronteras

32. Myrna Conty, Coalición de Organizaciones Anti Incineración

33. Amigos del Río Guaynabo

34. Pastora Ruth Santiago, Junta Conferencial de Iglesia y Sociedad de la Iglesia Metodista

35. Dr. Obed García, Comité de Salud Publica Ambiental del Colegio de Médicos y Cirujanos de Puerto Rico

36. Dr. Eduardo Ibarra, Fundación Pro Derecho a la Salud

37. Johnsy Carrión, Sociedad de Estudios Espeleológicos del Norte, Inc. (SEENI)

38. Carmen L. Martínez Toro, Mayagüezanos Por la Salud y el Ambiente, Inc.

39. Rafael L. Joglar, Proyecto Coquí

40. Luis Jorge Rivera Herrera, líder ambiental

41. Michelle Campi, Project Front Door

42. Mercedes Martínez Padilla, Federación de Maestros

43. Viviana Morales Santiago, Comité Despertar Cidreño

44. María de los Ángeles Fonseca, Red de Esperanza y Solidaridad-Diócesis de Caguas

45. Luis José Torres Asencio, Clínic Derecho Ambiental, Facultad de Derecho Universidad Interamericana

46. Francisco Hernández Ortega, Movimiento Unión Soberanista

47. Dr. Osvaldo Rosario, doctor en Química y Catedrático UPR Río Piedras

48. Rafael Bernabe, Partido del Pueblo Trabajador

49. Lcdo. Alejandro Torres, Colegio de Abogados de Puerto Rico

50. Mayra Rivera Cordero, Unión General de Trabajadores (UGT)

51. Jaime Jaramillo, UTIER

52. Nathaniel González, Sociedad Ornitológica Puertorriqueña. Inc. (SOPI)

53. Carlos Collazo Berríos, Comité Pro Reserva Natural Cañón Las Bocas (Barrabquitas/Comerío)

Escuela de Salud Pública desmiente propaganda de carbonera AES

COMUNICADO DE PRENSA

Equivocada la apreciación de ex secretario Johnny Rullán

Guayama, Puerto Rico – La Escuela Graduada de Salud Pública del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico, desmintió las expresiones del ex secretario de salud, el Dr. Johnny Rullán, utilizadas en la propaganda de la carbonera AES, sobre la validez del estudio epidemiológico realizado por estudiantes de maestría de la reconocida institución, en las comunidades de Puente de Jobos y Miramar en Guayama.

La AES utilizó en su propaganda unas expresiones de Rullán, el cuál catalogó despectivamente como una “encuesta” y “un buen trabajo de clase”, el estudio realizado por 27 estudiantes del Programa de Maestría en Salud Pública con especialidades en Bioestadística y Epidemiología de la Escuela Graduada de Salud Pública. El estudio reveló altas cantidades de personas con enfermedades respiratorias, cardiovasculares, de la piel y abortos en las comunidades de Puente de Jobos y Miramar, cercanas a la planta de carbón AES de Guayama.

“Los resultados del estudio realizado por nuestros estudiantes graduados, bajo la supervisión de los facultativos del departamento, sustentaron la percepción y preocupación de la comunidad guayamesa de que existe un exceso de enfermedades respiratorias y de la piel en las comunidades de Puente de Jobos y Miramar”, expresó la Escuela de Salud Pública a través de un comunicado de prensa. Estos reafirmaron que el estudio “fue riguroso y objetivo y utilizó el método epidemiológico recomendado para estudios de salud en comunidades en Puerto Rico, Estados Unidos de América y a nivel internacional, cuyos resultados son utilizados para apoyar la toma de decisiones en los diferentes ámbitos del sector salud. Además, el estudio se complementó con la información más reciente del Registro Central de Cáncer de Puerto Rico”.

Por último, líderes de organizaciones comunitarias y ambientales volvieron a exigir al gobierno, especialmente al Departamento de Salud y a la Junta de Calidad Ambiental (JCA), a tomar acciones ante el inminente daño a la salud que existe en Guayama. “Es urgente que el Departamento de Salud, la JCA y la EPA tomen acciones ante la evidencia científica de los efectos en la salud de las personas que tiene directamente la carbonera AES, en el caso de Guayama, y el depósito de las cenizas tóxicas de carbón, como es el caso en Peñuelas”, dijo Yvette González Cuascut, portavoz del Comité Por Salud, Desarrollo y Ambiente de Tallaboa de Peñuelas. “Estos estudios que siguen presentándose sobre el daño a la salud y al ambiente por la quema del carbón en Puerto Rico, ponen en evidencia las mentiras que por años ha estado diciendo la carbonera AES y demuestra la necesidad de detener esta peligrosa fuente de contaminación. Es hora de cerrar la carbonera AES”, terminó diciendo Víctor Alvarado Guzmán, portavoz del Comité Diálogo Ambiental de Salinas.

