Legislatura Municipal de Guayama citará a la Junta de Calidad Ambiental por contaminación con cenizas

COMUNICADO DE PRENSA

16 de mayo de 2018

Resolución fue aprobada por unanimidad

Guayama, Puerto Rico – La Legislatura Municipal de Guayama aprobó por unanimidad una Resolución, sometida por el Legislador Municipal del Partido Independentista Puertorriqueño (PIP), José De Jesús Peña, para exigir a la Junta de Calidad Ambiental (JCA) a tomar acciones inmediatas sobre la probable contaminación del acuífero, debido al depósito y uso de cenizas de carbón dentro de los límites territoriales del municipio de Guayama.

Recientemente, salió a la luz pública un estudio que reveló que indicios de radiactividad, además de rastros de arsénico, cromo, selenio y molibdeno han sido descubiertos en las aguas subterráneas de la planta de carbón de AES en Guayama.

Según De Jesús Peña, luego de la aprobación de la Resolución, se le encomendó a la Comisión de Salud que diera curso a las acciones pertinentes.

“La Comisión de Salud va a citar a la presidenta de la JCA, Tania Vázquez Rivera, para que brinde información y explique cuál es el plan de acción en el asunto comprobado de la contaminación de las aguas subterráneas en el área de la AES. Por otro lado, me preocupa mucho más que entre los años 2005 y 2011, la AES desparramó 1,021,010 toneladas de cenizas tóxicas a través de numerosos terrenos en Guayama, y eso puede tener un efecto adverso y permanente sobre los cuerpos de agua en nuestro pueblo. Esto es algo serio y peligroso”, aseveró.

El Legislador del PIP, quien a mediados de los 90 estuvo activo en la lucha para evitar la construcción de AES, dijo que hay que tomar acciones urgentes para evitar un impacto mayor por la contaminación.

“Entre las acciones exigidas a la JCA, es el establecimiento de un proceso de monitoreo de aguas subterráneas y remediación en las áreas impactadas por las cenizas de carbón. La JCA fue la agencia que permitió la construcción de la planta y el uso de las cenizas, comercializadas bajo el nombre de AGREMAX, bajo el falso argumento de que era un agregado y que no eran peligrosas. Ahora es su responsabilidad remediar las áreas contaminadas por las cenizas y proteger la salud y vida de los residentes guayameses. Esto tiene que ser un asunto de extrema prioridad”, aseguró De Jesús Peña.

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Montan campamento en apoyo a la escuela elemental de la comunidad San Felipe en Salinas

Legislatura Municipal aprueba resolución en oposición al cierre de escuelas

Salinas, Puerto Rico – Padres, madres y residentes de la comunidad de San Felipe en Salinas, establecieron un campamento en apoyo para mantener abierta la escuela elemental Pedro Soto Rivera, la cual se mantiene en el listado de planteles escolares propuestos para cerrar, impulsado por el gobierno de Ricardo Rosselló Nevares.

Glenda Flores Soto, madre de una estudiante y líder de la comunidad de San Felipe, defendió la decisión de establecer el campamento frente a los portones de la escuela.

“Los estudiantes de nuestra escuela han sido reconocidos por obtener puntuaciones de excelencia. El Departamento de Educación (DE) hizo un listado de 280 escuelas a nivel de Puerto Rico, y la Esc. Pedro Soto salió número 22 en excelencia académica, teniendo un 98%, obteniendo A la escuela. También, tenemos grupos de educación especial, dos salones de educación especial, y hay niños que vienen que son ciegos, otros no pueden caminar. Hay 17 niños de Educación Especial de otros lados que vienen a recibir servicios aquí, más los 6 que estudian en nuestra escuela, que reciben las terapias correspondientes”, expresó Flores Soto.

La líder comunitaria señaló que la seguridad de los niños se verá afectada por el traslado hacia la Escuela Intermedia Coquí.

“Los padres y la comunidad nos hemos unido levantando un campamento contra el cierre de nuestra escuela, porque esta es una comunidad de escasos recursos, y el medio de transporte de nuestros niños es la bicicleta. Los que no tienen bicicleta, llegan a pie. Ya que hay padres que no tienen vehículos para poder traerlos a la escuela. La otra escuela (la escuela receptora) queda en la carretera principal [estatal] que es transitada todo el tiempo. Es un peligro inminente porque los padres que no tienen transportación tendrían que llevar a los niños agarrados de la mano por la carretera principal. Es un asunto de seguridad y el DE no ha ofrecido transportación segura para nuestros hijos”, manifestó.

