Galileo y los jesuitas

por Aníbal Colón Rosado

Se han escrito numerosos libros y ensayos sobre el tema del epígrafe. Hoy sólo nos proponemos comentar brevemente en torno a los vínculos entre Galileo y el Collegio Romano, prestigiosa institución de la Compañía de Jesús.

Hacia 1626 los jesuitas desempeñaban su misión en 444 colegios, 56 seminarios y 44 casas formativas de la Orden. En la cima de los establecimientos jesuitas reinaba el Collegio Romano, fundado por San Ignacio en 1551, y dotado con los privilegios de las grandes universidades. En 1555 se estableció la cátedra De controversiis, cuya finalidad consistía en ofrecer una buena formación científica y espiritual en los enfrentamientos con la reforma protestante. Fue regentada por el Dr. Roberto Bellarmino, figura jesuita muy importante en el primer proceso de Galileo. Al Collegio se le conoció más tarde como la Universidad Gregoriana.

En la segunda mitad del siglo XVI se dejó sentir el influjo de la educación científica jesuita en otros institutos superiores. Los apuntes de Galileo, como estudiante de la Universidad de Pisa, remiten a las cátedras del Collegio Romano. Dicho centro docente atraía a los mejores científicos; y los educadores jesuitas que ejercían su profesión en países tan lejanos como la China, los consultaban. Fue la primera comunidad científica internacional. Entre los matemáticos, se destacaron Cristóbal Clavius, Cristóbal Gisenberg, Juan Pablo Lembo y Odo van Maelcote. A Clavius se le llamó el Euclides del siglo XVI. Las lecciones se enriquecieron gradualmente con el observatorio astronómico, la valiosa biblioteca, las  conferencias públicas y el museo kircheniano.

En 1587, a los 23 años, Galileo visitó al P. Clavius, a quien admiraba. Cuando Galileo cuestionó la física aristotélica, en el opúsculo Sidereus nuncius (1610), sus tesis revolucionarias “necesitaban el reconocimiento y el apoyo del Collegio Romano, máximo cenáculo de los sabios” (L. Sequeiros). Pablo V lo recibió con honores; y el cardenal Barberini, futuro Urbano VIII, favorecía el heliocentrismo. Tras observar las lunas de Júpiter a través del catalejo, Clavius felicitó al astrónomo pisano. Éste regresó a Roma en 1611, a fin de procurar la solidaridad de los matemáticos jesuitas y asegurar la aprobación de la curia en su lucha contra los peripatéticos. Se alegró de que, al comparar notas con los religiosos, “hemos encontrado que nuestras exposiciones concuerdan en todos los aspectos”. En un acto académico de acogida, el P. Maelcote elogió los nuevos descubrimientos y llamó a Galileo: el más famoso y afortunado de los astrónomos contemporáneos (inter astronomos nostri temporis et celeberrimos et foelicissimos merito numerandus).

Aunque los filósofos murmuraron, se comentó que el sabio recibió el consentimiento general de dicha universidad. Otros investigadores que contribuyeron a desvincular la cultura científica de los jesuitas de la física aristotélica, fueron Gregorio de San Vicente y José Biancani.
El Cardenal Bellarmino también dejó su huella en la vida de Galileo. Intelectual y observador por mérito propio, Bellarmino dialogaba con Galileo y consultaba a los jesuitas sobre los descubrimientos del “eminente astrónomo”. Conocía el sistema de Tycho Brahe y lo consideraba más afín a la doctrina religiosa.
Por su parte, Galileo se había equivocado en el caso de los cometas. El P. Horacio Grassi defendía la postura de Brahe al respecto. Asimismo, en el asunto de las mareas, los jesuitas acertaron, mientras Galileo caía en el error.

Según V. Messori, Galileo no tenía pruebas a favor de Copérnico; y la única que aportaba era totalmente errónea. Los cardenales Bellarmino y Baronio se declaraban dispuestos “a atribuir a las escrituras (cuya letra parecía más en sintonía con el sistema tolemaico) un sentido metafórico”, por lo menos en las expresiones que las nuevas hipótesis astronómicas pondrían en entredicho; pero sólo cuando los copernicanos fuesen capaces de aportar pruebas irrefutables. Y estas pruebas no llegaron hasta un siglo más tarde.

