Salinas víctima de la contaminación

Noticias

23 octubre 2012

En el sur los más tóxicos.

Los emisores de mayor contaminación están ubicados cerca de comunidades pobres.

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Seis municipios de la costa sur figuran entre los más contaminados con químicos tóxicos en todo Puerto Rico, según el más reciente Inventario de Sustancias Tóxicas (TRI) de la Agencia Federal de Protección Ambiental (EPA).

Lo anterior hace sentido al considerar que en Yauco, Guayanilla, Peñuelas, Ponce, Salinas y Guayama están situadas las dos termoeléctricas más grandes del país, una cogeneratriz a base de gas natural y otra que quema carbón, un viejo complejo petroquímico y una cementera, entre otras industrias.

Un dato relevante -que arrojó un estudio sociodemográfico realizado entre enero y mayo pasado por la organización de conservación y educación ambiental Madre Tierra Atabey- es que el 85% de las familias que viven cerca de los focos de contaminación en esos seis municipios tienen ingresos anuales menores a $10,000.

Según el estudio, el 9% de las familias tienen ingresos anuales menores a $20,000 y apenas el 6% reportó ingresos mayores a ese monto.

Dicho en otras palabras, el 94% de las familias vecinas vive bajo el nivel de pobreza, definido por el Negociado Federal del Censo como un ingreso de $30,000 anuales para una familia de cuatro personas o de $14,000 para un individuo.

Desde la década de 1970, uno de los principales debates sobre justicia ambiental ha sido que las áreas más pobres son las más contaminadas.

Según los datos preliminares del TRI -correspondientes al 2011 y actualizados el mes pasado-, Yauco, Guayanilla, Peñuelas, Ponce, Salinas y Guayama emitieron, en total, 2,805,128 libras de químicos tóxicos. Eso es más de la mitad de las 4,667,440 libras reportadas en todo el país.

Los contaminantes más abundantes fueron amoníaco, ácido sulfúrico, metanol y diclorometano. Pero también se reportó neftalina, benzo, dioxinas, hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) y compuestos de plomo, mercurio y níquel, entre otros.

La situación en los seis pueblos sureños podría ser peor, toda vez que los datos del TRI los proveen las propias industrias contaminantes, lo que desde siempre ha levantado suspicacia sobre cuán certeros son los reportes. De hecho, las industrias que generan menos de 10,000 libras de contaminantes no forman parte del TRI.

La EPA, asimismo, admitió desde mediados de la década de 1990 que no se sabe a ciencia cierta qué cantidad de tóxicos se recicla y/o se envía a vertederos especializados fuera de Puerto Rico. Ningún funcionario de la EPA en la Isla estuvo ayer disponible para entrevista sobre este asunto.

El otro foco de contaminación identificado en el TRI está en la costa norte, entre Arecibo, Barceloneta y Manatí. Casualmente, en la costa norte están ubicados ocho de los 16 sitios que integran la Lista del Superfondo, donde la EPA incluye los lugares más contaminados y que urgen limpieza inmediata.

A todas las industrias que reportan al TRI les aplican los nuevos estándares de calidad de aire -conocidos como MACT y NAAQS- promulgados por la EPA en diciembre pasado y que le dan a las empresas un período de 34 meses para reducir sus emisiones.

Salud y ambiente afectados

Los efectos de los contaminantes tóxicos al ambiente y la salud también han sido muy debatidos.

Carlos Lugo, profesor de Biología y Ciencias Ambientales en la Pontificia Universidad Católica de Puerto Rico, en Ponce, explicó que algunos químicos, como el azufre, contribuyen a que se forme lluvia ácida.

La lluvia ácida propicia la acidificación de los lagos, ríos y mares, dificultando, a su vez, el desarrollo de vida acuática. También afecta la vegetación, acaba con ciertos microorganismos y causa corrosión en vehículos, verjas y otras estructuras metálicas.

Otros químicos, como el mercurio, se acumulan en los organismos y, a medida que sube el “nivel trófico” (alimentario), la acumulación es mayor. Este efecto se conoce como “biomagnificación”, indicó Lugo.

Emmanuel Vázquez, cofundador y director de la organización Madre Tierra Atabey, agregó que la exposición a mercurio también puede causar daño a los pulmones, náuseas, vómitos, diarreas, aumento en la presión arterial y/o ritmo cardíaco, erupciones en la piel e irritación ocular.

Señaló, asimismo, que el plomo puede disminuir las habilidades de aprendizaje y perturbar el comportamiento de los niños. Mientras, el níquel puede provocar defectos de nacimiento, asma y bronquitis crónica, desórdenes del corazón y cáncer de pulmón, nariz, laringe y próstata.