Por su parte, la Legislatura Municipal aprobó por unanimidad una resolución oponiéndose al cierre de las escuelas en Salinas presentada por la legisladora del PIP Litzy Alvarado Antonetty.

Alvarado Antonetty expreso que “la resolución aprobada recoge en parte los planteamientos que hicimos desde el año pasado para oponernos al cierre de escuelas. La Legislatura expresó su oposición al cierre de las escuelas en Salinas, propuso que se detengan los cierres y exigió a la Secretaria del DE, Julia Keleher, explicaciones claras. En el caso del PIP, también manifestamos un total apoyo a las comunidades escolares que toman acción para evitar dicho cierre, continuaremos visitando las escuelas y estaremos mano a mano con aquellos que luchen por el bienestar de sus estudiantes e hijos” .

Los padres y vecinos de San Felipe aseguraron que mantendrán el campamento frente a la escuela hasta que el DE, la secretaria Keleher o el gobernador Ricardo Rosselló les den una respuesta positiva de que su escuela va a permanecer abierta.

por Víctor Alvarado Guzmán

Grupos ambientalistas de Estados Unidos y Puerto Rico unen sus voces contra las peligrosas cenizas de carbón que genera AES

Solicitan a la EPA una audiencia pública en la isla.

Salinas, Puerto Rico – El Comité Diálogo Ambiental se unió formalmente al reclamo de 103 organizaciones de interés público de los Estados Unidos, que reclaman a la Agencia de Protección Ambiental federal (EPA en inglés) tiempo y participación para debatir las radicales enmiendas propuestas al reglamento que regula el manejo de las cenizas de carbón en los estados y territorios.

El 1 de marzo, el administrador de la EPA, Scott Pruitt, propuso debilitar significativamente los estándares y restricciones que se exigen a las compañías eléctricas que producen y disponen cada año millones de toneladas de cenizas de carbón.

Pruitt anunció su plan justo un día antes de que sobre 400 centrales eléctricas que utilizan carbón como materia prima revelaran los resultados de sendos exámenes sobre la calidad de agua subterránea en sus predios. En la inmensa mayoría, los estudios evidenciaron abundante contaminación con tóxicos de las cenizas de carbón.

En una petición dirigida a Mary Jackson, de la División de Recuperación de Materiales y Manejo de Desechos, de la Oficina de Conservación y Recuperación de Recursos de la EPA (RCRA en inglés), el colectivo de organizaciones explicó que estos residuos de la combustión del carbón (RCC) figuran entre las variantes de “desperdicios tóxicos más grandes en los Estados Unidos”.

“Estos datos (exámenes) contienen información sobre muchos depósitos de cenizas que nunca se habían monitoreado y que evidencian la presencia de ciertos productos químicos peligrosos, como el radio, el cobalto y el litio, que nunca antes habían sido medidos. Estos datos revelan que la disposición de cenizas de carbón conlleva nuevas y significativas amenazas a la salud pública, y estas amenazas están muy ligadas a los cambios técnicos y legales que se proponen en las enmiendas al reglamento”, recalca la petición.

En Estados Unidos y Puerto Rico se producen 110 millones de toneladas de desechos industriales de cenizas de carbón al año. Estos residuos conllevan una mezcla de carcinógenos, neurotoxinas y venenos, entre los que resaltan el arsénico, boro, cromo hexavalente, plomo, radio, selenio y talio.

En su petición, las organizaciones solicitaron además que la EPA extienda de 45 a 90 días el período para someter comentarios y que se realicen cuatro audiencias públicas, una de ellas en Guayama, Puerto Rico, debido a que es “esencial realizar múltiples audiencias para que las comunidades impactadas expresen sus inquietudes”.

“Debido a que las cenizas de carbón afectan de manera desproporcionada a las comunidades minoritarias y de bajos ingresos, muchas personas impactadas no pueden recorrer largas distancias para asistir a una audiencia”, insisten los grupos en su misiva, tras la intención de la agencia federal de realizar sólo una audiencia en Washington D.C. el 24 de abril.

Una investigación de La Perla del Sur y el Centro de Periodismo Investigativo reveló días atrás que en las aguas subterráneas de la planta de carbón AES en Guayama ya existen indicios de radioactividad, además de rastros de arsénico, cromo, selenio y molibdeno.

“La montaña de desperdicios está liberando químicos peligrosos al agua subterránea y ya fluye fuera de la zona de la planta”, comentó a ambos medios Lisa Evans, abogada con más de 25 años de experiencia en litigios ambientales y asesora de Earthjustice, organización de derecho ambiental con larga trayectoria en Estados Unidos

Esta institución, además, es una de las 104 entidades que firmaron la petición a la EPA.