©Aníbal Colón Rosado

Telescopio virtual para todo el mundo vía internet

Ahora cualquier persona puede explorar el espacio de manera virtual utilizando el servicio Worldwide Telescope que recientemente puso a disposición del público Microsoft.

El programa es gratuito y puede descargarse en la página de la organización. Utilizando este telescopio los internautas tendrán acceso a millones de datos e imágenes estelares capturadas por el telescopio espacial Hubble, el Observatorio Chandra de Rayos X y el telescopio Spitzer.

Todos esos datos organizados y programados por Microsoft permiten a todo el mundo explorar las galaxias, constelaciones y planetas lejanos de una manera muy fácil y entretenida mediante una interface intuitiva. Pero además de poder navegar por el espacio por sí solo, el usuario puede escoger varios viajes con la ayuda de guías desarrolladas por expertos.  Además posee un módulo para crear comunidades de usuarios con intereses afines.

El WorldWide Telescope se una a las otras opciones de exploración espacial virtual Google SkyStellarium.

Estudio revela altos niveles de radioactividad en cenizas de carbón / Víctor Alvarado Guzmán

Comunicado de prensa

Publicado en la revista Environmental Science & Technology

esthag.2013.47.issue-1.largecover.jpgSalinas, Puerto Rico – Un nuevo estudio presentado en la revista Enviromental Science & Technology, publicada en Estados Unidos desde 1967 por la American Chemical Society, reveló que las cenizas producidas por la quema de carbón contienen altos niveles de radioactividad.

El estudio fue realizado por científicos de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte. El equipo de expertos analizaron las cenizas de carbón de las tres principales regiones productoras de carbón de los Estados Unidos (Illinois, Apalaches y Montana) y encontró que los niveles de radioactividad eran hasta cinco veces mayor que en suelo normal, y hasta 10 veces mayor que el carbón del cual procedía, debido a la forma en que la combustión concentra las sustancias radioactivas.

“Hasta ahora, los metales como el selenio y arsénico han sido los principales contaminantes preocupantes conocidos en las cenizas de carbón”, dijo en un comunicado de prensa el coautor del estudio, Avner Vengosh, quien es profesor de geoquímica y calidad del agua en la Escuela Nicholas de Medio Ambiente de Duke. ” “Este estudio plantea la posibilidad de que también deberíamos buscar elementos radiactivos, como los isótopos de radio y plomo-210, y su inclusión en nuestros esfuerzos de monitoreo”, comentó Vengosh.

Por otra parte, recuerdo como portavoz del Comité Diálogo Ambiental de Salinas, que en Puerto Rico se realizó un estudio que también arrojó radioactividad en las cenizas de carbón producidas por la planta AES de Guayama. “En el 2010 se tomaron muestras de las cenizas de carbón utilizadas en la Urb. Parque Gabriela de Salinas y se enviaron a analizar en un laboratorio en Estados Unidos. Además de las altas concentraciones de metales pesados, el análisis demostró que las cenizas de carbón excedían más de tres veces el criterio de concentración de la superficie del suelo y los niveles aceptados por la propia Agencia Federal Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés)”.

En un informe preparado en el 2010 por el Dr. Osvaldo Rosario, doctor en química y catedrático de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras, este aseguraba que los altos niveles de radiación alfa encontrados en el Estudio de Parque Gabriela en Salinas eran de mucha preocupación. “Esta (la radiación alfa) es de las radioactividades más energéticas. La EPA indica que cuando un particulado que genera radiación (en este caso polvo de cenizas) es inhalado, aumenta el riesgo de contraer cáncer. El transporte y manejo de las cenizas dispersa particulado de cenizas por nuestras carretas y áreas urbanas poniendo en riesgo la salud del pueblo”, redactó el Dr. Rosario en su informe.

DSC_8980.JPGActualmente, existe una controversia por la transportación de miles de toneladas diarias de cenizas de carbón desde AES en Guayama hasta el vertedero de Humacao. Incluso, la Junta de Calidad Ambiental podría ser llevada ante los Tribunales por su negativa a entregar copia del Plan de Operaciones del vertedero de Humacao, lo cual levanta sospechas sobre la legalidad del depósito de las tóxicas cenizas en el lugar. “Además, la JCA no monitorea ni hace pruebas de radioactividad a las cenizas de carbón que permite depositar en el vertedero de Humacao. Tampoco se las realizó a las cenizas de la AES que permitió por muchos años depositar en caminos de comunidades y sobre los acuíferos del sur, y ser usada como relleno para la construcción de urbanizaciones y centros comerciales en muchos municipios, especialmente en el sur de Puerto Rico”.

