Luis Mariano López Santiago y las pequeñas ligas de beisbol

por Sergio A. Rodríguez Sosa

El Equipo de Salinas campeón nacional del Torneo de Béisbol juvenil de la Liga Atlética Policíaca de 1964

Campeones liga Atletica Policiaca 192

A raíz de un comentario que escribi en Facebook sobre Luis Mariano López Santiago la compueblana Anita Rodríguez me envió la foto de un desgastado recorte de periódico donde aparece el equipo de pequeñas ligas de Salinas que ganó el campeonato nacional del torneo de béisbol  de la Liga Atlética Policíaca de Puerto Rico  en 1964.

El policía Luis Mariano López Santiago, asignado a la Liga Atlética Policiaca en Salinas, era el apoderado del equipo. López logró reunir en sus equipos de pequeñas ligas a dirigentes y coach como Francisco Matos y Lefty Espada,  y a jóvenes prometedores como Alberto González, José Valentín, William Cartagena, Walton Serrano, Jorge Lebrón, Rafael Cruz Rivera, José Ledée, José Rodríguez, Doamel Morales Vázquez, Amadis Lugo entre otros. Se desempeñaba como anotador del equipo Johnny Cámara, Junior López Colón, hijo del policía Luis Mariano López, coordinaba el manejo y traslado de los equipos y René González era el carga bates. Presumo que habrá más fotos sobre estos acontecimiento deportivo en espera de ser divulgadas. Mientras aparecen más fotos, solicitamos a nuestros lectores que mencionen los nombres que faltan de los integrantes del equipo. Como se sabe, esta fue la primera vez que un equipo de pequeñas ligas de nuestro pueblo ganó un campeonato nacional.

En 1974 entreviste a Luis Mariano López a raíz de retirarse de la Policía de Puerto Rico.  Por razones diversa los apuntes tomados en esa ocasión quedaron al recodo esperando la oportunidad para ser dados a conocer. Mariano murió pero afortunadamente Ruddy Antonio Rodríguez promovió la idea de recordarlo nominando  con su nombre una liga que agrupaba todas las pequeñas ligas de béisbol de Salinas.   El tiempo paso y paso la vida de Ruddy y la memoria colectiva se oscureció de olvido.  Por suerte, un grupo de ciudadanos nuestros crearon el Caney de la Fama del Deporte Salinense.  Una entidad dedicada a difundir el conocimiento sobre las hazañas deportiva y a honrar la memoria de los deportistas destacados.  En 1995 esa entidad incluyo entre los inmortales del deporte salinense al equipo de pequeñas ligas campeón nacional del torneo de la Liga Atlética Policíaca de 1964 y a su apoderado Luis Mariano López. Hoy, a pedido del cronista deportivo Jossie Alvarado, desempolve las datos tomadas durante la entrevista a Perango, realizada en los ancestrales terrenos de nuestros antepasados, en el Patio Ortiz con los cuales redacte el siguiente artículo:

Luis Mariano López y las pequeñas ligas de Salinas[1]

Luis Mariano López Santiago (2)

Luis Mariano López Santiago nació el 3 de enero de 1916[2] en el seno de una familia cuyas raíces en Salinas se remontan a muchos antes de la fundación del pueblo.    De hecho, parte de los terrenos donde se erigió el pueblo pertenecían a sus antepasados.  Su padre, Mariano López Martínez murió meses ante de su nacimiento. Era natural de Dorado y como muchos otros puertorriqueños, se trasladó a Salinas en busca de un trabajo en la gigantesca Central Aguirre.   Luisa Santiago Ortiz, su madre, era entonces una joven que vivía al regazo del hogar de sus padres y de la casa de su abuelo Francisco Ortiz ubicada en el mismo centro de la población.

En una época en que pocos jóvenes podían completar estudios secundarios logró graduarse de octavo grado.  Eso automáticamente significaba para un adolescente comenzar a trabajar. Por eso, terminado su octavo grado comenzó a trabajar como peón en las haciendas cañeras. Luego fue ayudante de listero de Paco Sánchez, un líder político que luego se convirtió en alcalde de Salinas.

Como muchos jóvenes boricuas, agobiados por la situación de explotación laboral prevaleciente en Puerto Rico, optó por ingresar voluntariamente al Ejercito de los Estados Unidos en 1942.   Tenía 26 años y los Estados Unidos estaban inmerso en la Segunda Guerra Mundial. Afortunadamente para él, los intereses estratégicos de los Estados Unidos sustentados por la Doctrina Monroe y las necesidades militares de los Aliados permitieron que  los Estados Unidos obtuviera el derecho de establecer bases militares en las colonias británicas ubicadas en el Caribe.[3]. Como consecuencia, se establecieron artillerías de costa en la isla de Trinidad.  Luis Mariano López fue destacado en plena guerra  mundial al Regimiento 52 de Artillería de Costa en Trinidad desde el 1942 al 1945.