-###-

Exigen se apruebe proyecto para prohibir deposito y uso de cenizas de carbón

Comunicado de prensa

Organizaciones del área sur de Puerto Rico exigieron a la Legislatura la aprobación del Proyecto del Senado 340, que prohibiría el uso de cenizas de carbón o de cualquier residuo de combustión de carbón como material de relleno en proyectos de construcción o en vías, y su depósito en terrenos o en cuerpos de agua naturales o artificiales, incluyendo los vertederos del país.

Yvette González Cuascut, portavoz del Comité Pro Salud, Desarrollo y Ambiente de Tallaboa, Inc., hizo un llamado a Legisladores y Legisladoras a aprobar el proyecto por el bien de la salud de las personas. “En Peñuelas llevamos dos años en una ardua batalla contra la compañía de basura EC Waste porque esta insiste en llevar las cenizas tóxicas de carbón al vertedero y eso nos está contaminando. Ya hay un estudio que demuestra que las cenizas depositadas allí han llegado a la comunidad a través del viento y también ha llegado ese material a los patios de las casas a través de las escorrentías provenientes del vertedero. No podemos esperar más. Es el momento de que el Senado y la Cámara pongan un alto al uso de las cenizas en Puerto Rico y que la carbonera AES cumpla con no depositar sus desperdicios en nuestro suelo”, dijo González Cuascut.

Por su parte, Manolo Díaz, líder ambiental de Peñuelas, explicó que aún con la agenda cargada de la última sesión del cuatrienio, sólo falta voluntad de la Asamblea Legislativa para aprobar ahora el proyecto. “Este proyecto fue radicado por la senadora María de Lourdes Santiago (PIP), como co autor tiene al senador Cirilo Tirado (PPD) y hay unas expresiones del senador Larry Seilhamer (PNP) en el sentido de que se opone a la disposición de cenizas en Puerto Rico y que podría votar a favor del proyecto. Esperamos que ese consenso de los tres partidos se materialice en la aprobación del proyecto. Este es el momento de los Senadores y Senadoras de tomar una acción afirmativa a favor de proteger a sus constituyentes y al ambiente. El pueblo necesita que se apruebe este proyecto. Sólo falta la voluntad de hacerlo”, expresó Manolo Díaz.

El portavoz del Comité Diálogo Ambiental de Salinas, Víctor Alvarado, dijo que los legisladores tienen en sus manos la oportunidad de detener las confrontaciones que se han dado por los pasados años entre las comunidades y la carbonera AES. “Las comunidades van a seguir auto defendiéndose del intento de la carbonera AES de convertir nuestros suelos en vertederos tóxicos. Con la aprobación del P del S 340, nuestras familias tendrán paz y salud en sus pueblos. Si no se aprueba, continuará la lucha de las comunidades.

Lo que podría estar causando el aumento de enfermedades

El ojo humano no los detecta y se esconden en algunos productos de cosmética, envoltorios de plástico y alimentos. Los llamados ‘disruptores endocrinos’ interfieren en el sistema hormonal y pueden dañar la salud de humanos y otros animales. La ciencia recoge las primeras evidencias de este problema para el que la Comisión Europea propone ahora criterios científicos, con años de retraso.

Se pueden esconder en el plástico de las botellas de agua y de ciertos recipientes. También en ciertos pesticidas, perfumes y cremas cosméticas. Ollas, sartenes y paellas son otros de sus refugios. Son sospechosos de dañar la salud humana, pero hasta ahora la Comisión Europea (CE) no había publicado los criterios científicos para regular los disruptores endocrinos, considerados por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como una amenaza global a la salud pública.