Para el portavoz ambiental el hallazgo del nuevo estudio de la Universidad de Duke, agrega una prueba más que abona a la preocupación sobre los riesgos ambientales y para la salud humana, debido a la ceniza de carbón, lo que debería llevar al gobierno de Puerto Rico y a las agencias a re-evaluar el uso de quemar carbón para generar energía y prohibir definitivamente el depósito de cenizas de carbón en Puerto Rico.

Proporcionado por el autor vía correo-e

Cuidado con lo que empeña o tira a la basura

 

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California. En este estado tienen la obsesión por el reciclaje. No se cansan de repetirlo en los medios. Las tres R —reciclar, reducir y reutilizar— son un mantra en la muy ecológica California. Esa obsesión ha hecho que un ordenador pieza de museo termine en un centro de reciclaje de Milpitas, al sur de Silicon Valley.

Era el año 1976 y el producto se vendía, casi de manera informal, en la tienda de Byte de Paul Terell. La apariencia exterior no desvelaba su valor; apenas una caja de madera, con un teclado rudimentario para tapar la placa base. Para un neófito era difícil desvelar que ese artilugio salió del garaje de 2066 Crist Drive en Los Altos, el lugar donde Steve Jobs y Steve Wozniak hicieron su primera computadora. En total solo se vendieron 200 unidades.

A fines de abril pasado una señora de alrededor de 70 años, dejó este Apple I —así se llamó oficialmente al ordenador que en su día se vendió por 666 dólares y que carecía de monitor— en el centro de reciclaje.

Victor Guichun, uno de los dueños de la empresa de reciclaje, busca desesperadamente a la anterior propietaria porque su negocio —sin fines de lucro— ha conseguido 200.000 dólares por el aparato y la computadora ahora ya está en manos de un coleccionista privado. El problema está en que, según sus propias normas, deben compartir la mitad con la anterior dueña. En Clean Bay Area, tal como se llama la organización, solo recuerdan que la enigmática señora llegó a finales de abril. Confesó ser viuda reciente y expresó su deseo de deshacerse de recuerdos de su marido. La tristeza y las prisas hicieron que se fuese sin recibo y ahí comenzó el entuerto. “Teníamos demasiado trabajo en ese momento, así que no insistimos”, explica el responsable.

Dos semanas después de la venta siguen sin dar con ella. A las pesquisas se ha sumado una pareja inesperada de voluntarios. Una es Patti VanderVelden, una investigadora de Wisconsin, que tras conocer el caso del ordenador por las noticias comenzó a rastrear los obituarios de la zona de la bahía. Ella rastrea a través de redes sociales y noticias de diarios.

No es que se arrepienta, pero Guichun empieza a estar algo cansado de la expectativa creada, de las llamadas preguntando cuánto podrían sacar por otros modelos y, sobre todo, lamenta no haber abierto la caja con la señora delante y haberse dado cuenta del tesoro que tenía ante sí. Tan solo espera que esta anécdota sirva para animar a usar sus servicios con más frecuencia. En Silicon Valley, hasta la basura puede ser valiosa.
[Fuente: El País]

Otro intento para  acabar con las inyecciones

inyecciónInvestigadores de la Universidad de Singapur han diseñado un dispositivo que promete acabar con el sistema de administrar medicamentes mediante el doloroso método de las inyecciones.

Un grupo científicos del departamento de Farmacia de dicha universidad encabezado por el doctor Kang Lifeng han desarrollado una técnica simple para encapsular medicamentos en un parche adhesivo con diminutas agujas que administra la substancia sin que cause  molestia al paciente.

Por el momento se cree que el parche transdérmico con microagujas servirá para administrar analgésicos de forma no invasiva.  Pero también tiene un potencial uso en la industria cosmética para administrar substancias como el colágeno. De igual manera se piensa que se podrá utilizar en la pediatría para que el proceso de vacunación sea prácticamente indoloro.