Terminada la guerra se retiró del ejército con tres años y ocho meses de servicio. Cuando regresó  a Salinas fue empleado por una de las tiendas de la corporación Aguirre como vendedor de helados al por mayor. Luego decidió  dejar el trabajo para terminar el cuarto año de escuela superior valiéndose de los beneficios ganados como veterano de guerra. Una vez obtuvo el diploma de  cuarto año se trasladó a la escuela vocacional de Cayey a estudiar plomería.  Fue también en esos años que su primo Roberto Rivera Santiago y él se enamoraron de unas chicas del barrio Vertero, nombre deformado a Vertedero.  Junto a su compañera de toda la vida Gladys Colón procreó cinco hijos: Luis Mariano, Nilda, Digna, Marizell y Lilliana, primos que de adultos emigraron a los Estados Unidos.

Mientras estaba estudiando plomería en Cayey, su amigo José Alfredo Rodríguez Capó lo convenció de solicitar  ingreso a la policía.  Envió la solicitud y lo llamaron a examen.  Dejó  los estudios de plomería e ingresó a la academia.  En 1951 se convierte en miembro de la Policía de Puerto Rico. Ese año comienza a trabajar como policía en Coamo.  En 1954 fue trasladado a Caguas. Estando de servicio en la ciudad criolla comienza a padecer de úlceras estomacales que lo llevan a la sala de operaciones.  En 1957 consigue que lo trasladen a Salinas, distrito que en ese momento comandaba Luis E. Torres quien lo ubica en posiciones de servicio especial.

En 1958 fue nombrado oficial de la Liga Atlética Policiaca (LAP).  En ese momento Félix E. Mangual dirigía a nivel estatal dicha entidad.  Ramiro Rodríguez era el encargado en el área sur y en Salinas tenia a cargo la LAP el policía Horacio Vega, a quien sustituyó en el cargo.  La LAP es un programa de prevención de la delincuencia existente en muchos países.  Está dirigido a proporcionar orientación y entrenamiento deportivo a jóvenes de ambos sexos en deportes como el futbol, beisbol. baloncesto y atletismo. El programa se lleva a cabo a través de los departamentos de policía con la ayuda y donativos de entidades comerciales, deportivas y comunitarias.

Una vez asumió el puesto comenzó a organizar y reclutar jóvenes para vigorizar la Liga Atlética Policiaco local. Bajo su dirección la participación juvenil en la liga creció, así como la cantidad de actividades realizadas. Fruto de su labor fue organizar equipos y torneos de  volibol, baloncesto, atletismo y beisbol,  Además organizaba otras actividades recreativas como juegos, giras y campamentos a lugares como el Monte del Estado, Isla de Cabra y Cayey.

Durante sus quince años como oficial de la Liga Atlética Policiaca de Salinas su labor fue entusiasta y extraordinaria. Los equipos de la LAP de Salinas bajo su tutela siempre se destacaron en la zona de Guayama, donde competían equipos de los pueblos de Arroyo, Cayey, Guayama, Patillas y Salinas.   Igualmente fue destacada su participación a nivel del área sur y a nivel nacional.  A nivel de la zona de Guayama sus equipos lograron varios campeonatos en atletismo, volibol y beisbol. A nivel del Área Sur sus atletas ganaban primeros, segundos y terceros lugares cada año y  en una ocasión el equipo de atletismo de Salinas fue el campeón de Atletismo de la zona sur. Cabe destacar, sin embargo, que sus  mayores logros fueron en el beisbol y en las carreras de carro Derby-Soab box.

En beisbol sus equipos lograron tres campeonatos en la zona de Guayama.  También fueron dos veces campeones de la región sur de la LAP. En la década del 1960  el equipo de beisbol de la LAP de Salinas era un poderoso trabuco donde participaban jóvenes como Alberto “Berto” González, Luis Walton Serrano Vega, José Valentín, William Cartagena, Jorge Lebrón, Rafael Cruz Rivera, José “Bucky” Rodríguez, Doamel Morales Vázquez, Amadís Lugo, Virgilio “Morsa” Sanabria, José “Cheo” Ledée, Pablo “Pirule” Colón, Orlando “Lan” Sánchez, Roberto “Tito Cheche” Ortiz, Julio “Tolón” Rosa, Ernesto Rodríguez, Carlos Chopa, Benjamín “Bin”  Rivera, Héctor Morales, José Enrique Martínez, Gilberto Guzmán, Guillermo “Guillo” Mateo, Rafael Cruz, René González, Johnny Cámara, Junior López, entre otros, bajo la dirección Paquito Matos y Lefty Espada y la supervisión incidental de Carlos “Chaleco”Cintrón. Ese trabuco logró un subcampeonato frente a Sabana Grande y se proclamaron campeones nacionales en 1964 cuando derrotaron en el estadio Hiram Bithorn al equipo de Toa Baja. Una estruendosa caravana de automóviles partió desde el Hiram Bithorn hacia Salinas.  Luis Mariano López convalecía en su casa luego de una urgente hospitalización. Cuando entraron a la zona urbana, antes de  recorrer con alegría las calles y barrios, llegaron hasta su hogar a entregarles eufóricos el trofeo obtenido.