Alrededor de unos 800 compuestos químicos son sospechosos de alterar el sistema endocrino, según un informe de 2012 de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Sin embargo solo se han podido observar los efectos de una pequeña parte de ellos y todavía hay muchos interrogantes, como si afectan o no a la pubertad adelantada. Diversos estudios apuntan a que podrían contribuir al aumento de ciertos tipos de cáncer, sobre todo a aquellos tumores que conciernen a las hormonas: pecho, ovario, próstata, testículos y tiroides.

La lista de posibles patologías relacionadas es extensa, e incluye la obesidad, la diabetes, los problemas tiroideos, el asma infantil, la pérdida de fertilidad, complicaciones en el desarrollo de los niños y daños en el sistema inmunitario y neuronal.

En España, Maribel Casas, investigadora del Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental (CREAL), analiza los efectos de los disruptores endocrinos sobre la salud infantil a través de HELIX y el proyecto nacional INMA. La experta señala que no estamos expuestos a una única sustancia que altera nuestro organismo sino a un ‘cóctel químico’ de diferentes disruptores endocrinos que pueden afectar de manera distinta a cada persona.

“Los niños son más vulnerables porque no pueden detoxificar al mismo nivel que los adultos y sus órganos están en desarrollo -contextualiza-. Además, tienen más tiempo para desarrollar una enfermedad”.

Disruptores

Fuente SINC

José Antonio Peñas
Núria Jar
Licencia: Creative Commons

 

Serie: Bomba de tiempo, las cenizas de carbón

Este es un asunto grave que hay que detener. Es tiempo de exigir contundentemente que termine la generación de energía eléctrica usando carbón en Puerto Rico. El aumento de enfermedades fatales en las zonas contaminada está evidenciado, lo razonable es eliminar el foco de contaminación y no esperar a que se use a nuestra gente como conejillo de india para probar si el incremento de muertes es causado o no por de la contaminación con cenizas de carbón.

Visítanos en periodismoinvestigativo.com

Serie: Bomba de tiempo, las cenizas de carbón

Bomba de tiempo, las cenizas de carbón es una serie especial sobre la contaminación por cenizas de carbón en Puerto Rico y en la República Dominicana, y sus peligrosas repercusiones en la salud y el ambiente.

Lee la serie aquí

open.php?u=d5109aa5d2e94dd7eaa1251af&id=9613a337fd&e=b30724a597

Salinas tercero en incidencia de cáncer en Puerto Rico

Lazoscancer2.pngEl líder ambiental y candidato alcalde del PIP Víctor Alvarado Guzmán, señaló que es preocupante el alza en los casos de cáncer que se ha dado en los últimos años en Salinas. “Del 2000 al 2012, último año publicado, hubo 1,402 casos nuevos de cáncer en Salinas. Si examinamos las estadísticas por año vemos una clara línea ascendente en los casos y hay un aumento marcado del 2002 en adelante. De hecho, hubo 135 casos en el 2012, la cantidad más alta de todos los años registrados”, explicó Alvarado. Según el Departamento de Salud, en el 2010 el cáncer fue la primera causa de muerte en el Municipio salinense (Bolentín de Mortalidad 2009-2010).

Para Alvarado, parte de este aumento en la incidencia de cáncer se debe a factores ambientales y a condiciones de vida en la región. Se lo atribuye a factores como la contaminación de los suelos, aire y agua provocada mayormente por las centrales termoeléctrica y de carbón que lanza miles de químicos al aire y han regado cenizas de carbón tóxicas por las comunidades. Además, los estilos de vida que prevalecen en nuestra sociedad producen estrés y ajetreos que afecta nuestra salud.

Por su parte, Litzy Alvarado Antonetty, una sobreviviente de cáncer del seno y líder pipiola señaló la importancia de la prevención y educación para hacer frente al cáncer y a todo tipo de enfermedad
DSCN4552.JPG

Ambos líderes independentistas instaron al pueblo a unirse y participar de la actividad de Relevo por la Vida a celebrarse el sábado 12 de marzo de 2016 en el Antiguo Parque de Pelota Doble A de Salinas. Del mismo modo, hicieron un llamado a todos los pacientes de cáncer y sobrevivientes a que se unan a esta actividad en la que la Sociedad Americana contra el Cáncer honran a todos los han sufrido esta enfermedad.