FUENTE | ABC Periódico Electrónico S.A.

26 Meteoritos más potente que la bomba de Hiroshima han caído sobre el Planeta Tierra

El choque de asteroides contra el Planeta Tierra es más común de lo que se cree. En los últimos 13 años se han registrado 26 explosiones atómicas causadas por impactos de asteroides que varían en potencia de 1 a 600 kilotones .  Así lo ha dado a conocer la Organización del Tratado de Prohibición de Pruebas Nucleares, que detecta mediante una red de sensores las detonaciones nucleares que ocurren en nuestro planeta.

Para que tengan una idea de la magnitud de esas explosiones causadas por asteroides en el entorno de la Tierra cabe recordar que la potencia de la bomba atómica lanzada por los Estados Unidos sobre Hiroshima en 1945 fue de 15 kilotones.  Aunque la mayoría de estos 26 asteroides se desintegraron antes de impactar el suelo terrestre gracias al escudo protector de la atmósfera, no deja de preocupar su capacidad destructora.

El problema es que actualmente no existen sistemas capaces de detectar todos los asteroides peligrosos que podrían estar en camino de impactar nuestro planeta.

 La Fundación B612, un equipo de científicos y exastronautas de la NASA que estudia cómo proteger nuestro planeta de los impactos del espacio, propone construir un telescopio espacial infrarrojo para dar seguimiento tempranamente a los asteroides.  Su propuesta, llamada Misión Telescopio Espacial Sentinel, sostiene que se puede detestar y desviar un asteroide en ruta a la tierra cuando todavía está a millones de kilómetros de distancia.

Esta misión pretende levantar el primer mapa dinámico integral del sistema solar interior. En dicho mapa se  trazaran las trayectorias actuales y futuras de los asteroides que se cruzan con la Tierra. El telescopio Sentinel será capaz de detectar y realizar un seguimiento a más de 200.000 asteroides en tan solo el primer año de operación.

Fuente: ABC Periódico Electrónico S.A.

El Genoma de Puerto Rico explica la formación de la nación puertorriqueña

por Wilson Gonzalez Espada

CienciaPR

El Estudio del GENOMA HUMANO dice que los puertorriqueños son 70% Europeos, 15 % Indígenas y 15 % Africano.

Cada organismo, desde una araña hasta una zanahoria, tiene dentro de sí un código genético único, que determina todas y cada una de sus características físicas, bioquímicas y metabólicas. Aún el organismo más simple tiene este código genético, conocido colectivamente como genoma, el cual es larguísimo y complicadísimo.

Ya va exactamente una década desde que se publicó por primera vez el genoma de una persona. El próximo paso para expandir este conocimiento lo ha dado el Proyecto 100 Genomas, cuyo propósito es comparar el genoma de 2000 personas en 26 poblaciones globales. La idea es estudiar las variaciones entre nuestra especie, Homo sapiens, y descubrir el rol de cada pedazo del genoma.

Un aspecto importante de este proyecto es que ha incluido el estudio de tríos—un niño o niña y sus dos padres. Esta comparación es crítica para saber qué instrucciones genéticas provienen de cada padre.

Un estudio publicado recientemente utilizó análisis genéticos para confirmar que los taínos, habitantes de Puerto Rico antes del 1493, migraron desde América del Sur. El equipo de científicos, el cual incluyó investigadores locales, también calculó la cantidad de material genético, proveniente de los taínos, africanos y europeos, en el puertorriqueño promedio.

Mapa de la genómica latina

Gracias a la gestión de científicos como Carlos Bustamante y Esteban Burchard, el Proyecto 1000 Genomas incluyó cuatro poblaciones de latinos: colombianos de Medellín, mexicanos residentes en Los Ángeles, peruanos de Lima y puertorriqueños residentes en la Isla.

Ahora que la base de datos del genoma humano está más completa, los científicos pueden estudiar los antepasados que los diferentes grupos de Latinos comparten y cómo la evidencia histórica corrobora la evidencia genética. En el caso específico de los puertorriqueños, la base de datos permite identificar qué grupos de indígenas fueron los antepasados de los indios taínos y cómo los diferentes grupos de europeos y africanos están representados en nuestro genoma actual.