“Uno de los químicos que más se está liberando en el sur son las dioxinas. Ese contaminante surge por la quema de un montón de cosas y es el cancerígeno más potente que se ha identificado”, declaró el doctor Lugo.

Sobre esto, el oncólogo Víctor Marcial dijo que el tipo de cáncer que provocan las dioxinas es el de seno.

“Pero el cáncer es el menor de los problemas, ya que tenemos 20 o 30 años para limpiar a las personas. Lo que me preocupa es el efecto inmediato de estos contaminantes: niños que no respiran bien, asma, pérdida de la memoria, depresión, ansiedad y desórdenes de sueño. Estos contaminantes propician una calidad de vida inferior a la que debemos tener”, afirmó.

Impacto económico

La economía en los pueblos del sur también se ve afectada por la contaminación tóxica, principalmente la industria del turismo.

Jessica Emmanuelli, gerente del Pichi’s Hotel, en Guayanilla, reconoció que la realidad plasmada en el TRI no solo afecta la imagen del hotel, sino que espanta a futuros huéspedes.

“Hemos tenido grupos extranjeros de convenciones y otros eventos sociales que desisten de quedarse aquí porque han leído que el sitio está contaminado”, relató Emmanuelli.

“El turismo se ve afectado por la contaminación. Los cuartos más altos son los menos que se venden porque desde las ventanas se ve la bahía, pero también la petroquímica”, lamentó.

Fuente: El Nuevo Día

4 pensamientos en “Salinas víctima de la contaminación

  1. Yo siento que podemos utilizar otras estrategias sin contar con los que NO quieren trabajar – esa es mi pregunta, que cosas diferentes podemos hacer ? Olvidense de los que no te apoyan – se puede bregar de otra manera – si o no? corrijanme si estoy mal – por favor?
    1 – de donde llega la informacion que los alcaldes y legisladores reciben? quien se las proporciona?
    2 – busquen otras personas que les puedan ayudar-brinquen al proximo nivel – a quien tienen en el area ambiental en Puerto Rico? NO me digas que TODOS los legisladores estan de acuerdo con Rodriguez-Mateo? donde estan los otros aliados?
    3 – breguen con los medios de noticias, publiquenlo por la TV, busquen a todas las estaciones y denle la prueba, A veces la gente despierta mas mirandolo viaualmente que leyendolo (a la gente no le gusta leer)
    4- cambien las estrategias del juego – llama cuando quieras, Victor

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  2. Uno no tiene que vivir alli para defender estas causas,se pueden denunciar por el internet. Cuando fui a Salinas habia una demostracion frente a la alcaldia de Salinas porque estaban construyendo mas viviendas que perjudican nuestro acuifero.Tambien se menciono unas cenizas toxicas que riegan en nuestras carreteras.Estos son actos imperdonables.Estan destruyendo a Salinas para que abandonemos nuestro pueblo que tiene potencial turistico ademas de otros recursos que no mencionan.
    .

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  3. Saludos Charito. Como sabes, en Salinas soy miembro del Comité Diálogo Ambiental, fundado hace 16 años. Además del trabajo educativo que venimos realizando con jóvenes de la región, muchas de las luchas y proceso de gobierno que hemos participado, tiene que ver con la contaminación y la injusticia ambiental y social contra comunidades pobres y marginadas. Parte del problema son los alcaldes y legisladores que reciben la información, pero a la larga puede más el dinero de las grandes empresas, que la salud y vida de sus ciudadano. Y no importa si ese alcalde es médico, la actitud es la misma. Salinas no solo recibe las dioxinas y quimicos de la termoelectrica y la planta de carbón, tambien estan las cenizas de carbón que son toxicas y radioactivas, los problemas con el acuifero, la sobre construccion, la deforrestación, etc. Todo eso perjudica la salud y la vida de las personas.

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  4. WAO – entonces, que se esta haciendo al respecto?
    1 – hay grupos formados en estos pueblos? Grupos de ciudadanos, comerciantes, medicos/profesionales ambientales, padres de ninos, representante de escuelas, alcaldes, que?
    2 – sino entonces hay que formar coaliciones en cada pueblo afectado, que incluya los representantes que este articulo describe como afectados
    3 – alguien puede comunicarse con esta servidora? 813-900-0206

    tenemos que movernos – yo estoy dispuesta a ayudar desde aca, aconsejando y guiando o escribiendo – vamos!

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