###

Marcha UNIDOS POR LA SALUD

Alto a la discriminación contra los que pagan SS/Medicare en PR

96951888-26dd-4634-879f-0c1c91ac2ba9.jpg

 JUEVES 5 NOV a las 11 AM en el Choliseo 

A la par que reclamemos que le asignen a Puerto Rico los fondos de Medicare que le corresponde en virtud de la aportación que nuestros/as trabajadores pagan por  Medicare y Seguro Social en igual proporción a los/as trabajadores en Estados Unidos; reclamemos que no haya lucro en la prestación de servicios de salud.

Las aseguradoras consumen 15-25% del dinero en administración, publicidad y cabildeo, entre otros.  Este uso del dinero no se justifica y es en detrimento de la salud de la población puertorriqueña que somos todos – los asegurados por Medicare, los asegurados por Reforma, los asegurados y sub-asegurados por planes privados y los que no tienen dinero para pagar una cubierta de salud.

Reclamemos los fondos que correspondan; reclamemos, también, la fiscalización en el uso adecuado de los fondos, la eliminación del lucro en la prestación de servicios de salud y que haya transparencia en la administración de la salud y uso de los fondos con participación ciudadana.

 Luchemos por servicios de salud adecuados para TODA la población puertorriqueña INDEPENDIENTEMENTE DE SU CAPACIDAD DE PAGO.
Copyright © 2015 Asociación Puertorriqueña de Profesores Universitarios, All rights reserved.
APPU

Graves riesgos de seguridad y salud en la Escuela Guillermo Godreau

Unos 200 estudiantes y más de 20 maestros y empleados de la Escuela Guillermo Godreau de Salinas han estado expuestos durante  muchos años a situaciones que ponen en riesgo su salud y su seguridad.

Así lo revela el informe de una Comisión Especial de la Legislatura Municipal de Salinas creada a raíz del cierre de escuelas anunciado por el Departamento de Educación. La oposición de algunos sectores al cierre de escuelas causado por la disminución de la población escolar, ha provocado que se evalúen las instalaciones físicas y la cantidad de estudiantes que pueden atender los planteles existentes.

La Comisión Especial realizó una vista ocular a varios planteles escolares de Salinas acompañada del actual Secretario de Educación, Rafael Román Meléndez.  La información recopilada ayudaría a conocer qué planteles están en mejores condiciones frente a la inevitable decisión de tener que cerrar algunos de ellos.

Durante la visita a la Escuela Guillermo Godreau se descubrieron y documentaron situaciones graves, que descalifican ese antiguo edificio escolar como centro educativo, dado lo costoso que resultaría su restauración.  El informe de la Comisión Especial señala fallas serias que demuestran que la estructura no está apta para utilizarse como escuela.

La escuela cuenta con 18 salones pero seis de ellos están clausurados por ser los más afectados por deterioro físico, plagas y riesgo de accidentes y enfermedades.  Según datos ofrecidos, hay 10 estudiantes por cada maestro.  Asimismo, la proporción entre salones y estudiantes es de unos 17 estudiantes por salón de clase. Estas proporciones pueden considerarse favorables para crear un entorno de trabajo de excelencia académica, si los serios problemas de  infraestructura y la escasez de recursos de aprendizaje no estuvieran presentes.Electricidad y comején

Entre las fallas estructurales que presenta la escuela y que constituyen riesgos de accidentes graves están:

  • Líneas eléctricas expuestas y salones a oscuras
  • Pisos y escalones rotos
  • Plafones desprendidos o con manchas de humedad
  • Desprendimiento del cemento y grietas en paredes
  • Filtraciones de tuberías sanitarias y de agua del segundo piso hacia el primero.
  • Filtraciones desde el techo.
  • Baños con filtraciones en tuberías de agua y sanitarias
  • Baños sin puertas en los cubículos privados.
  • Equipo de los baños rotos o deteriorados
  • Tuberías sanitarias expuestas en las áreas exteriores.
  •  Lugar inadecuado para merendar o comer por estar expuesto a contaminantes ambientales
  •  Lugar de recreo escaso e inseguro
  • Ventanas y puertas rotas
  • Tragaluces rotos con vidrios expuestos
  • Verjas agrietadas y en peligro de derrumbarse
  • No hay estacionamientos

Entre las situaciones que presenta el informe  que constituyen graves riesgos a la salud figuran: deficiencias generalizadas de higiene y salubridad, servicios sanitarios inservibles, presencia de plagas como comején y murciélagos, brotes de hongo por filtraciones y humedad, desprendimiento de pintura, presencia y fuerte olor de murcielaguina y filtraciones de aguas usadas. Estas situaciones representan serios riesgos para la salud de los niños y los empleados, que pueden manifestarse en episodios o enfermedades respiratorias, estomacales y de la piel, entre otras.