Estos hallazgos fueron publicados recientemente en la prestigiosa revista profesional “PLoS Genetics”. Los doctores Simon Gravel (McGill University), Taras Oleksyk y Juan C. Martínez-Cruzado (Departamento de Biología, Universidad de Puerto Rico, Recinto de Mayagüez) y la Dra. Julie Dutil (Departamento de Bioquímica, Escuela de Medicina de Ponce) son los científicos líderes en este artículo. El investigador postdoctoral Dr. Juan Rodríguez-Flores y el estudiante graduado Wilfred Guiblet también colaboraron con la investigación. La lista completa consiste de 20 autores y puede ser accesada en el artículo original.

Este equipo de científicos descubrió que los puertorriqueños tenemos una variación genética bastante alta y única en el mundo. Comparados con los colombianos, mexicanos y peruanos, los puertorriqueños tenemos la proporción más alta del genoma europeo, entre un 72-75%. El resto del genoma es indígena (13%) y africano (12-15%). El genoma también identificó dos contribuciones genéticas europeas y africanas principales, una hace 15 generaciones (1520-1540) y otra hace 7 generaciones (1770-1790).

Además se determinó que el genoma africano del boricua tiene la mayor variación, comparado con el genoma europeo e indígena, lo cual se explica dado los diferentes países de origen de los esclavos que fueron traídos al Caribe.

El genoma indígena del boricua tiene la menor variabilidad. Su similitud con el genoma de los indígenas que actualmente viven en Brasil, Bolivia y Paraguay confirma la teoría de que los indios taínos migraron al Caribe desde América del Sur. Los datos genéticos sugieren que los antepasados de los taínos se separaron genéticamente de los indígenas de México y Colombia hace unos 11,000-12,000 años.

El trabajo de Simon Gravel, Taras Oleksyk, Juan C. Martínez-Cruzado, Julie Dutil y el resto del equipo de investigación aún no termina. En la próxima etapa se añadirán más personas de Puerto Rico al Proyecto 100 Genomas. La meta es incluir muestras genéticas de cientos de personas de los 78 municipios de la Isla. Así sería posible crear mapas genéticos más detallados, los cuales podrían identificar la contribución de los genomas europeos, africanos e indígenas de los genomas de individuos residentes en diferentes regiones geográficas de la Isla.

Conocer los detalles del genoma humano es esencial para saber cómo diferentes partes del genoma ejecutan instrucciones biológicas en poblaciones separadas geográficamente, lo cual ayudaría a mejorar el diagnóstico y tratamiento de enfermedades, sobre todo aquellas que son más comunes entre los boricuas, comparados con otros grupos.

Wilson González EspadaEl autor es Catedrático Asociado en Física y Educación Científica en Morehead State University y miembro de Ciencia Puerto Rico (www.cienciapr.org).

Tomado de CienciaPR .

La serpiente parece que ayudará a recuperar el paraíso de la eterna juventud

Manzana Eva serpiente paraiso (1)“Unos científicos rusos han encontrado un método para retardar el proceso de envejecimiento. La singular fuente de la juventud consiste de un suero creado a partir de toxinas de serpiente. Esta sustancia es capaz de relajar los músculos y de disminuir significativamente la velocidad de aparición de las arrugas.

Las toxinas con propiedades únicas fueron descubiertas por los investigadores del Instituto de Química Bio-orgánica, en las glándulas de la víbora de Birmania, la cual habita solamente en Vietnam.

Para comprobar la efectividad del preparado, los científicos utilizaron ranas africanas. En los huevos inmaduros de estos anfibios introdujeron receptores para luego observar cómo reaccionarían a los componentes del veneno. En uno de los experimentos quedó claro que el péptido relaja la musculatura maravillosamente, con ratones de laboratorio, se reforzó esta suposición.

Según la opinión de los científicos, el método para entregar adecuadamente la sustancia al organismo de este péptido, serviría como medio contra la vejez. Los responsables de la aparición de las arrugas son los músculos mímicos.