Enviado por Víctor Alvarado Guzmán

Foto La Perla del Sur

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La Casa del Poeta en interacción con los estudiantes

Estudiantes comparten con poetas del sur

La enseñanza es un proceso para el que están disponible todos los escenarios.  Por eso estudiantes del Copek Bilingual School de Salinas el pasado martes 6 de marzo trasladaron el salón de clase a La Casa del Poeta, ese incipiente escenario cultural dedicado a enaltecer la literatura dicha en versos. La visita de los estudiantes fue con motivo de la celebración de la Semana de La Lengua.

 

Los alumnos de Copek fueron recibidos por miembros de La Liga de Poetas del Sur encabezado por la lideresa cultural, poeta y bailarina Nora Cruz.  Los anfitriones dieron un recorrido con los estudiantes por la antigua casona mientras le explicaban su misión objetivos e historia.

Además, los estudiantes tuvieron la oportunidad de participar en un conversatorio con seis poetas, quienes aparte de mostrar la variedad de su poesía, charlaron en torno al proceso de creación poética, Todos hicieron énfasis en la importancia de la lectura en todas las facetas de la vida y en la creación literaria.  Finalmente los exhortaron a perseguir su sueño y a fortalecer sus vidas a través de la educación.

Finalizada la actividad los estudiantes a su vez, invitaron a Nora Cruz a presentar su libro Verso y Tambor.  La presentación se realizó el 8 de marzo con la declamación de los versos al ritmo del tambor interpretado por la familia de bomberos Dorico Santiago de Salinas.  Además participaron las dinámicas profesoras María Judith Sánchez y Carol Torres.

Colaboración de Marinín Torregrosa Sánchez

“Desde el barrio”: nuevo proyecto de comunicación comunitaria en Salinas

por Víctor Alvarado Guzmán
“Desde el barrio”: nuevo proyecto de comunicación comunitaria en Salinas
Un espacio para hacer visible las voces de nuestra gente

Salinas, Puerto Rico – La Iniciativa de Ecodesarrollo de Bahía de Jobos (IDEBAJO) anunció el comienzo de un nuevo proyecto de comunicación comunitaria y formativa llamado “Desde el barrio”. Este programa será transmitido todos los sábados, de 3 a 4 de la tarde, por la emisora Radio WHOY 1210 AM.

IDEBAJO es un coalición de organizaciones ciudadanas y comunitarias, cuya misión es la transformación de las comunidades excluidas de la región centro sur este de Puerto Rico, a través de la defensa del acervo natural y cultural, y el desarrollo sostenible comunitario endógeno (que se origina desde la propia comunidad).

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“Comenzamos el proceso de gestionarnos una voz propia para hablar, contar, testimoniar, reflexionar y hacer visibles las necesidades, deseos y proyectos de nuestras comunidades. “Desde el barrio” es un espacio para que nuestras comunidades organizadas tengan la posibilidad de dialogar y compartir los deseos y acciones de transformación, para cambiar la realidad de injusticias y exclusión de nuestros barrios por una participación, voz propia y justicia para nuestra gente”, comentó Roberto Thomas, coordinador de IDEBAJO.

“Desde el barrio” contará con diversas secciones donde se presentará el trabajo comunitario que realizan las distintas organizaciones que componen IDEBAJO. “Redes de Esperanza” será una sección donde se conocerán los testimonios de la gente que se esfuerza diariamente por levantar y desarrollar sus comunidades de forma colectiva.

El programa contará como moderadores con el profesor Emilio Nieves Torres, líder educativo, el joven Hery Colón, de la comunidad de Aguirre, y Kiana Escobar, de la comunidad Mosquito, y podrá verse a través de la página de Facebook de IDEBAJO.

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Mensaje sobre el Huracán María y el portal web Ciudad Seva

Comunicado de Ciudad Seva

Estimados amigos:

El pasado 20 de septiembre de 2017 el huracán María enterró su machete de viento en el pecho de la isla de Puerto Rico. Gravemente herida, minuciosamente devastada, Borinquen se tambalea y todavía lucha por ponerse de pie. El 60% del país continúa sin energía eléctrica.

Aunque miembros del Equipo de Ciudad Seva habitan en diversos países del mundo, nuestra sede principal es Puerto Rico. Debido a esta catástrofe nacional, hemos estado inactivos durante casi dos meses. Tampoco hemos enviado NotiCuento, NotiPoesía ni ninguna otra información. En cuanto a los talleres y foros literarios, estos han dependido de los países de sus moderadores o del acceso individual a Internet de cada moderador de Puerto Rico. Por suerte, nuestro portal CiudadSeva.com ha continuado funcionando todo el tiempo, para el bien de nuestros 2 millones de visitantes mensuales.