El documento no indica si existe algún informe de OSHA sobre las condiciones de edificio enfermo que presenta esta antigua estructura, que fue construida durante la segunda mitad de la década de 1930.  Tampoco se mencionan las barreras arquitectónicas que afectan a persona con discapacidades físicas. La Comisión Especial de la Legislatura concluye que la Escuela Godreau no está apta para funcionar como plantel educativo en las presentes condiciones.

Además, el costo de la remodelación de la estructura no se justifica dada la presente crisis económica gubernamental, cuando hay disponibles otras escuelas en mejores condiciones en la zona urbana de Salinas. Las operaciones educativas de nivel elemental que se realizan en la Escuela Godreau, se pueden trasladar  a otras instalaciones escolares, sin alterar la rutina diaria de maestros, padres y estudiantes, redundando en ahorros fiscales para el Departamento de Educación.

SRS

foto por Edgar González

Comunidad opuesta a antena en Iglesia Pentecostal en Salinas

Comunicado de Prensa

Víctor Alvarado Guzmán

Residentes detienen entrada de camiones

Salinas, Puerto Rico – Residentes de la Urb. La Margarita de Salinas mantienen un campamento cercano a la entrada de una Iglesia Pentecostal MI, en cuyos terrenos se pretende construir una torre de telecomunicaciones que afectaría los hogares colindantes con la misma.

Wanda J. Ríos, portavoz del Comité Pro-Bienestar de la Comunidad La Margarita, explicó que los permisos otorgados a la compañía Wireless Solution para construir una torre de 140 pies en el patio de la Iglesia Pentecostal MI fueron concedidos de forma irregular. “Los residentes de la Comunidad La Margarita no fuimos consultados ni notificados sobre la propuesta construcción de esta torre de telecomunicaciones. Incluso los proponentes de ese proyecto prácticamente han borrado la existencia de nuestra comunidad. Esos permisos son fatulos”, comentó Ríos.

La líder comunitaria señaló que la torre se pretende construir en un área inundable, lo cual también ha sido ocultado por los proponentes. “La torre pretende construirse en un área inundable, afectaría la señal de la emisora Radio WHOY 1210AM, por su cercanía a sus antenas de transmisión, y tampoco cumple con la distancia de seguridad que debe guardar a las residencias ni a las carreteras. Hay un sin número de información incorrecta la cual la Oficina de Gerencia y Permisos (OGPe) no verificó antes de otorgar ese permiso”, dijo Janet Ríos.

Por su parte, Víctor Alvarado Guzmán, portavoz del Comité Diálogo Ambiental, dijo que existe evidencia de que estas antenas de telecomunicaciones afectan la salud de las personas. “Esta antena colocada en el patio de la Iglesia Pentecostal, no sólo afectará la salud de los residentes cercanos sino de los feligreses que asistan al culto regularmente. Existe evidencia del daño a la salud que causa las emisiones de radiofrecuencia y más en este caso que las emisiones serán constantes y cercanas a las residencias”, explicó Alvarado. El portavoz ambiental se reunió con el pastor José Torres de la Iglesia Pentecostal donde se pretende construir la torre, para dialogar sobre la posición de la comunidad. “Tenemos buena relación con los feligreses de la iglesia local y con el pastor Torres. Entendemos que el fallo principal lo tiene el Concilio de la Iglesia Pentecostal quienes dieron su endoso al proyecto sin dialogar con la comunidad cercana, a pesar de que se le solicitó una reunión”, explicó Alvarado.

El pasado viernes, residentes de la comunidad se apostaron frente a los portones de la Iglesia Pentecostal para evitar la entrada de los camiones que transportaban la torre de telecomunicaciones. “Al final del día se llevaron los camiones y la grúa que ya estaba lista para instalar la torre. Nuestra comunidad, de forma pacífica, haremos todo lo que sea necesario para impedir la construcción de esta torre y para que se revoquen los permisos otorgados de forma fraudulenta”, terminó diciendo Wanda J. Ríos.

fotos proporcionadas con el comunicado de prensa.