El producto macerado con la concentración requerida se suma a una base cremosa, la cual disminuye las arrugas mímicas. Las investigaciones dermatológicas en voluntarios fueron iniciadas. En caso de éxito se obtendrá un magnífico medio, no solo para los dermatólogos. Sobre la base de los componentes de este veneno de serpiente podrán ser creadas magníficas drogas analgésicas./LFA”

Quizas su dolor de cabeza hoy se debe a la tormenta solar

Esta noticia que recorre al mundo podría explicar el dolor de cabeza que sufre  en estos días:

“Una erupción de rayos X de clase X1,2, que es la clase más alta, quedó registrada este martes a las 18.32 GMT por lostormenta solar científicos del Instituto de Geofísica Aplicada de Hidrometeorología de Rusia, informa la agencia de noticias RIA Novosti.

Según los pronósticos, la masa coronal eyectada durante el fenómeno en unos dos días alcanzará la atmósfera de nuestro planeta, causando una fuerte perturbación magnética en la Tierra.

La fuente de la explosión fue uno de los grupos más grandes de manchas solares que fueron detectados en 1944. Según los científicos, el tamaño de la mancha principal del grupo es dos veces mayor que la Tierra.

De acuerdo con uno de los empleados del Instituto, este grupo de manchas solares, que unas horas antes de la citada explosión provocó una erupción menos potente, de clase M5,6, actualmente se encuentra en el meridiano central del Sol, por lo que estos brotes pueden causar tormentas magnéticas.

“Este grupo de manchas está localizado cerca del meridiano central. Probablemente no habrá un crecimiento adicional del flujo de protones. Aún no hay detalles específicos sobre las perturbaciones geomagnéticas, pero de acuerdo con la información preliminar, tendrán lugar en la atmósfera terrestre en un par de días”, comentó el científico.

Los destellos solares se dividen en cinco clases (A, B, C, M y X) en función de la potencia de la radiación de los rayos X. La clase más baja es A0,0, que corresponde a la potencia de radiación en la órbita de la Tierra de 10 nanovatios por metro cuadrado.

Cada clase tiene una potencia diez veces superior a la anterior.

Las explosiones suelen ir acompañadas de emisión de nubes de plasma solar, que al alcanzar la Tierra pueden desencadenar tormentas magnéticas”.

Mapas de Google Earth

Casco urbano (1) google earthGoogle Earth brinda la posibilidad de construir mapas 3D. Hasta ahora el gigante cibernético ofrecía tres modalidades para mirar desde arriba al planeta Tierra, es decir el mapa convencional, el mapa satelital y el mapa híbrido, construido sobreponiendo los dos anteriores.

Google Earth brinda a sus clientes una buena cantidad de mapas actualizados en sus niveles de detalles. Cuando se recorre un mapa 3D de las principales ciudades se tiene la sensación de estar volando entre los edificios. Como es usual, a la izquierda de la pantalla hay comandos para construir sus propios mapas, marcar puntos de interés, agregar negocios y generar rutas.

Dentro del mapa hay dispositivos para acercar o alejar la cámara y para cambiar el punto de vista cuando utiliza la rutina de Earth. Así como también navegar en el mapa y mostrar los elementos multimedios que el usuario haya cargado en una ubicación particular.

Para fines educativos es una valiosa herramienta que permite contextualizar geográficamente cualquier asunto, marcar lugares de interés, generar rutas de viajes y compartir fotos con estudiosos o viajeros respecto a un lugar determinado.

srs

¿Tendrá cola nuestro sistema solar?

Cuando temprano en mi vida me enteré de que nuestro Sistema Solar se traslada por el universo a miles de kilómetros por hora imagine que arrastraba una cola como los cometas.  No es extraño suponer que si  la veloz carrera de los cometas por el espacio produce una cola, seguramente le pasa lo mismo a cualquier otro cuerpo celeste que corra grandes distancias por el universo.  Lógicamente desde hace años en el mundo científico se especulaba de la posible existencia de dicha cola.

Ahora el Satélite IBEX  acaba de captar imágenes que revelan la posible existencia de una gigantesca cola que sale de nuestro sistema solar y se extiende a lo largo del miles de millones de km en el espacio. Aunque sigue siendo una teoría, el fascinante hallazgo fue publicado en The Astrophisycal Journal y un video del  portal NASA Interstellar Boundary Explorer explica el hallazgo.  Mírelo usted mismo.

Para subtítulos en español oprima CC