Esta nota tiene el objetivo de anunciar, primero, que lamentamos nuestra inactividad. Segundo, que tenemos la intención de reanudar nuestros envíos y actualizaciones tan pronto nuestras circunstancias personales lo permitan.

Desde que se fundó Ciudad Seva en el 1995, esta es la primera vez que hemos estado inactivos. También es la primera vez, en casi cien años, que Puerto Rico vive una catástrofe de magnitud semejante a la actual. Espero que sea la última.

A los miles de lectores que han escrito para expresar sus condolencias y apoyo les damos las gracias.

Luis López Nieves

Comunicado de prensa – Impactante manifestación contra las cenizas en Peñuelas

Impactante manifestación contra las cenizas en Peñuelas

Diversos sectores se unieron a la actividad

Peñuelas, Puerto Rico – Bajo un ardiente sol, aplacado por el pequeño bosque que cobija al Campamento contra las cenizas en Peñuelas, miles de personas acogieron el llamado de diversas organizaciones para participar de una impactante demostración respaldando el reclamo general de que se detenga el depósito de los desperdicios de carbón en Puerto Rico.

Con el lema “Todo Puerto Rico contra las cenizas”, la actividad comenzó con un acto ecuménico, dirigido por pastores y sacerdotes de distinta denominación. Entre estos el Pastor Eduardo García Soto, de la Iglesia Metodista de Puerto Rico, la Pastora Eunice Santana Melecio, de la Iglesia Cristiana Discípulos de Cristo en Puerto Rico, el Padre Pedro Del Valle, de la Iglesia Episcopal del Pueblo de Yauco y el Padre Pedro Ortiz, de la Iglesia Católica.

Los maestros de ceremonia, el actor Luis Enrique Romero y la profesora Raquela Delgado Valentín, estuvieron a cargo de dirigir los actos en la tarima.

La Sra. Jannette Albino, líder del campamento de resistencia, dio la bienvenida a todos los presentes a nombre de las comunidades peñolanas en lucha. “Como han escuchado, han sido muchas situaciones que hemos tenido que enfrentar y nuestra comunidad está cansada de que nos engañen, nos marginen y nos contaminen. Tenemos derecho a una vida digna, a un ambiente saludable y tenemos la responsabilidad de dejarle un futuro mejor a nuestros hijos y nietos. Hemos combatido el depósito de cenizas en Peñuelas y continuaremos luchando con la ayuda de ustedes hasta vencer. Tallaboa se resiste a desaparecer, Tallaboa no se rinde”, terminó reafirmando Albino emotivamente, con el aplauso solidario de todos los presentes.

El Dr. Carmelo García, catedrático del Departamento de Química de la Universidad de Puerto Rico en Humacao, habló brevemente sobre la real peligrosidad de las cenizas y los supuestos usos beneficiosos que ahora promete el gobierno.

“Ahora nos dicen que tienen la solución. No es en el piso que se debe tirar las cenizas, es en las paredes. Vamos a hacer bloques…mezclarlo con cemento. Lo que va a suceder es lo mismo que hacían los ingenieros cuando cogían el asbesto y lo mezclaban con yo no sé qué. Ellos tenían el permiso para el asbesto y le tenían un buen uso beneficioso. Lo usaban para construcción. La historia [del asbesto] todos la conocemos. ¿Uso beneficioso? Uso beneficioso lo tenía el plomo cuando se la echábamos a la gasolina y se la echábamos a la pintura. Era tan beneficioso que lo usábamos para pintar la cuna de los nenes. Hasta que los niños comenzaron a desarrollar trastornos neurológicos. Y ahora en recoger el asbesto y en recoger el plomo hemos gastado una billonada”, expuso el Dr. García, haciendo alusión a las alegaciones del gobierno y de la carbonera AES de que las cenizas de carbón tienen usos beneficiosos.

El momento culminante de la actividad fue la lectura de la Declaración de Peñuelas, a cargo del líder ambiental José Francisco Saéz de Guayanilla. Este hizo un recuento sobre la carbonera AES y el depósito de cenizas en Puerto Rico. Mencionó también varios estudios que demuestran la peligrosidad, toxicidad y radioactividad de las cenizas, tanto en Puerto Rico como en Estados Unidos.