Equipo Campeón Liga atletica policiaca 1964En las carreras de carros Soab Box Derby el equipo organizado por Mariano López participo durante la década de 1960  en competencias de zona, regionales y nacionales.  Las carreras de carros Derby sin motor impulsados por gravedad  es un programa juvenil en el que los jóvenes participantes tienen que ingeniar y fabricar el carro con el cual van a competir.  El equipo de Salinas,  con escasos recursos, no solo ganó carrera sino también fue premiado por diseño e ingenio.  El equipo fue tres veces campeón de la zona de Guayama. En Coamo logró el primer y tercer lugar en las competencias de la región sur.  En el campeonato celebrado en San Juan  de carros Derby el grupo de Salinas finalizó entre los cinco primeros lugares.

Dado su éxito como promotor deportivo en la Liga Atlética Policíaca de Salinas fue nombrado supervisor auxiliar de la zona de Guayama,  En 1974, luego de veinticinco años de servicio público en la Policía de Puerto Rico y a la edad de 57 años se acogió a la jubilación.  A partir de entonces y hasta que la salud se lo permitió se entregó a sus aficiones: la mecánica, la reparación de radio y tv y la pesca, falleció en agosto de 2004.  

Luis Mariano López le dio cuerpo y forma a una tradición de pequeñas ligas de béisbol cuyos frutos se han visto en las figuras de peloteros y de promotores deportivos como  Osvaldo Pérez, Rubén Ortiz Vega, Carlos Ortiz y María Zayas.

©Sergio A. Rodríguez Sosa

[1] Rodríguez Sosa, Sergio A.  Entrevista a Luis Mariano López Santiago. Salinas, P.R., 1974.

[2] Registro Demográfico. Salinas. Libro de Acta de Nacimiento 1913-1926, folio 461.

[3] Conn, Stetson, and Fairchild, Byron. U.S. Army In World War II. The Western Hemisphere: The Framework of Hemisphere. Washington, D.C.: Government Printing Office, 1964

4 pensamientos en “Luis Mariano López Santiago y las pequeñas ligas de beisbol

  1. Excelente reconocimiento al Sr. Mariano López Santiago QEPD.nuestro vecino de una vida. Muy valiosa para la historia del deporte de la pelota en La Liga Atlética de la Policía en Salinas y Guayama.
    Sorprendida, porque hasta hoy desconocía la culminación de su investigación, esperada por todos en mi familia…
    Excelente!
    Satisfecha porque además del retrato rasgado( el único que se conserva); le colaboré con el otro retrato y la información de los integrantes del equipo campeón de la Liga Atlética Policíaca de Salinas.

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  2. Muy buen artículo que reconoce a quien fue también un forjador del deporte salinense… En algún momento debemos extender este reconocimiento a nivel de pueblo en donde renonozcamos la labor en pro del deporte tanto de Mariano como la de Ramón Navarro quienes fueron piezas claves en el desarrollo de nuestra juventud en Salinas…

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  3. Primo. Los nombres de los de la Liga Atlética Policíaca incluyendo los Coach y Carga bates son:
    Berto Gonzalez, Ernesto Rodriguez, Pablo Colon “Pirule”, Roberto “Tito Cheche Ortiz”, Francisco Paquito Matos, Hector Morales, Julio “Tolon” Rosa, Lefty Espada, Benjamin “Bin” Rivera, Carlos Chopa, Guillermo “Guillo” Mateo, Gilberto Guzman, Luis Walton Serrano Vega, Berto Gonzalez, Jose Cheo Ledee, Virgilio Sanabria “Morsa”, Rafael Cruz, Doamel Moralez, Jose Enrique Martinez, Jose “Bucky” Rodriguez, Orlando “Lan” Sanchez, Paquito Matos, Rene Gonzalez “Flaco”, Johny Camara, Junior Lopez, Willie Cartagena.

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