La Declaración incluyó siete (7) reclamos, entre estos: el rechazo al uso y depósito de cenizas tóxicas y residuos de la combustión de carbón en cualquier parte de Puerto Rico, la exigencia al gobierno de adoptar como política pública la sustitución de la producción contaminante de energía a base de carbón por fuentes de energía limpia, renovable y sustentable, la exigencia a la Policía de Puerto Rico que detenga el uso de fondos públicos para proteger intereses de compañías privadas y de la misma forma la movilización de efectivos para violar los derechos civiles de los ciudadanos, y que se enmiende la Ley 40, para revertir los efectos de la enmiendas hechas al Proyecto del Senado 81.

Durante la actividad se contó con diversos actos artísticos. Entre estos el joven cristiano conocido como El Hijo del Rey, Clara Luz Iranzo y Eduardo Maisonet, las Musas Descalzas, Grupo La Junta, Adriana Santoni acompañada por Esencia y sus amigos, José Pérez y Son Libre, Eduardo Villanueva, Poetas en Marcha, Diego Romero, el dúo Walter y Camila, Teresa Sepúlveda, el dúo Diego y Flora y el grupo Plena Libre, con quienes también participaron el Colectivo de Mujeres en Construcción.

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Declaración de Peñuelas 2017.docx.pdf

El gobierno juega con los efectos tóxicos de las cenizas de carbón / Víctor Alvarado Guzman

Comunicado de prensa

Se contradicen agencias del gobierno sobre toxicidad de las cenizas de carbón

Inapropiadas las pruebas de la Junta de Calidad Ambiental

En medio del controversial reinicio del depósito de cenizas de carbón en Peñuelas, a pesar de que existe una Ley que supuestamente lo prohíbe, dos agencias del gobierno entraron en contradicciones sobre la peligrosidad y toxicidad de estos desperdicios de la quema de carbón.

El pasado 23 de mayo de 2017, en la ponencia que presentara el secretario del Departamento de Salud, Dr. Rafael Rodríguez Mercado, ante la Comisión de Salud Ambiental del Senado que evaluaba en aquel entonces los proyectos para prohibir el depósito de las cenizas en Puerto Rico, este aseguró que las cenizas de carbón contienen elementos tóxicos y que el almacenamiento y disposición de los mismos puede amenazar la salud humana.

Al compartir la data epidemiológica que tiene el Departamento de Salud, el Dr. Rodríguez Mercado explicó que desde el punto de vista médico “existe abundante evidencia de los efectos causados por una exposición indiscriminada a los contaminantes del carbono. Está aceptado el hecho de que los residuos de la combustión del carbón en su forma de ceniza tienen efectos detrimentales para enfermedades cardíacas, cáncer, enfermedades respiratorias (asma, enfermedad obstructiva del pulmón) y accidentes cerebro-vasculares”.

El titular de Salud expresó claramente que las cenizas de carbón sí son tóxicas. “Por otro lado, los elementos tóxicos presentes en las cenizas volantes, además de entrar directamente por inhalación o infusión a través de la piel, pueden ser absorbidos por el cuerpo humano por procesos naturales”, manifestó Rodríguez Mercado.

Esta contundente evidencia contradice a la Lcda. Tania Vázquez Rivera, presidenta de la Junta de Calidad Ambiental (JCA), quien declaró a un medio de comunicación de la capital que empleados de su agencia evalúan con mucha seriedad los resultados de dos métodos analíticos de lixiviación y que estos determinan que las cenizas no son peligrosas.

“Estos científicos boricuas han concluido una y otra vez, estudio tras estudio, que estos residuos de la combustión de carbón no son peligrosos, y están dispuestos a explicar cada uno de los datos y conclusiones científicas en cualquier foro científico, con profesionales certificados y que tengan data científica empírica certificada,” comentó Vázquez Rivera.

El 16 de julio de 2012, el entonces Jefe de la Subdivisión de Cumplimiento del Resource Conservation and Recovery Act (RCRA), bajo la Región 2 de la EPA, George C. Meyer, le escribió una carta a la JCA donde ponía en duda la efectividad de los “dos métodos analíticos de lixiviación” que defiende ahora Tania Vázquez Rivera.

“EPA cree que el TCLP y SPLP pueden subestimar el potencial de lixiviación de componentes peligrosos de la reutilización de cenizas de carbón en comparación con el Leaching Environmental Assessment Framework (LEAF). Como ustedes saben, la EPA desarrolló los métodos LEAF en respuesta a las preocupaciones planteadas por la Academia Nacional de Ciencias, el Consejo Asesor Científico de la EPA y otros sobre el uso de pruebas de pH de punto único como TCLP y SPLP para evaluar el potencial de lixiviación del los residuos de combustión de carbón”, señaló Meyer.

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